Cómo recrear un calendario completo de fútbol americano universitario en solo un mes


El director deportivo del ejército Mike Buddie comparó esta temporada baja con un juego interminable de Whack-a-Mole.

"Hubo algunos días en que me fui a la cama con 12 juegos y me desperté con cinco", dijo.

Cuando le pidieron a BYU AD Tom Holmoe que describiera el desafío de planificar partidos de fútbol en medio de una pandemia, todo lo que pudo pensar fue en "Wild and Woolly".

Los Caballeros Negros y los Cougars Dos de los siete Independientes de FBS, de los cuales sólo cuatro jugarán este otoño, se enfrentarán el 19 de septiembre después de comenzar su temporada durante el fin de semana. El Ejército noqueó a Middle Tennessee 42-0 el sábado. BYU jugará en Navy el lunes (8 p.m. ET, ESPN). El camino hacia su enfrentamiento fue tan difícil como creativo. La lucha por salvar sus temporadas ha sido tremenda, y a medida que continúan atravesando las Escaleras de Hogwarts 2020, esta lucha puede que no haya terminado.

Aquí hay una mirada retrospectiva a sus esfuerzos para llegar al inicio. Y sí, escribimos todo con rotuladores borrables.

Principios de marzo: actualización

El 1 de marzo, BYU abrió la sesión de entrenamiento de primavera con un poco más de entusiasmo que de costumbre, impulsado por la emoción. El calendario para el otoño de 2020 fue probablemente el más grande Equipo de pumas durante el partido de fútbol casi centenario de la escuela. Después de abrir con sus archirrivales Utah, BYU se enfrentaría a Michigan State, Arizona State, Missouri y Stanford. También albergaría al enemigo estatal, el estado de Utah, y otro trío de poderes de 5 miembros en Houston, el estado de Boise y el estado de San Diego.

El entrenador en jefe Kalani Sitake ya habló sobre el desafío. "Hay seis equipos de tazón del año pasado y nuevamente hay seis juegos para las escuelas Power 5, desde Pac-12 hasta Big Ten y la SEC", dijo el entrenador en jefe de quinto año. "Creo que sería difícil volver atrás y pensar en un horario de BYU más desafiante que este. Este es un horario nacional. No podríamos estar más emocionados".

Los fanáticos de BYU promocionaron su décimo calendario como fútbol americano universitario, independientemente de cuán cerca de una obra maestra que Holmoe haya pintado. Luego, su obra de arte fue rociada con un cubo de trementina. Las primeras gotas se lanzaron el 13 de marzo.

Los anuncios que anunciaban la suspensión de los deportes de primavera se produjeron uno tras otro. Y al igual que muchos equipos de fútbol han sido retirados del campo de práctica, el amigo de Army se llama Bob Beretta, su asociado senior AD que es responsable de las iniciativas estratégicas.

"Oye", le dijo Buddie a Beretta, "probablemente debemos empezar a plantar la semilla". . "

Beretta sabía lo que quería decir y él estaba allí. Había estado a cargo de la planificación del fútbol para el Ejército desde 2005 y ya estaba trabajando en los teléfonos tratando de encontrar oponentes para completar el calendario de 2020. Mientras tenía estas conversaciones liderado, él y los directores deportivos sentaron las bases para el establecimiento de "contingencias suaves" en caso de que las cosas se mezclaran en el otoño.

"Como independiente, teníamos 10 juegos para ver cuando surgieran las cosas Roto en una determinada dirección ", dijo Beretta." Teníamos el juego de la Marina y el juego de la Fuerza Aérea que pensamos que jugaríamos, pero no estábamos seguros de nada más ".

Der Los deportes se habían estancado durante semanas mientras Beretta trabajaba entre bastidores, y cuando terminó dijo que había conversado con alrededor del 80% de los directores deportivos de los equipos que jugaban al fútbol a nivel de la FBS.

Mediados de julio: cae el primer dominó

El 8 de julio, la Ivy League fue la primera conferencia en cancelar el fútbol de otoño, y el Ejército perdió su juego ante Princeton. Luego, cinco días después, siguió la Liga Patriota y, de repente, Bucknell también quedó fuera.

El mismo día, Northern Illinois anunció que su juego con BYU se había trasladado del estadio SeatGeek en Chicago al estadio en el campus de NIU el 24 de octubre debido a preocupaciones de seguridad pandémicas. Holmoe estuvo totalmente de acuerdo con esta decisión. No tanto durante los próximos dos días.

El 9 de julio, cuando los Cougars estaban en medio del entrenamiento de voluntarios de verano, los Diez Grandes anunciaron que lo harían con una conferencia si iban a jugar fútbol americano universitario en el otoño de 2020. solo horario. BYU perdió inmediatamente dos juegos, una visita de la semana 2 desde Michigan y un viaje de la semana 4 a Minnesota. Al día siguiente, el Pac-12 también anunció un calendario solo de conferencias, y BYU perdió tres juegos más, el primer partido de la temporada el 3 de septiembre ante sus archirrivales Utah, un viaje a la tercera semana en el estado estadounidense de Arizona y una visita a las finales. la temporada regular el 28 de noviembre en Stanford.

En menos de 24 horas, el calendario de 12 juegos de BYU se redujo a siete.

Después de eso, no pasó nada durante un tiempo, al menos no lo que vio el público. Holmoe predicó la paciencia a pesar de que AL.com informó que Alabama está negociando con BYU para jugar una competencia de apertura de temporada que reemplazaría el juego perdedor de Alabama con el enfrentamiento cancelado de USC y BYU en Utah. Ha habido otros informes que vinculan a BYU con Texas A&M, el estado de Oklahoma y Notre Dame.

En una entrevista con BYU Sports Nation, se le preguntó a Holmoe acerca de estas posibilidades, particularmente frente a otras Notre Dame independientes. Él simplemente sonrió y dijo: "Quizás". Luego recordó rápidamente a todos que la conexión de Notre Dame con el ACC había protegido gran parte de su agenda, y también advirtió que las tres conferencias restantes de Power 5 podrían seguir siendo el Nur establecido por Big Ten y Pac-12. -Siguiendo la ruta de la conferencia incluida la ACC con Notre Dame.

"Todos los que cancelaron partidos, directores deportivos y entrenadores, todos tuvieron que empezar a correr", dijo el 20 de julio. "Así que he tenido muchas conversaciones con varias personas. Algunas [rumors of games] han sido reportadas desde su sitio. Creo que esto continuará hoy y mañana, y donde sea que suceda, hasta que juguemos al fútbol".

En el ejército tanto Buddie como Beretta hablaron de paciencia. No tenías que entrar en pánico. Habían sentado las bases con varios otros programas. Tus opciones incluyen: Jugar en casa con UConn y UMass independientes en la misma temporada.

Problema resuelto.

Bueno, no tan rápido.

Mantenerse al día con todas las partes móviles fue una tarea vertiginosa. En un momento, Beretta estaba haciendo y recibiendo entre 75 y 100 llamadas al día y luego transmitiendo toda la información relevante a Buddie.

Tenían un grupo de 10 escuelas que consideraron la opción A, seguido de otro que consideraron las opciones B y C. Algunos oponentes escritos con tinta. Algunos estaban escritos a lápiz.

Navy, Buddie dijo: "Eso está tatuado".

"Es como reclutar", dijo Buddie. "Tienes un poco de ebullición, tienes un poco de ebullición y luego ofreces contratos. Apuesto a que firmamos 30 hojas semestrales con las escuelas, ya sea en el estado de Nuevo México, UConn o UMass, y luego tuvimos que los destrozamos ". [19659015] Finaliza julio, comienza agosto: El colapso de los pasivos contingentes

El 29 y 30 de julio, la ACC y la SEC hicieron exactamente lo que Holmoe había predicho. El ACC anunció un modelo de conferencia más uno que incluía a Notre Dame como miembro a tiempo completo solo para 2020, esencialmente eliminándolos de la junta como posibles oponentes de BYU. La SEC anunció que pasaría a un programa de conferencias completo y tardío.

Con esto, la visita de Missouri a Provo en la semana 6 fue cancelada por la junta. También torpedeó cualquier posibilidad de agregar otras escuelas de la SEC al calendario, también conocidas como los juegos de Bama y A&M reportados. A BYU solo le quedaban seis juegos. En ese momento, Holmoe dijo: "Es bastante salvaje y confuso. Puede tomar de seis meses a 18 meses, tal vez dos años, armar un juego realmente. Y ahora son dos semanas y tienes que volver a poner esos juegos en el calendario . " . "

El 3 de agosto, los 12 grandes anunciaron que sus equipos solo jugarían un partido que no fuera de la conferencia esta temporada, y que ese partido debía jugarse en casa. Así que el Ejército tuvo que despedirse de su duelo de marquesina contra Oklahoma. la poca verdad que podría haber existido en el enfrentamiento entre el estado de Oklahoma y BYU también se desvaneció.

BYU obtuvo una victoria el 6 de agosto, aumentando su cuenta de juegos a siete con el anuncio de que reemplazará su viaje en autobús de la semana 1 perdido Tuve que ir a Utah en un vuelo a la Marina. Fue un gran golpe de planificación, ya que también reemplazó lo que los Juegos de Utah y Alabama habrían sido un juego de exhibición de fin de semana el 7 de septiembre en ESPN. La red es un no una pequeña parte del proceso de planificación de Holmoe, gracias a una extensión del acuerdo de derechos de los medios anunciado en enero, que se extiende hasta el 2026.

"Están tratando de asegurarse y ver dónde estamos". Holmoe b escribió una llamada a Bristol, Connecticut en julio para discutir estrategias de planificación, conversaciones que también incluyeron aportes de redes de la competencia mientras trabajaban para reconstruir todo para el otoño.

9-11 de agosto: Se desata el infierno

Los buenos sentimientos sobre la incorporación de la Marina no duraron mucho. Solo tres días después, el domingo 9 de agosto, el MAC anunció el aplazamiento de todos los deportes de otoño, y Mountain West lo anunció al día siguiente. Eso significó que BYU se despidió del norte de Illinois, el estado de Utah, el estado de Boise y el estado de San Diego. Cuando el sol se puso detrás de Lake Mountain el 10 de agosto, BYU tenía solo tres juegos planeados, Navy, Houston y North Alabama, repartidos en tres meses. La temporada debería comenzar en solo 24 días.

Estos anuncios también se hicieron eco en West Point, particularmente en el MAC, que puso a Miami, Ohio, el este de Michigan y Buffalo fuera del programa del Ejército. Para empeorar las cosas, entre el anuncio de los 12 grandes del formato "9 + 1" y el MAC, UConn se convirtió en la primera conferencia de FBS en posponer su temporada para cancelarla por completo.

La semana siguiente, el lunes, Rice retrasó el inicio de su temporada debido al COVID-19, lo que significa que el viaje original del Ejército a Houston terminó el 12 de septiembre. Luego, el martes por la mañana, UMass canceló su temporada. Los grandes lo siguieron cinco horas después. A las 2:10 p.m., anunció el Big Ten. Una hora después, el Pac-12 dijo que también se había pospuesto.

Buddie dijo que era como si siguieran retrocediendo y retrocediendo y retrocediendo durante esas pocas semanas. "Seguimos tomando una posición de respaldo que decía:" Bueno, podemos reemplazar a Princeton y Bucknell siempre y cuando no perdamos a los Independientes ". Entonces los Independientes se retiraron y nos tuvimos un poco el uno al otro. más se retiran y dicen: "Bueno, siempre y cuando no perdamos el MAC". Tuvimos tres oponentes al MAC. Y luego el MAC se fue ".

