Cómo se desmanteló la democracia en Hong Kong en 2021


HONG KONG – A medida que los días de 2021 se acortaron, todos los rastros restantes de democracia en Hong Kong también desaparecieron.

Durante el año, las autoridades de la ciudad de Beijing y el gobierno central erradicaron casi todo lo que defendía el movimiento a favor de la democracia. Los activistas huyeron al extranjero o fueron encarcelados en virtud de la draconiana Ley de Seguridad Nacional impuesta a la ciudad hace 18 meses. Se han cerrado sindicatos y otras organizaciones independientes.

Donde Hong Kong una vez permitió «la oposición abierta y el cuestionamiento de las políticas centrales y la legitimidad del gobierno … ahora se llevarán a cabo debates políticos significativos en un pequeño círculo de leales al gobierno», dijo Kurt Tong, socio de The Asia Group y ex cónsul general de EE. UU. en Hong Kong y Macao.

Se recordarán los tiempos en que la ex colonia británica era considerada un bastión de la libertad. Al regresar a China en 1997, Hong Kong ha sufrido una revisión de su sistema político y la represión de los desacuerdos políticos. Las autoridades intentaron sofocar el sentimiento antigubernamental que llevó a meses de disturbios políticos en 2019.

El ejemplo más reciente fue la redada policial de Hong Kong en la agencia de noticias en línea en favor de la democracia Stand News el miércoles. Siete personas han sido arrestadas, incluidos dos editores actuales y anteriores y cuatro ex miembros de la junta, incluida una cantante popular, Denise Ho, por presunta sedición en virtud de una ordenanza colonial.

El punto de venta anunció por la tarde que dejaría de operar.

Stand News es la segunda compañía de medios que cierra luego de ser atacada por las autoridades de Hong Kong. Apple Daily se cerró a principios de 2021 después de que las autoridades allanaran sus oficinas por segunda vez y congelaran millones en activos.

«La democracia ha sido objeto de un ataque sostenido en Hong Kong durante más de un año», dijo Luke de Pulford, coordinador de la Alianza Interparlamentaria para China con sede en Londres, un grupo de legisladores de países democráticos centrados en las relaciones con China. «Ninguna democracia puede funcionar sin una prensa libre».

«Si no se puede publicar información crítica sobre el gobierno de Hong Kong o China, entonces tenemos que decir que los últimos vestigios de democracia han sido borrados».

En una serie de tuits, el activista de Hong Kong Nathan Law instó al mundo a «publicar sobre Hong Kong … (y) sobre los valientes periodistas que arriesgan tanto». Law, que huyó a Londres después de que se implementó la Ley de Seguridad, dijo que temía «un efecto dominó» que causaría el cierre de otras sucursales.

Poco queda del movimiento a favor de la democracia de Hong Kong. Más de 100 figuras a favor de la democracia y otras personas han sido arrestadas en virtud de la Ley de Seguridad, que castiga los actos considerados separatistas o socava al gobierno de Hong Kong o China.

Eso incluye a 47 personas acusadas en febrero en Subversion por su papel en una elección primaria no oficial de 2020 para identificar a los mejores candidatos para las elecciones generales programadas.

Las autoridades acusaron a los activistas de subversión, diciendo que querían obtener la mayoría para paralizar al gobierno y finalmente obligar a la líder de Hong Kong, Carrie Lam, a dimitir.

El gobierno ha pospuesto las elecciones de 2020, citando los riesgos para la salud pública que plantea el COVID-19. Luego, el gobierno central de Beijing anunció nuevas leyes electorales a principios de este año que redujeron la proporción de escaños elegidos directamente a menos de una cuarta parte y exigieron que todos los candidatos fueran leales a Beijing.

Los resultados fueron predecibles: a principios de este mes, cuando finalmente se llevaron a cabo las elecciones, los legisladores pro-Beijing obtuvieron una victoria aplastante. Por primera vez desde la transferencia del poder en 1997, el partido de oposición más grande de la ciudad, el Partido Demócrata, ya no nominó a ningún candidato.

Este año también se disolvieron varios sindicatos y organizaciones favorables a la democracia. El sindicato de maestros más grande de la ciudad se disolvió en agosto debido al clima político, y luego fue seguido por el sindicato independiente más grande de la ciudad.

El Frente de Derechos Humanos Civiles, un grupo a favor de la democracia que organizó algunas de las mayores protestas en 2019, también se disolvió después de una investigación policial en virtud de la Ley de Seguridad Nacional.

Otros activistas a favor de la democracia también han sido arrestados por participar en protestas no autorizadas y la vigilia anual con velas en Tiananmen, que ha estado prohibida durante dos años consecutivos. La mayoría de los activistas por la democracia de la ciudad están tras las rejas o han huido al extranjero.

Hacia finales de año, se retiraron varias obras de arte que recordaban la masacre de Tiananmen.

Dos días antes de Navidad, la Universidad de Hong Kong citó riesgos legales cuando ordenó la remoción del monumento al Pilar de la Vergüenza, que muestra una pila de cuerpos desgarrados y retorcidos de víctimas de Tiananmen. Varias otras universidades siguieron su ejemplo, con estatuas a favor de la democracia y de Tiananmen.

El Partido Comunista de China ha intentado durante mucho tiempo quitar la Plaza de Tiananmen de la conciencia pública en el continente y prohibió todos los eventos conmemorativos. Ahora parece decidido a hacer lo mismo en Hong Kong para restaurar la estabilidad de la ciudad.

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Wu informó desde Taipei, Taiwán.

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