Cómo un expatriado de 26 años en Seúl, Corea del Sur vive con $ 24,000 al año


Esta historia es parte de CNBC Make It’s Dinero milenario Serie que detalla cómo las personas de todo el mundo ganan, gastan y ahorran.

No todo el mundo puede decir que está viviendo su sueño de la infancia, pero Michaela Cricchio sí.

Cricchio, de 26 años, está en su casa en Seúl, Corea del Sur estos días. Se despierta en un apartamento de la ciudad todas las mañanas, toma el metro y viene a la escuela enseñando inglés a estudiantes de primaria. Los fines de semana, se reúne con otros amigos expatriados para explorar los cafés, restaurantes, galerías de arte y la vida de la ciudad de Seúl.

Ha llamado a Corea del Sur a casa desde noviembre de 2019 cuando dejó su ciudad natal fuera de Washington DC para vivir y trabajar en el extranjero.

«Vivir en el extranjero es genial porque llegas a conocer una cultura, costumbres, comida y gente increíbles», dijo Cricchio a CNBC Make It. «He hecho amigos tan fuertes aquí. He visto tantas cosas increíbles, a la que nunca me habría expuesto si hubiera elegido quedarme en casa «.

Cricchio dio el salto de un graduado universitario agobiado por deudas a un trabajador de crucero a un profesor de inglés que vive en el extranjero con 24.000 dólares al año.

Michaela Cricchio, de 26 años, gana 24.000 dólares como profesora de inglés en Seúl, Corea del Sur.

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Cumplir un sueño de toda la vida

Cricchio estaba obsesionada con los viajes cuando era niña; ella cuenta a Samantha Brown y al difunto Anthony Bourdain entre sus ídolos de la infancia. Pero sus padres y tres hermanos mayores no estaban tan interesados ​​y la familia solo aceptó Viajes nacionales a familiares en Estados Unidos.

Pero mientras Cricchio estudiaba relaciones internacionales en la Virginia Commonwealth University, un profesor le presentó la idea de enseñar inglés en el extranjero para ver el mundo y ganar dinero al mismo tiempo. Ella investigó algunos programas, pero no pudo pagar los $ 1,000 para tomar un programa, obtener la certificación y solicitar una visa.

Antes de que pudiera buscar otras opciones más asequibles, Cricchio recibió una llamada de atención financiera: en 2018, «tres días antes de graduarme, mi papá me dio una hoja de cálculo y dijo:» Estas son todas tus facturas que tienes que pagar ahora. , No te ayudaré más ‘».

Una gran factura con la que estaba enganchada: alrededor de $ 16,000 en préstamos estudiantiles.

Tomando la lección del «amor duro» en serio, Cricchio consiguió un trabajo en un crucero como chef y mesera, donde podía ganar $ 2,000 cada dos semanas y vivir sin pagar alquiler. Ahorró $ 13,000 durante su segundo contrato y decidió reconsiderar su plan de estudios en el extranjero.

La escuela de Michaela Cricchio le paga el alquiler de un apartamento tipo estudio en Seúl.

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Cricchio tomó un curso en línea de 11 semanas con International TEFL, o Teaching English as a Foreign Language, Academy. parte estar certificado para enseñar inglés. Decidió enseñar en Corea del Sur porque escuchó que el costo de vida allí era muy bajo. En total, gastó alrededor de $ 1,300 para obtener su certificación de maestra y visa de trabajo, luego reservó un boleto de ida al Aeropuerto Internacional de Incheon en las afueras de Seúl.

«Recuerdo que me subí a un avión en mi primer año y pensé: ‘¿Qué estoy haciendo? Estoy loco. ¿Quién me dijo que era una buena idea?'», Recuerda Cricchio. «Pero honestamente, el riesgo valió la pena debido a las recompensas que obtuve».

Cómo gasta su dinero

Cricchio se encuentra actualmente en su segundo año de contrato como profesora de inglés en Corea del Sur. Ella trabaja con estudiantes de la escuela primaria en Hagwon o academia privada y gana $ 24,000 al año.

Aquí hay un vistazo a cómo Cricchio normalmente gasta su dinero a partir de mayo de 2021:

Elham Ataeiazar para CNBC Make It

  • Cuenta de ahorros y cuenta Roth IRA: $ 650
  • comer: $ 391 para comestibles y restaurantes
  • Una cuestión de discreción: $ 193 para entretenimiento, viajes y compras
  • Utilidades: 154 USD para electricidad, calefacción, agua y WiFi
  • transporte: 108 USD por un pase de metro y taxis
  • Préstamos estudiantiles: $ 100
  • Seguro de salud: $ 73
  • teléfono: $ 61
  • Música de Apple: $ 10

Cricchio se deposita en una cuenta corriente coreana en won surcoreanos. Todos los días de pago envía una parte de su cheque de pago a sus cuentas bancarias de EE. UU., Donde guarda sus ahorros e inversiones y paga facturas recurrentes. Todo lo que queda en su cuenta coreana es «dinero divertido» para el uso diario.

La razón principal por la que Cricchio puede vivir cómodamente de su salario en Seúl es porque su escuela paga su alquiler mensual por un apartamento tipo estudio completamente amueblado en la ciudad. Ella dice que el alquiler de los profesores de inglés extranjeros en el país generalmente está cubierto, aunque algunas personas prefieren obtener una subvención de vivienda y elegir su propio alojamiento. Ella soporta sus propias facturas, que no son demasiado caras: su factura de WiFi es de solo $ 15 al mes.