" Después de que el MAC hizo su anuncio ", dijo Buddie," lo hicimos dejó de retirarse y pasó a la ofensiva ".

Durante ese tiempo, la planificación se convirtió en una jornada de 20 horas, siete días a la semana para Beretta. Su esposa e hija eran santas que aceptaban sus frecuentes llamadas telefónicas y entraban al garaje a charlar. Sin embargo, fue frustrante que tantos directores deportivos estuvieran esperando mientras Beretta decía: "Nos moríamos por hacer algo".

"Venía en estas semanas y estaba en Twitter, todo el día en Internet y por teléfono ", agregó." Estaba consumido. Eso es todo lo que hice en esas tres semanas en las que todo sucedió ".

Buddie dijo que una parte extraña de él realmente disfrutó la caza. Beretta lo comparó con la emoción de los líderes empresariales que tienen que experimentar antes del cierre de operaciones recorren el campo en busca de negocios y los someten a la administración para su aprobación.

Mediados de agosto: en medio de la asociación del caos

Desde la fecha hasta la fecha, BYU y Army reabastecieron sus horarios, un rompecabezas jenga que sacaba piezas y las reemplazaba mientras contenían la respiración para no derribarlo todo. anunció un juego en casa 2020/2026 con Troy of the Sun Belt, un juego de Halloween con Western Kentucky of Conference USA y dos juegos en casa más en octubre con UTSA of Conference US A y el estado del cinturón solar de Texas.

"Esto es literalmente como tratar de encontrar la pieza que encaja en el lugar correcto en su rompecabezas", explica Holmoe. "Tuvimos la suerte de tener fechas abiertas allí, al igual que UTSA y Texas State, y les dieron la oportunidad de viajar a Provo. No fue solo BYU lo que se despojó de gran parte del programa. Fueron todos ellos. Luego había que esperar y ver qué tenían que ver las conferencias con sus propios planes de conferencias, luego era cuestión de encontrar oportunidades comunes ".

Cada año, el Ejército intenta encontrar al menos un juego de titulares contra un oponente importante de Power 5. Y eso es bastante difícil de hacer con años de anticipación ya que, seamos sinceros, nadie quiere jugar la opción triple. Aun así, Beretta y Buddie han llegado a las escuelas Power 5. A veces, las fechas no coincidían. A veces sentían que había algo más que eso.

"Para ser honesto", dijo Buddie, "no es ningún secreto que prepararse para las malas acciones del ejército no es el pasatiempo favorito de un entrenador".

Beretta dijo: "Hubo varias escuelas que tomaron una dirección diferente a la de hablar con nosotros".

Al final, el Ejército encontró una coincidencia en – redoble de tambores, por favor – BYU que ofreció un oponente sólido de Power 5 para la Semana 3, la temporada está programada para el 19 de septiembre. Del mismo modo, BYU recibió un sorteo de oponentes de marca reconocida (sin ofender, UTSA y Texas State) y esencialmente llenó su septiembre una vez vacío con el tercer juego del mes.

El hecho de que el juego pudiera aparecer en el espacio de la tarde de la SEC en CBS (la SEC no comienza hasta una semana después) hizo que el trato fuera mucho más dulce y proporcionó una notoriedad a la que ningún equipo está acostumbrado. Será la primera mitad de un acuerdo de hogar y hogar 2020/2032 y la primera reunión entre los dos programas.

"La oportunidad que tienen nuestros jugadores de visitar el estadio Michie no es un mal juego de suplentes, ¿verdad?" Sitake dijo sobre la nueva incorporación a su agenda, ya sea triple opción o no.

Buddie y Beretta completaron el juego de BYU, aferrándose a la Fuerza Aérea, la Armada y Tulane. Se volvieron creativos al agregar Georgia Southern, donde Todd Monken entrenó por última vez, y The Citadel, que comparte su opinión sobre la academia militar.

