Cómo reabrieron cinco escuelas de EE. UU. Sin desencadenar un brote de Covid


«En las escuelas, limpiar las áreas muy tocadas es muy importante», dijo Cogan. Pero el uso de máscaras, el distanciamiento físico, las vacunas y otras medidas son «factores protectores superiores».

8. Dar a los padres y maestros libertad de elección para proteger a sus hijos.

El año escolar pasado, muchos distritos probaron controles de temperatura y exámenes de síntomas para detectar a los estudiantes infectados antes de transmitir el coronavirus a otros. Pero en Austin, Indiana, tales exámenes formalizados resultaron menos útiles que la intuición de maestros y padres. Los maestros pudieron determinar cuándo un estudiante no se sentía bien y pedirles que vieran a la enfermera incluso si ese estudiante pasaba un control de temperatura.

Jetelina dijo que tanto los maestros como los padres pueden actuar como una capa protectora para evitar que un niño enfermo ingrese al aula. «Los padres son bastante buenos para comprender los síntomas de sus hijos y la salud de sus hijos», dijo.

En Andrews, Texas, los administradores del condado proporcionaron a los padres información sobre los síntomas de Covid e instruyeron a esos padres a determinar cuándo un niño podría necesitar quedarse en casa y no ir a la escuela. Sin embargo, el distrito de Texas puede haber «exagerado mucho al dar a los padres una agencia», dijo Cogan, permitiendo a los estudiantes optar por no participar en cuarentenas y usar máscaras, lo que refleja las preocupaciones del Departamento de Salud Pública del Condado de Andrews.

9. Necesitamos datos más detallados para hacer avanzar la política escolar.

Durante la pandemia, seguí señalando la falta de datos públicos detallados sobre los casos de Covid-19 en las escuelas. El gobierno federal aún no proporciona tales datos y la mayoría de los estados ofrecen números esporádicos que no brindan ningún contexto crucial para los casos (por ejemplo, números de inscripción o exámenes personales). Sin estos números, es difícil comparar distritos escolares e identificar historias de éxito.

Mi investigación sobre la reapertura de escuelas ha destacado otro problema de datos: la mayoría de los estados no proporcionan datos alguna métricas de covid-19 hasta cada distrito, lo que dificulta que los directores de las escuelas sepan cuándo ajustar o relajar los protocolos de seguridad. Por ejemplo, en el pequeño distrito de Port Orford-Langlois de Oregón, los administradores tenían que depender de los números de Covid-19 para todo su condado. Aunque el distrito no tuvo casos en el otoño de 2020, no pudo traer a los estudiantes mayores en persona hasta la primavera, ya que los brotes en otra parte del distrito impulsaron los números de casos. Cogan ha visto problemas similares en Nueva Jersey.

A nivel local, los distritos escolares podrían trabajar con sus departamentos de salud locales para obtener los datos que necesitan para tomar decisiones más informadas, dijo Jetelina. Sin embargo, a un nivel sistémico más amplio, es más difícil obtener datos granulares de Covid-19, una tarea del gobierno federal.

10. Invierta en el personal de la escuela e invite a sus contribuciones a las estrategias de seguridad.

El personal de la escuela describió largas horas, aprendió sobre la ciencia de Covid-19 y ejerció una inmensa determinación y creatividad para brindar a sus estudiantes una experiencia escolar decente. La enseñanza suele ser una tarea desafiante, pero en los últimos 18 meses se ha convertido en una tarea heroica, incluso si muchas personas fuera del entorno escolar dan por sentado este trabajo, dijo Jetelina.

Los condados pueden agradecer a sus empleados dándoles voz en las decisiones de seguridad escolar, dijo Cogan. «Los educadores, lo pasaron muy mal y se sintieron mucho más atraídos», dijo. Pero “todas las personas que trabajan en una escuela también lo tienen”. Esto incluye a los conserjes, el personal de la cafetería y, fundamentalmente, las enfermeras escolares, a quienes Cogan llama los “directores de bienestar” de la escuela.

11. Brinde a los estudiantes y al personal el espacio para lidiar con la gravedad de una pandemia.

Aproximadamente 117.000 niños en los EE. UU. Perdieron a uno o ambos padres durante la pandemia, según una investigación del Imperial College London. Miles más han perdido a otros parientes, mentores y amigos, mientras que millones de niños han enfrentado la pérdida de empleos en sus familias, la inseguridad alimentaria y de vivienda y otras dificultades. Incluso si un distrito escolar cuenta con la logística de seguridad adecuada, el personal escolar no puede realmente apoyar a los estudiantes a menos que les dé tiempo y espacio para procesar el trauma que enfrentan.

La escuela PS 705 en Brooklyn puede servir como modelo para esta práctica. El personal de la escuela se acercó a las familias como medida preventiva si un estudiante faltaba a clase y les ofreció apoyo: «El 705 es exactamente el lugar ideal para una escuela que acogerá a toda la familia», dijo uno de los padres.

El primer día de clases en septiembre de 2021, cuando muchos estudiantes regresaron en persona por primera vez desde la primavera de 2020, la escuela guardó un minuto de silencio por los familiares que habían perdido la comunidad escolar.

Hay nuevos desafíos por delante

Estas enseñanzas provienen de comunidades escolares que tuvieron éxito en el año escolar 2020-2021 antes de que la variante Delta llegara a los Estados Unidos. Esta cepa de virus altamente transmisible plantea nuevos desafíos para el semestre de otoño de 2021. El análisis de datos subyacente a este proyecto me llevó a retratar principalmente a las comunidades rurales que pueden haber tenido suerte con un número bajo de casos de Covid-19 en las primeras fases de la pandemia, pero que ahora no pueden escapar del delta. Por ejemplo, el condado de Oregon, incluido Port Orford-Langlois, tuvo su mayor número de casos hasta la fecha en agosto de 2021.

El desafío del delta se multiplica por la creciente polarización en máscaras, vacunas y otras medidas de seguridad. Sin embargo, Jetelina señaló que hay “muchos campeones”, refiriéndose a padres, maestros, expertos en salud pública y otros que continúan aprendiendo y abogando por las experiencias de la escuela anterior que abrió sus comunidades para obtener mejores resultados. trabajo.

los Red de soluciones periodísticas apoyó este proyecto con una subvención para la presentación de informes, así como con capacitación y otras orientaciones. Aprende más sobre las cinco comunidades escolares que retraté en este proyecto para la transmisión de datos COVID-19.

Esta historia es parte del Proyecto de tecnología pandémica, con el apoyo de la Fundación Rockefeller.

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