Sin el alquiler, Cricchio puede ahorrar aproximadamente la mitad de su salario. Ella transfiere $ 650 directamente a su cuenta de ahorros de EE. UU. Todos los meses y luego transfiere $ 50 al mes a una cuenta IRA Roth.

Michaela Cricchio ahorra dinero cocinando para ella misma durante la semana para desahogarse el fin de semana.

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A Cricchio le quedan $ 15,220 para pagar sus préstamos estudiantiles. Actualmente está aprovechando el alivio de Covid, que le permite suspender sus pagos hasta septiembre sin incurrir en intereses. Paga $ 100 al mes en su deuda y contribuye un poco más, alrededor de $ 30 a $ 50 si le queda algo de dinero al final del mes. Espera liquidar el saldo en cuatro años, pero debe ser más específico con sus pagos para lograr ese objetivo.

Como maestro, a Cricchio solo se le paga una vez al mes. «Sé que a mucha gente le parece una locura, a mí también me pareció una locura», admite Cricchio.

Cricchio solía ser «mala para hacer un presupuesto», dice, pero trabajar solo con un cheque de pago mensual la obligaba a ser frugal y planificar con anticipación. Utiliza una herramienta de presupuestación integrada en su aplicación bancaria coreana para realizar un seguimiento de sus gastos: «Me ayudó a presupuestar porque dijiste: ‘Está bien, tendré que esperar hasta el próximo mes para obtener más dinero'».

«Definitivamente me ayudó a ser más consciente de cómo gasto mi dinero», dice.

La vida en Seúl

La forma favorita de Cricchio de gastar dinero es explorar Seúl.

Mantiene bajos sus gastos de comestibles durante la semana (su escuela ofrece almuerzo gratis y ella misma cocina durante la semana) para poder gastar un poco más de dinero el fin de semana.

Un sábado típico casi siempre incluye un viaje a un café para tomar bebidas artesanales, pasteles y brunch. «Salgo mucho de café porque la cultura del café es muy grande aquí», dice Cricchio. Un lugar de moda que le gusta, el seoulismo, es conocido por su terraza en la azotea con vista a la ciudad.

Los planes de fin de semana de Michaela Cricchio a menudo giran en torno a visitar cafeterías únicas en toda la ciudad. «Salgo mucho de café porque la cultura del café es muy importante aquí», dice.

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Cricchio y sus amigos pueden pasar la tarde visitando una exposición de arte emergente o un área comercial, y luego terminar la noche en un bar o restaurante.

La planificación de actividades en toda la ciudad es común y necesaria para socializar, dice Cricchio, ya que muchas personas viven en apartamentos más pequeños y no pueden mantener grupos en casa. Afortunadamente, es bastante económico. Un día completo podría costarle a Cricchio solo $ 35, y para una ocasión especial como un cumpleaños o una fiesta de despedida, puede esperar gastar hasta $ 50 en comida, bebidas y actividades.

«Podemos conseguir mucho por [$50]“Dice Cricchio. “Lo mejor de vivir en Corea del Sur es que no es tan caro ir a restaurantes y cafés como pensaba. Comer aquí es mucho más barato que en los Estados Unidos ”. Y con una escena de comida callejera en expansión, a menudo puede obtener una comida completa por menos de $ 10.

Hay mucho que hacer en la ciudad y sus alrededores, como andar en bicicleta o dar un paseo en bote en Ttukseom Han River Park. En mayo, Cricchio y sus amigos hicieron una excursión de un día a Gangneung, una ciudad en el este del país famosa por sus playas, donde pasaron el día haciendo tirolesa, visitando un museo de arte y disfrutando de la vista al mar desde un café en los acantilados. . Todo el viaje cuesta alrededor de $ 65.

Michaela Cricchio hizo recientemente una excursión de un día a Gangneung, Corea del Sur, famosa por sus playas.

Cortesía de Michaela Cricchio

Cricchio dice que las personas en casa a menudo preguntan cómo pueden permitirse su estilo de vida. Como no tiene que pagar el alquiler ni el automóvil, gran parte de su salario es gratis. Sin embargo, también señala que el costo de vida en Corea del Sur es mucho más bajo en comparación con otros lugares del mundo, mientras que la calidad de vida es más alta. Ella y otros extranjeros lo han notado, sin importar de dónde vengan.

«No podría permitirme este estilo de vida si viviera en los Estados Unidos», dice Cricchio.

mirando hacia el futuro

Aunque Cricchio vino a Corea del Sur y sabía muy poco sobre la cultura, dijo que la experiencia cambió mi vida: «Vivir en Corea cambió mi visión de mi futuro», dice Cricchio. «Solía ​​tener mucho miedo del mundo, era súper tímido. No estaba realmente seguro de qué camino tomar».

En el último año y medio viviendo sola y aprendiendo un nivel básico de coreano, su confianza se ha disparado. «Me ha ayudado mucho a crecer. Confío al 100% en mí mismo aquí. Tengo la ayuda de mis amigos y de la escuela, pero en general confío mucho en mí mismo: financieramente, mentalmente, emocionalmente. Soy todo lo que tengo . «

Michaela Cricchio usa aplicaciones para encontrarse con amigos y otros expatriados en Seúl.

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