¿Cómo pueden vacunarse los estadounidenses mayores? Internet ayuda.


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Estados Unidos está tratando de vacunar a millones de personas contra el Covid-19, pero los sistemas de registro de citas en línea están ralentizando o impidiendo el acceso a las vacunas para algunas de las personas más afectadas por el virus: los estadounidenses mayores.

Muchos estados y ubicaciones en los Estados Unidos ofrecen herramientas en línea, como sitios web y aplicaciones, como el medio principal para registrarse para las citas de vacunas. Por lo general, existen opciones para registrarse para la vacunación a través de líneas telefónicas, pero estas pueden sobrecargarse con llamadas. Esto significa que conseguir una cita en espera requiere conocimientos informáticos y acceso a Internet, o al menos la ayuda de otra persona. Sin embargo, la brecha digital en los EE. UU. Se está ampliando: casi el 30 por ciento de las personas mayores de 65 años no usa Internet, y más del 40 por ciento no tenía un acceso de banda ancha en casa, según un informe de Pew de 2019.

«Si mi esposo enviudara mañana, no podría registrarse en línea para vacunarse», escribió una mujer de 85 años al periódico local de Maine.

«Sé que ha sido extremadamente difícil en este proceso», dijo a Recode Lauren Cotter, una directora de marketing de 66 años que ayuda a las personas mayores a adquirir conocimientos informáticos a través de Community Tech Network, con sede en San Francisco. «Fue extremadamente frustrante».

Los esfuerzos de vacunación en los EE. UU. Se han retrasado catastróficamente debido a los suministros limitados, un plan de distribución federal inadecuado y el riesgo creciente de que se propaguen más variantes transmisibles de Covid-19. Los desafíos únicos de acceso digital que enfrentan algunas personas mayores en los EE. UU. Empeoran la situación precaria para ellos.

Los adultos mayores de todo el país se enfrentan a problemas informáticos

Con la introducción de las vacunas para los estadounidenses mayores, las personas con conocimientos digitales o los cuidadores y familiares con el tiempo y los recursos tomaron rápidamente la decisión de programar citas en aplicaciones y sitios web. Pero eso deja a las personas mayores que no tienen ese tipo de ayuda.

Según los expertos, es probable que esto también exacerbe las ya evidentes disparidades raciales y socioeconómicas en los esfuerzos de vacunación de EE. UU. Los miembros de comunidades de bajos ingresos, negros, latinoamericanos y nativos americanos y las comunidades rurales de los Estados Unidos tienen menos probabilidades de tener acceso a Internet o herramientas confiables en comparación con las comunidades blancas y de ingresos más altos. Un análisis de CNN de los datos de vacunación de 14 estados encontró que las personas blancas tienen más probabilidades de ser vacunadas que las personas negras y latinoamericanas, a pesar de las tasas de mortalidad y de hospitalización comparativamente más bajas.

El acceso a Internet de banda ancha no es el único obstáculo para los adultos mayores, dijo Becky Preve, quien dirige la New York Aging Association. Algunos también tienen problemas por sentirse incómodos al poner información de salud personal en los sistemas informáticos de Internet. Al mismo tiempo, algunos neoyorquinos mayores no tienen una dirección de correo electrónico o una impresora, lo que puede ralentizarlos cuando intentan acceder a los registros de citas de vacunas.

Para las personas sin computadora, algunas autoridades de salud locales ofrecen líneas telefónicas para programar citas de vacunación. Sin embargo, estas líneas directas pueden tener poco personal. Un buscador de vacunas a veces puede pasar horas en el teléfono, o tener que esperar días para recibir una llamada y hacer una cita.

«Desearía que el número 1-800 fuera esencial», dijo Preve. Ella dice que los adultos mayores pueden tener dificultades para comunicarse con un operador humano, y las deficiencias auditivas también pueden dificultar las llamadas telefónicas. Amber Christ, de la organización nacional de justicia sin fines de lucro que enfrenta la pobreza en la vejez, agregó que algunas personas que usan teléfonos minuto a minuto pueden ser reacias a pasar largas horas en el teléfono para hacer una cita.

