Cómo los gigantes de la tecnología lidian con la crisis de salud mental en el trabajo sin precedentes


Betsy Sutter tiene más de tres décadas de experiencia en el departamento de recursos humanos, pero nada la ha preparado para la agitación mental generalizada que sus colegas están experimentando actualmente.

Como director de personal de la empresa de software empresarial VMware, Sutter tiene la difícil tarea de ayudar a administrar a más de 30,000 empleados en medio de una pandemia de coronavirus, una gran recesión y una nómina nacional de racismo. Dadas las principales preocupaciones, no es sorprendente que los trabajadores estén experimentando una crisis de salud mental sin precedentes, dicen los expertos.

Apenas unos días después de las protestas generalizadas contra el racismo y la brutalidad policial en los Estados Unidos, Sutter parece abrumado. Los empleados de VMware han tenido problemas con COVID-19 y la necesidad resultante de trabajar desde casa. "Puedo decir honestamente que nunca he sido tan desafiado, gravado y emocional cuando descubres cómo lidiar con eso", dice Sutter. "Veo cómo la gente realmente se desmorona".

Sutter no está solo.

Sus colegas de gigantes tecnológicos como Cisco y Hewlett Packard Enterprise se sienten similares a la caída de noticias insoportables y la sensación de aislamiento que afecta la moral de los empleados y aumenta los problemas de salud mental. Según el Director de Personal de Cisco, Fran Katsoudas, la pandemia ha "intensificado" la necesidad de discusiones abiertas sobre la salud mental, que a menudo es tabú en el lugar de trabajo estadounidense. "Tienes un alto nivel de estrés y tienes personas que están un poco aisladas unas de otras", dice ella.

Comprensión del trauma negro

La ​​vida puede ser particularmente difícil para los empleados negros de hoy. La muerte de George Floyd bajo custodia policial en Minneapolis se sumó a una lista ya larga de afroamericanos que han muerto por las agencias policiales, incluidas Breonna Taylor, Stephon Clark y Philando Castile, y un recordatorio doloroso de las muchas luchas que enfrentan otros estadounidenses negros.

Primero, la actual crisis financiera afecta a los trabajadores negros más que a sus colegas blancos. Por ejemplo, una encuesta reciente realizada por Fortune y SurveyMonkey descubrió que "los adultos negros tenían el doble de probabilidades de ser liberados o dados permiso que los adultos blancos".

Los estadounidenses negros también tienen más probabilidades de conocer a alguien que murió de COVID-19 como los estadounidenses blancos. Esto surge de los estudios realizados por la organización de investigación objetiva y no partidista NORC en la Universidad de Chicago para el grupo de expertos de la Fundación de Datos.

Trey Boynton, pionero mundial de la grabación de Cisco, ha descrito sus sentimientos en las últimas semanas como una mezcla de pena combinada con "incapacidad para expresarse". "Nos reunimos en tiempos de luto", dice Boynton, que es negro, sobre la importancia de los funerales en la comunidad negra. Pero las grandes restricciones de las multitudes y el miedo a infectarse con el virus mortal conducen a lugares de reunión tradicionales, como el cierre de iglesias, lo que lleva al aislamiento y la soledad.

Aunque Boynton está agotada por la "pérdida abrumadora de vidas que era tan innecesaria" que no cree haber "escuchado a nuestro país hablar sobre el racismo sistémico" como ahora.

Michael Lopez, El Director de Diversidad de Hewlett Packard Enterprise dice que HPE "tuvo que asegurarse de que los miembros de nuestro equipo negro y afroamericano se sintieran escuchados y vistos". “Como parte de este esfuerzo, el CEO de HPE, Antonio Neri, quien recientemente dio positivo por COVID-19 pero le va bien y todavía está trabajando, estaba en una“ gira de escucha ”virtual con personas negras.

Si bien López se negó a comentar sobre los detalles de estas reuniones, enfatizó que "es importante ganarse a la organización más amplia por discusiones desagradables o que considero valientes" sobre las razas.

Curación del dolor

Alan May, director de personal de HPE, dijo que la gerencia ha intentado alentar a los empleados a cuidar su salud mental. Los gerentes han sido capacitados para reconocer señales de advertencia para que puedan incitar a los empleados a obtener acceso a beneficios psicológicos. "Alentamos a nuestros ejecutivos a conectarse con cada uno de nuestros empleados cada semana, no por el trabajo, sino para ver cómo les va", dice May.

Agrega que HPE es la meditación del espacio de cabeza -App proporciona cuentas gratuitas. Esto puede ser útil para aliviar el estrés. Según May, alrededor de 9,000 empleados se suscribieron a la aplicación en un mes. Esto subraya que los empleados necesitan relajarse.

Cathleen Swody, psicóloga organizacional y socia fundadora de la compañía de entrenamiento ejecutivo Thrive Leadership, dice que las aplicaciones de mediación pueden ser útiles para meditadores novatos. Las aplicaciones también se pueden usar para practicar la atención plena, la idea de estar en el momento presente mientras se reconoce pero no cede ante los pensamientos o las sensaciones físicas. "El objetivo de la atención plena es entrar en el presente, no preocuparse por el pasado, que está más deprimido, o el futuro, que tiende a producir más síntomas de ansiedad", dice Swody.

Mientras tanto, Cisco ha realizado videollamadas a los empleados donde los médicos han respondido preguntas básicas sobre COVID-19 para aliviar el miedo de los empleados al virus. Como explica May, tales reuniones virtuales pueden ayudar a compensar el hecho de que "no hay reuniones sociales donde las personas puedan llorar".

Dificultades financieras

La crisis financiera, que condujo a despidos masivos, se suma al nerviosismo de los empleados. Muchos trabajadores que aún tienen trabajo están preocupados por su despido, lo que dificulta el seguro de salud y, por lo tanto, aumenta el riesgo de que las personas pierdan el acceso al tratamiento psiquiátrico.

A principios de 2020, antes de que llegara COVID-19, VMware despidió a un número no especificado de trabajadores. Para algunos de ellos, VMware ha podido ampliar la cobertura del seguro de salud, lo que ha sido útil para algunos que han sido despedidos y que todavía estaban desempleados durante el surgimiento del coronavirus a principios de esta primavera. Según Sutter, VMware les daría a los despidos opciones flexibles para ayudarlos en tiempos difíciles.

En general, los ejecutivos entrevistados hablaron de la necesidad de proporcionar a los trabajadores un lugar seguro para hablar sobre sus vidas y el estrés, y no solo en el período actual de dificultad. Por ejemplo, Cisco ha alentado a los empleados a tomarse en serio sus problemas de salud mental durante varios años, dice Katsoudas. Por ejemplo, Chuck Robbins, CEO de Cisco, envió un correo electrónico a los empleados sobre la gravedad de la salud mental hace dos años después del suicidio del famoso chef y autor Anthony Bourdain. "Lo sorprendente fue que nuestros empleados respondieron al correo electrónico de Chuck contando sus propias historias", dijo la salud de Katsouda.

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