Para los juegos de dos dígitos, parecía un horario real. Otros programas pueden ofrecer a los atletas la oportunidad de volver y jugar otra temporada. En el ejército, donde no se permiten camisas rojas, esa no era una opción.

"Están terminando sus 47 meses y comenzando su servicio en su país", dijo Buddie. "Personalmente, pensé en el año pasado y en la derrota ante la Marina. La idea de que esta sería la última prueba del fútbol universitario para este grupo de estudiantes de último año era algo que no quería aceptar".

Hoy: optimismo cauteloso

Beretta se ríe cuando se le pregunta cómo está.

"Fue un buen día", dijo una tarde del mes pasado. "No hemos perdido ningún juego en las últimas semanas. Esa fue mi vara de medir".

Unos días antes, el 24 de agosto, el ejército anunció su cambio de horario. Y dos días después, Cincinnati saltó a bordo después de que una llamada al AD de los Bearcats, John Cunningham, condujera a un acuerdo en 48 horas.

Al final hubo al menos 200 versiones del programa del Ejército. Beretta mantuvo un documento de Word intenso y codificado por colores para realizar un seguimiento de las revisiones. Buddie escribió en su bloc de notas y en su pizarra.

Las llamadas telefónicas entre los dos, que comenzaban todas las mañanas y se interrumpían todas las noches, han disminuido por el momento.

La tinta apenas se ha secado, pero el único amigo tiene el problema de que BYU y Cincinnati, dos programas consistentemente fuertes, ocurren durante dos semanas consecutivas.

"Hubiera sido genial separar estos dos un poco más", dijo. "Pero si esa es mi mayor queja, lo hemos hecho bastante bien".

Si el coronavirus nos ha enseñado algo, entonces todas las situaciones son fluidas.

Beretta ha pasado las últimas semanas observando Major League Baseball y los ajustes que debían hacerse, ya sea que los juegos o la serie completa se cancelen sobre la marcha. Dijo que constantemente pasará la temporada buscando con dos semanas de anticipación para ver contra quién están jugando y quién más podría estar disponible en caso de cancelación.

No cree – "Lo espero totalmente", aclaró. – que el calendario que tiene el equipo ahora no será el mismo cuando lo miren hacia atrás en diciembre.

"Tenemos que tener en cuenta los imprevistos porque no sabemos de qué ángulo vendrán". Dijo Buddie. "Solo esperamos dirigir este barco con la luz en el túnel que este juego es en Filadelfia el 12 de diciembre".

Antes de que el Ejército y la Marina lleguen a ese día, ambos tendrán que enfrentarse a BYU, que actualmente tiene ocho juegos en el calendario. La palabra "actualmente" es importante. Con el único equipo de FBS que se encuentra al oeste del Mississippi en el otoño de 2020, es poco probable que BYU agregue datos. Al menos espera que no sea así.

Holmoe no planea apagar su teléfono hasta la última semana de los Juegos de Otoño. Casi la mitad del mundo del fútbol universitario planea jugar en invierno y / o primavera, y tal vez ni siquiera entonces. La profunda lista de contactos de Holmoe y su reputación estelar, junto con la aparente inevitabilidad de las cancelaciones de juegos forzadas por la pandemia y los equipos de cuarentena, significa que es probable que las piezas del rompecabezas de Cougar Jouga 2020 nunca dejen de moverse.

"Estamos listos para enfrentar a quien sea que nos ponga frente a nosotros", dice Jeff Grimes, coordinador ofensivo de BYU. "Sé que está trabajando duro para tener un gran calendario por delante. Estoy agradecido de que podamos jugar ahora. Nos sentimos muy bendecidos y felices de tener una oportunidad y qué una gran oportunidad en el panorama geográfico de las cosas que este año podremos jugar al fútbol. Estoy listo "

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