Cómo Shohei Ohtani ganó la noche sin ganar el Home Run Derby


DENVER – Aproximadamente 15 minutos antes de que Shohei Ohtani hiciera el debut más esperado en la historia del derbi de jonrones y comenzara las locas 24 horas en las que también comenzó el Juego de Estrellas como lanzador y lideró al bateador designado, Trey Mancini se fue sin rumbo en el Territorio sucio en Coors Field. Mancini había ganado su derbi en la primera ronda y le preocupaba no estar listo para la siguiente.

«No sé si debería prepararme», dijo Mancini. «Pero no quiero perder a Shohei».

Esto es lo que está haciendo Shohei Ohtani. Reduce a los fanboys a los hombres que son los mejores del mundo en lo que hacen. Convierte a los fanáticos que no pueden imaginarse lo que está haciendo. Él toma la idea de que las Grandes Ligas no son geniales, interesantes o divertidas, y argumenta cada una de esas imaginaciones solo con su juego. Lleva los límites del rendimiento deportivo al límite y, a veces, más allá de lo que creíamos posible. Toma un mundo así de grande, desde su país de origen Japón hasta los Estados Unidos y otros países más allá, y lo reduce a una esfera de 5 onzas que puede alcanzar 150 pies y propulsarlo a 100 millas por hora.

Para entender qué es Ohtani, por qué es importante y cómo representa el mundo del deporte que puede unir a este país como ninguna otra cosa, días como el lunes son importantes. Porque incluso si el cabeza de serie Ohtani perdió en un derbi épico en la primera ronda contra la estrella de los Washington Nationals, Juan Soto, las reacciones de quienes dieron testimonio, desde sus colegas a Ken Griffey Jr. a los más de 50,000 fanáticos. que llenó el estadio para los millones de personas que lo vieron, contó una historia mucho más grande de lo que Ohtani podría decir con sus palabras.

Si el deporte nos enseña algo, es que las acciones de las personas a menudo son más importantes que sus voces, que la idea misma de que Ohtani está haciendo lo que Babe Ruth hizo en las Grandes Ligas, lo que Double Duty Radcliffe y Bullet Rogan hicieron en las Ligas Negras, es especial. . y que esto es sobrenatural en un momento en que los jugadores de béisbol son más talentosos que nunca. Stephen A. Smith intentó argumentar el lunes por la mañana que el uso de un intérprete por parte de Ohtani para comunicarse con los medios está limitando la audiencia que él y el béisbol pueden atraer. Fue ridiculizado con razón y de inmediato, y Smith luego se disculpó, lo cual fue bueno porque el lunes por la noche refutó toda la premisa.

Nadie sintoniza un deporte para escuchar lo que los atletas tienen que decir. Puede ser importante, puede ser noble, puede ser justo, pero no marca la diferencia. El atleta lo es. Lo que hace es. Lo que logró. Cualquiera que elija simplemente ver béisbol cuando Ohtani habla con los medios en inglés en lugar de japonés no merece la alegría y el placer de verlo.

Lo que Ohtani mostró el lunes ilustró a la perfección una habilidad tan seductora, una atmósfera tan embriagadora, una historia tan única en el deporte que cualquiera que lo vea no puede evitar enamorarse. Temprano en el día se sentó en un podio, anunció los titulares del juego y disfrutó de la admiración de Max Scherzer, el futuro miembro del Salón de la Fama y su contraparte en la Liga Nacional. Ohtani trató de contextualizar lo que estaba haciendo, pero ¿cómo puede alguien cuando es tan único?

Si la habilidad de Ohtani para golpear y lanzar con igual eminencia es lo más impresionante de él, su comportamiento no está lejos. Cuando peleó en las Grandes Ligas durante su primera sesión de entrenamiento de primavera, y los cazatalentos dividieron su impulso y los escritores, los suyos verdaderamente, equivocados, en la primera línea, se preguntaron si realmente podía jugar en ambos sentidos, Ohtani nunca perdió la fe, nunca perdió de vista quién. él es, cómo trabaja, por qué cree. Es una leyenda de excelencia, sí, pero también de perseverancia. No es de extrañar, entonces, que cuando Mancini lideraba el derbi, Ohtani descansaba sobre una hielera Gatorade, raqueta entre las piernas, hablando y riendo con Ippei Mizuhara, su intérprete y confidente. Todo el estadio vino a ver a Ohtani. El mundo vino a mirarlo. Y estaba bromeando como si el peso de unos pocos millones de globos oculares fuera tan ligero como una pluma.

Cuando Griffey, quizás el último jugador de béisbol con un atractivo casi universal, se acercó para presentarse, Ohtani dijo: «Encantado de conocerte». Por cierto, habla inglés y tuvo una llamada telefónica antes del derbi con su amigo y excompañero Albert Pujols, que quiso dar algunos consejos. Pero, ¿qué consejo podrían dar Pujols, Junior o cualquier otra persona de Ohtani? Tiene 27 años y su hogar adoptivo lo cautivó y su tierra natal se emocionó y aquí estaba, cuando Soto terminó su primera vuelta, lo suficientemente fresco como para colarse en el túnel debajo de la canoa para tomar un Glacier Cherry Gatorade Zero, uno Tome un sorbo y pregúntele a su taza de Jason Brown, «¿Listo?» Braun asintió. Ohtani sonrió. Era hora.

«Lo es», dijo Brown justo antes de salir al campo. «Lo hace todos los días».

Toma eso en cuenta, todos los días, Ohtani carga con sus propias expectativas y las presiones de esos ojos y la carga de tener que hacer algo que nadie ha hecho ni remotamente en décadas, y lo hace con risas, sonrisas y muecas. Y luego, deseando que llegue un punto álgido, con el estadio como un barril de pólvora, da la vuelta al primer tiro que lanza Brown. Luego otro. Y otro. Y otro, y otro, y otro, y otro, y otro. Y es importante deletrear todos estos otros, comenzar nueve giros consecutivos sin un jonrón en un evento que se trata de pegar jonrones, porque en ese momento era importante.

Entonces sucedió. Conectó un jonrón, luego otro, luego otro. Se tomó un tiempo libre y llamó a su compañero de equipo y dueño desde hace mucho tiempo del mejor jugador de la Copa del Mundo, Mike Trout. Ohtani regresó fortalecido y comenzó jonrones altos y lejanos en la noche bochornosa. Su swing con la mano izquierda (el dedo del pie delantero inclinado hacia adentro, las manos arrastradas a una posición cargada, las caderas disparadas más rápido que el chasquido de un látigo, el barril golpea la pelota, el disparo de luna comenzó) encontró a las albóndigas de Brown particularmente sabrosas. Antes de que se acabara el reloj de tres minutos, los últimos dos de los 16 jonrones de Ohtani fueron de 513 pies y 500 pies.

Se derrumbó sobre manos y rodillas. Ohtani se había ganado un minuto de tiempo extra empatando a Soto con 22 jonrones, pero estaba claro que estaba siendo gastado. Soto anotó seis en el tie-break de un minuto. Ohtani parecía listo para golpearlo, pero se perdió sus últimos tres giros y se quedó atascado en el 28 también. Dos de los bates más duros del béisbol estaban en juego. Fue fascinante. Y hubo una recesión.

Soto soltó jonrones en los tres campos. Ohtani tenía que igualarlo. Rodó sobre el primer lanzamiento. Casi de inmediato, Vladimir Guerrero Jr. y Fernando Tatis Jr., dos de las estrellas jóvenes más grandes del juego, fueron a Ohtani y le dieron un abrazo. Son de República Dominicana y entienden los desafíos de llegar a Estados Unidos, un deporte lleno de gente de adentro y de fanáticos de afuera que aún no han abrazado la idea de que este es un juego global. La República Dominicana y Japón están a miles de kilómetros de distancia, pero su experiencia en el béisbol es compartida.

El lunes por la noche, Ohtani montó un espectáculo. No ganó como Pete Alonso, ni conectó tantos jonrones como Mancini, y no venció a Soto. Y eso realmente no importaba. Porque en medio de una época aterradora en Estados Unidos para las personas de ascendencia asiática, con tanta violencia y abuso reprobables, Shohei Ohtani, un japonés, comenzó su pista sin precedentes de 24 horas tocando el pasatiempo estadounidense con una explosión. Inglés, japonés: el idioma no importa. Solo hay una palabra para Ohtani que no se puede interpretar: asombroso.

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