Cómo Mookie Betts convirtió la Serie Mundial de súper sable en una serie súper divertida


ARLINGTON, Texas – En 1921, George Herman Ruth, mejor conocido como Babe, dio un paseo y robó dos bases en la quinta entrada de un juego de la Serie Mundial. En 2020, Markus Lynn Betts, mejor conocido como Mookie, dio un paseo y se robó dos bases en la quinta entrada de un juego de la Serie Mundial. En los 99 años, con cientos de juegos y miles de entradas entre esos eventos, nadie ha logrado la hazaña en un juego de la Serie Mundial.

Que fue Ruth quien hizo lo último es una parte inspirada del capricho del béisbol, considerando el otro empate que lo une a Betts. Ambos fueron canjeados por los Medias Rojas de Boston: Ruth a los Yankees de Nueva York en un acuerdo de 1919 considerado el mejor vellón de todos los tiempos en la historia, y Betts a los Dodgers de Los Ángeles ese año en un trato mucho menos unilateral, pero trueque que todavía consume emocionalmente. A diferencia de Ruth, Boston había visto a Betts en su apogeo. La ciudad sabía lo que estaba perdiendo.

El Juego 1 de la Serie Mundial del martes fue el Show de Mookie Betts. Clayton Kershaw recibió una estatuilla al Mejor Actor de Reparto, y varios otros evasores ganaron su escala, pero Betts logró diferenciarse en el escenario de béisbol más grande rodeado de algunos de sus mejores jugadores. Casó el juego de la era de Ruth con su versión moderna. Su impulso abrumó a los Rays de Tampa Bay, así como a los Bravos de Atlanta en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, al igual que toda la temporada, tal como lo ha hecho durante media década. Aunque anotó solo dos de las carreras de Los Ángeles en la victoria por 8-3 en Los Ángeles antes de ser eliminado de los Dodgers en el Globe Life Field frente a 11,388 espectadores, Betts dejó sus huellas digitales en todo lo que robó desde las bases hacia arriba. a la ventaja de la serie.

Cuando los Dodgers cambiaron al jardinero Alex Verdugo y al prospecto del campocorto Jeter Downs por Betts y David Price en febrero, lo hicieron el martes por la noche. Los Dodgers perdieron la Serie Mundial 2017 y la 18. Construyeron un monstruo para el desarrollo de jugadores, podían gastar dinero en cualquier equipo y aún así no ganaron. Betts fue el divisor.

En la quinta entrada del martes se separó de la ventaja de 2-1 de los Dodgers. Primero se acercó al abridor de Ray, Tyler Glasnow. Luego se robó el segundo lugar y se convirtió en un héroe para los fanáticos de todo el mundo con los bocadillos al traerles un taco gratis a través de una promoción ligada a bases robadas. Un doble robo que Betts y Corey Seager luego sacaron es prácticamente desconocido.

El mayor golpe de Bett se mantuvo. Baserunning es un arte: redondear adecuadamente las bases, derivar una base, comprender los escenarios a medida que se desarrollan. La guía secundaria, algunos saltos adicionales y un paso hacia la base más cercana cuando se entrega el campo, es algo que Betts hace tan bien como cualquiera. Cuando Max Muncy cortó un hopper que el primera base de Ray, Yandy Díaz, instaló y rodó a casa, su camada estaba en buena forma para poner en marcha a un mortal. En cambio, fue Betts.

Levantó su cuerpo a casa, con el guante saliendo del bolsillo trasero derecho, deslizándolo en su mano izquierda, la cadena de oro aleteando como si el mundo no importara. El receptor Mike Zunino barrió la etiqueta. Demasiado tarde. Los Dodgers iban ganando 3-1. Esa ventaja aumentó a 6-1 al final de la quinta. Fue 8-1 una entrada más tarde, con la primera de esas carreras en un jonrón de campo contrario de Betts en la misma área que él. Realizó capturas espectaculares contra la pared en los Juegos 6 y 7 de la NLCS.

Todos estos elementos son el talento de Betts que define lo que puede ser el béisbol. La unidimensionalidad del juego en 2020 no se puede traducir al mundo de Betts. Conoce. Él atrapa. El corre. Juega pelota larga, juega pelota pequeña, forma un momento. Y los Dodgers lo siguen.

