Cómo se verá el aumento del nivel del mar en todo el mundo


Un nuevo estudio de Climate Central, un grupo de investigación sin fines de lucro, muestra que alrededor de 50 grandes ciudades costeras están tomando medidas de adaptación «sin precedentes» para evitar que el aumento del nivel del mar se trague las áreas más pobladas.

El análisis en colaboración con investigadores de la Universidad de Princeton y el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania condujo a sorprendentes contrastes visuales entre el mundo tal como lo conocemos hoy y nuestro futuro submarino cuando el planeta está 3 grados Celsius por encima del calentamiento del día anterior. niveles industriales.

Los investigadores del clima informaron en agosto que el mundo ya es alrededor de 1,2 grados Celsius más cálido que en la era preindustrial. Las temperaturas deberían mantenerse por debajo de 1,5 grados, dicen, un umbral crítico para evitar los efectos más graves de la crisis climática.

Pero incluso en el escenario más optimista, donde las emisiones globales de gases de efecto invernadero comienzan a caer hoy y se reducen a cero neto para 2050, la temperatura global seguirá estando por encima de 1,5 grados antes de caer.

En escenarios menos optimistas, donde las emisiones continúan aumentando más allá de 2050, el planeta podría alcanzar los 3 grados ya en la década de 2060 o 2070, y los océanos aumentarán décadas más allá de eso antes de alcanzar su punto máximo.

«Las decisiones de hoy determinarán nuestro camino», dijo Benjamin Strauss, científico principal de Climate Central y autor principal del informe.

Los investigadores de Climate Central utilizaron datos de población y elevación global para analizar las partes del mundo que serán más vulnerables al aumento del nivel del mar, que tiende a concentrarse en la región de Asia y el Pacífico.

Pequeñas naciones insulares en riesgo de «pérdida casi total» de tierra, según el informe, y ocho de las diez áreas más afectadas por el aumento del nivel del mar están en Asia, con alrededor de 600 millones de personas en un escenario de calentamiento de 3 grados expuestas a inundaciones. .

Según el análisis de Climate Central, China, India, Vietnam e Indonesia se encuentran entre los cinco países más vulnerables al aumento a largo plazo del nivel del mar. Los investigadores señalan que estos también son países que han agregado capacidad adicional de combustión de carbón en los últimos años.

En septiembre, un estudio publicado en la revista Nature encontró que para 2050 casi el 60% de las reservas restantes de petróleo y gas natural de la tierra y el 90% de sus reservas de carbón deberían permanecer en el suelo para tener una mayor probabilidad de mantener el calentamiento global en 1,5 grados Celsius. limitar los niveles preindustriales. La mayoría de las regiones del mundo tendrían que alcanzar el pico de producción de combustibles fósiles ahora o en la próxima década para evitar el umbral climático crítico.
En la Asamblea General de la ONU en septiembre, China, como uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero del mundo, hizo una importante promesa climática: el país ya no construirá nuevas centrales eléctricas de carbón en el extranjero, lo que significa un cambio político en su extenso cinturón. e iniciativa de infraestructura vial que ya había comenzado a reducir sus iniciativas de carbón.

Cuando el planeta alcance los 3 grados, alrededor de 43 millones de personas en China vivirán en tierras que se espera que estén por debajo de los niveles de inundación para 2100, según Climate Central, con 200 millones de personas viviendo en áreas en riesgo de un aumento a largo plazo del nivel del mar.

Con cada fracción del calentamiento, las consecuencias del cambio climático empeoran. Incluso si el calentamiento se limita a 1,5 grados, los científicos dicen que los tipos de condiciones climáticas extremas que ha experimentado el mundo este verano se volverán más severos y comunes.

El sistema climático podría parecer irreconocible desde 1,5 grados.

Según el informe de Climate Central, alrededor de 385 millones de personas viven actualmente en tierras que eventualmente serán inundadas por la inundación, incluso si se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

Si el calentamiento se limitara a 1,5 grados, el aumento del nivel del mar afectaría la tierra, ahora habitada por 510 millones de personas.

Si el planeta alcanza los 3 grados, la línea de la marea podría penetrar la tierra que alberga a más de 800 millones de personas, según el estudio.

Los autores señalan en el informe que una advertencia importante en su evaluación es la falta de datos globales sobre las estructuras de protección costera existentes, como diques y diques, para predecir completamente la exposición al aumento del nivel del mar. No obstante, reconocen que debido a los efectos de las recientes inundaciones y marejadas ciclónicas que se observan hoy, es probable que las ciudades renueven su infraestructura para evitar los efectos del empeoramiento.

«Un mayor calentamiento requerirá contramedidas sin precedentes en todo el mundo o el abandono en numerosas grandes ciudades costeras de todo el mundo», escribieron los autores, «mientras que el cumplimiento estricto del Acuerdo de París podría limitar el recuento a un puñado relativo, en particular al limitar el calentamiento a 1, 5 grados «.

Pero la infraestructura costera cuesta dinero. Las naciones ricas como Estados Unidos y el Reino Unido podrían permitirse estas medidas, pero los países de bajos ingresos podrían quedarse atrás.

Y aunque muchos pequeños estados insulares están rodeados de manglares y arrecifes de coral que podrían proteger sus tierras del aumento del nivel del mar, el calentamiento de los océanos está provocando la acidificación de los océanos y otras formas de degradación ambiental que amenazan tales defensas.

En las dos primeras semanas de noviembre, los líderes mundiales se reunirán para las conversaciones sobre el clima auspiciadas por la ONU en Glasgow, Escocia. Discutirán más límites a las emisiones de gases de efecto invernadero, así como la cantidad de fondos que los países desarrollados comprometerán para ayudar al Sur global a alejarse de los combustibles fósiles y adaptarse a los efectos de la crisis climática.

A menos que se tomen medidas valientes y rápidas, los fenómenos meteorológicos extremos y el aumento del nivel del mar provocado por el cambio climático moldearán cada vez más el futuro de la Tierra. Los científicos dicen que al planeta se le está acabando el tiempo para evitar estos peores escenarios.

«Los líderes mundiales tienen una oportunidad fugaz con sus acciones sobre el cambio climático hoy para apoyar o traicionar el futuro de la humanidad», dijo Strauss. «Esta investigación y las imágenes resultantes ilustran el enorme compromiso detrás de las conversaciones sobre el clima en Glasgow».

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