A veces es tan difícil conseguir citas a través de canales oficiales que los adultos mayores simplemente llaman a los números de teléfono de las autoridades que saben que los recogerán. Brad Lander, un miembro del consejo de la ciudad que representa a un distrito en Brooklyn, Nueva York, dijo que su oficina recibe quejas todos los días sobre los problemas que tienen las personas para navegar por el teléfono de Nueva York y el registro de vacunas computarizado. “Más de un tercio de los adultos mayores de la ciudad de Nueva York no tienen Internet confiable. Muchos más se sienten incómodos en línea ”, le dijo a Recode en un correo electrónico. «Algunos tienen la suerte de tener familiares que pueden ayudar, pero muchos no».

Las barreras tecnológicas van más allá de buscar citas para saber cuándo hay citas disponibles y dónde inscribirse. «[There’s] Esta educación más amplia, como averiguar quién es elegible para recibir la vacuna y educar sobre la seguridad de la vacuna ”, dice Justice in Aging’s Christ. «Todo se distribuye principalmente a través de Internet o fuentes en línea».

Sin la información correcta, los adultos mayores no solo pierden el registro de una vacuna, sino que también se vuelven más propensos al fraude depredador de vacunas, advirtió. Otro obstáculo pueden ser los sitios web en inglés y las líneas telefónicas para quienes hablan otro idioma.

Por supuesto, no todos los adultos mayores tienen problemas o tienen acceso a la tecnología. Sin embargo, para aquellos que sí lo hacen, pueden acumularse pequeños obstáculos, explica Carla Baker, enfermera capacitada y directora de operaciones de Common Table Health Alliance, una cooperación en salud basada en la equidad con sede en Memphis. Los números de la línea directa de vacunas que aparecen rápidamente en las noticias son fáciles de pasar por alto. Las pantallas pueden ser difíciles de usar para personas con discapacidad visual. Y los centros comunitarios y bibliotecas que solían dar acceso a Internet a algunos estadounidenses ancianos ahora están cerrados.

«Las cosas pequeñas, o las cosas aparentemente pequeñas, son cosas realmente importantes en la vida de muchas personas», dijo Baker. Ella dice que una mejora sería reservar las dosis de la vacuna de manera más efectiva en base a diferentes métodos de comunicación: algunas personas obtendrían citas de vacunación por computadora, mientras que otras las obtendrían por teléfono, correo e incluso registro personal, dijo.

La Asociación para el Envejecimiento de Nueva York ha contratado a algunos empleados de sus oficinas locales para llevar tabletas digitales a las residencias de personas mayores para inscribirlos en las citas. En el condado de Rockland de Nueva York, los funcionarios han establecido un centro de llamadas adicional con al menos 35 líneas. Los adultos mayores pueden hablar con alguien, ponerse en una lista de espera para hacer una cita y obtener ayuda con el transporte. La línea recibe un promedio de más de 800 llamadas al día y ha puesto a unas 1.500 personas en lista de espera, según Tina Cardoza-Izquierdo, jefa de la oficina de envejecimiento del condado.

«La mayoría de mis adultos mayores, especialmente mis adultos mayores, están muy asustados, ansiosos y frustrados por la imposibilidad de registrarse cuando no tienen una computadora», dijo Cardoza-Izquierdo, y dijo que su oficina estaba «con llamadas de personas mayores se ha inundado ¿Quién realmente no sabía qué hacer y adónde acudir? »

Incluso si las personas mayores logran obtener citas, Cotter de Community Tech Network en San Francisco advierte que la pandemia ha demostrado cómo la brecha digital ha afectado a las personas mayores. No solo dificulta la vacunación. Ha hecho todo más difícil y peligroso desde el comienzo de la pandemia.

«El dinero y la atención no se pusieron en las personas mayores», dijo. “Si no estás conectado, no te quedarás en casa [and] Protección en su lugar. Sales. Salen a buscar comida, salen a buscar medicinas. Ciertamente, no saben cómo registrarse para recibir la vacuna. »

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