«Mookie», dijo Dave Roberts, manager de los Dodgers, «va a sacar lo mejor de todos».

Los Dodgers ahora obtienen lo mejor de él, y eso les da una presencia catalítica inigualable. Después de que Betts se deslizó en Zunino, los Dodgers siguieron con un sencillo productor, un sencillo productor y un sencillo productor. Fue como retroceder en el tiempo a los años 80 antes de que las oficinas centrales creyeran que se necesitaba una tasa de éxito de alrededor del 80% para que una base robada valiera la pena. En una Serie Mundial donde cada out es precioso, la perspectiva de perder incluso a uno petrifica a los gerentes, por lo que, en general, no corren.

Esa racha entre una organización de los Rays cuya destreza con el análisis ayudó a convertirse en un grupo de expertos de béisbol y una organización de los Dodgers que aplica principios similares pero que puede usar su ganancia financiera para armarlos tuvo todas las características de una nueva escuela, el bullpen, un duro combate cuerpo a cuerpo, y podría convertirse en eso.

¿Juego 1? Desde las ruedas de Betts hasta los rayos de gancho rápido que el abridor Tyler Glasnow tuvo que lanzar 112 a pesar de su ineficacia, fue un día de recaída. En particular, la quinta entrada, en la que Betts corre y Glasnow peleas y la alineación de los sencillos RBI de los Dodgers en todo el campo, bien podría haber sido organizada por jugadores con uniformes de franela.

Para ganar una Serie Mundial, se necesita más que la sabiduría convencional o lo que sea que se aplique hoy. Si para un juego o dos, tres o cuatro significa jugar el tipo de béisbol que dicta el juego y la situación, entonces se desarrollan buenos equipos. Es posible que los Rays tengan que renunciar al espíritu de jonrón o quiebra que los trajo aquí. Kevin Cash, su gerente, hizo exactamente lo contrario de lo que se hubiera pensado con Glasnow. Es mucho más capaz de hacer más pips.

Pero por mucho que Cash diga que Randy Arozarena es el Mookie Betts cubano … no lo es. Betts es un personaje único con cada una de las cinco herramientas muy claras y un nivel de energía que, si es predecible, ciertamente lo haría muy por encima del promedio.

«Mookie es bastante especial», dijo Kershaw. «Hace cosas en un campo de béisbol que no mucha gente puede hacer, y lo hace de manera muy consistente, lo que creo que lo distingue».

Eso suena mucho a los Dodgers en realidad. Hacen cosas que otros no hacen. Haces estas cosas constantemente. Por eso ganaron 43 de los 60 partidos de la temporada regular. Es por eso que han entrado en la postemporada y siguen siendo diferentes favoritos de la Serie Mundial. Es por eso que su déficit de tres juegos a uno en la NLCS contra Atlanta se registró como una sorpresa, y su eventual banderín reequilibró el orden del deporte.

En el medio está Betts, primaria. Sin él, los Dodgers no son el primer equipo desde 1991 en conducir jonrones dos veces y robar tres bases en un juego de Serie Mundial. Sin él, todavía podrías ser un hombre pequeño y esta sequía continúa. Y aún podría serlo. El béisbol es tan retorcido. Lo que hay en el juego 1 podría quitarlo en el juego 2.

Lo que no cambiará es Mookie Betts. Ese año, firmó una extensión de 12 años con los Dodgers por $ 365 millones. Casi de inmediato, asumió su puesto como eje del equipo, incluso entre estrellas, jugadores locales y otros en el cargo. Lo hace por estos juegos, estos momentos, la pieza de metal que usan los jugadores de béisbol para llamarse campeones.

Cuando lo hace, aquellos que han visto todo su éxito en Boston pueden sentir un poco de tristeza. Realmente no está bien y no es razonable, especialmente considerando que Betts pasó por la agencia libre de todos modos. Pero es el mismo sentimiento de hace un siglo: el lamento mezclado con la admiración, el sentimiento de saber lo que has perdido y seguir amándolo porque es imposible no hacerlo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *