Cómo los cambios climáticos y de sabor hicieron que el vino tinto fuera más fuerte


Ya sea de la tienda de la esquina o de la más venerada terruño, la copa de vino tinto en tu mano se ha fortalecido.

Si bien los críticos han notado la tendencia desde hace mucho tiempo, los datos del mercado del vino Liv-ex rastrean el aumento en el contenido de alcohol durante miles de cosechas durante 30 años.

Durante este tiempo, el volumen promedio de alcohol en los vinos tintos de California, Piamonte, Toscana y las regiones del Ródano y Rioja aumentó de menos del 14 por ciento a muy por encima. La fortaleza de Riojas pasó de un promedio de 13,1 por ciento en 1995 a 14,5 por ciento en 2018.

El cambio climático ha impulsado el cambio, dijo Tom Gearing, director ejecutivo del grupo de inversión en vinos Cult Wines. “La característica fundamental fue el cambio climático. Las uvas producen niveles más altos de azúcar cuando hace más calor y eso conduce a niveles más altos de alcohol «.

Los fenómenos meteorológicos extremos pueden dar forma a una determinada añada. Por ejemplo, una fuerte ola de calor en el sur de Australia en 2005 provocó un aumento de los niveles de alcohol.

Pero otro impulsor han sido las preferencias de los consumidores y los enólogos que se han adaptado a estos gustos, dijo Anthony Maxwell, director de Liv-ex.

Muchos bebedores en la década de 1990 prefirieron el «rojo azul de la vieja escuela» de bajo contenido alcohólico, dijo, «pero luego los vinos del Nuevo Mundo entraron como influencia, que eran más maduros y un poco más azucarados. . . Luego hubo una oleada del «efecto Robert Parker».

“El crítico de vinos tenía un poder e influencia fenomenales. Prefería vinos más maduros y concentrados «.

Gráfico con niveles crecientes de alcohol en vino tinto fino

Parker escribió el Wine Advocate, un boletín de Estados Unidos, y se hizo un nombre con himnos de alabanza tempranos y controvertidos para el Burdeos de 1982, que provino de un año mayormente caluroso, soleado y seco.

Su sistema de calificación de 100 puntos fue ampliamente adoptado, lo que llevó a los críticos a acuñar el término «Parkerización» cuando los viñedos ajustaban su vino en busca de calificaciones Parker más altas, aunque el propio escritor estadounidense siempre rechazó la idea. Aún así, en la era Parker, los vinos maduros y robustos se convirtieron en la norma.

Liv-ex ha recopilado datos de alrededor de 17.000 vinos cuyo contenido de alcohol se registró originalmente como parte de la generación de códigos de productos para la exportación.

El aumento del contenido de alcohol en los vinos de Burdeos fue constante y significativo, aumentando en más de un punto porcentual a alrededor del 14 por ciento desde la década de 1990 hasta la de 2010.

“Probablemente había una necesidad en Burdeos en ese momento de dar a los vinos un poco más de madurez”, dijo Maxwell.

“Eso combinado con el calentamiento global. . . y algunos de los viñedos del sur de Burdeos también sintieron la influencia de la ciudad ”. La propia ciudad de Burdeos genera calor y eleva las temperaturas en los viñedos cercanos.

Los enólogos pueden influir en la madurez de sus uvas en el momento de la cosecha, manipulando la corona de la vid, o por la extensión de la «cosecha verde» o la extracción de uvas adicionales de una vid.

La capitalización, en la que se agrega azúcar antes de la fermentación, aumenta el contenido de alcohol, mientras que la levadura cultivada puede permitir que el azúcar se convierta en alcohol de manera más eficiente.

Crítico de vinos Robert Parker

El influyente crítico de vinos estadounidense Robert Parker «amaba los vinos más maduros y concentrados» © Abel Alonso / EPA

Si bien los datos de Liv-ex reflejan principalmente vinos finos, los expertos dijeron que las tendencias en el mercado masivo eran similares.

La empresa australiana Accolade Wines, que fabrica marcas como Hardys y Banrock Station, dijo que los niveles de alcohol en el mercado en general habían «aumentado ligeramente en las últimas décadas». “Este es un fenómeno global”, agrega Nigel Sneyd, Director Global de Vino y Calidad de Accolade.

Los vinos del Loira y Riojas también mostraron aumentos constantes en el contenido de alcohol, según Liv-ex, mientras que los vinos tintos de California, Piamonte y Toscana se fortalecieron significativamente desde la década de 1990 hasta la década de 2000, pero luego su contenido de alcohol se estancó o disminuyó.

Los valores para los blancos son generalmente mucho más constantes que para los rojos. “Con los vinos blancos, las uvas tienden a cosecharse antes y a cultivarse en un clima un poco más fresco. Naturalmente, tienen menos alcohol ”, dijo Maxwell.

Asimismo, los productores de champán cosechan las uvas antes para preservar la acidez, lo que mantiene el contenido de alcohol relativamente bajo.

Diagrama que muestra que el contenido de alcohol en el vino blanco fino no ha aumentado en las últimas tres décadas

Sneyd dijo que era poco probable que los niveles totales de alcohol siguieran aumentando. “Los niveles de alcohol más altos provocan un desequilibrio en el paladar, por lo que todos los valores son significativamente más altos que los actuales. [ones] se necesitará tecnología para derribarlos nuevamente ”, dijo.

También ha habido algunas reacciones violentas contra la tendencia de una década hacia los tintos con mucho cuerpo.

Maxwell vincula un aplanamiento en los niveles de alcohol en algunas áreas, como la región de Saint-Émilion en Burdeos, con el retiro de Parker: renunció como editor en jefe de su boletín en 2012 antes de retirarse por completo en 2019.

“Hubo un movimiento hacia – ‘Quizás no queremos estos vinos cada vez más maduros con mayor contenido de alcohol. Volvamos a recolectar antes ‘», dijo Maxwell. “De eso se trata la salud. Hoy en día, la gente está prestando más atención al alcohol ”. Según Accolade, los consumidores buscan cada vez más vinos con y sin alcohol.

Y en algunas regiones, especialmente en climas europeos cambiantes, el enfoque se ha desplazado a mitigar los efectos del cambio climático a través de métodos como una fermentación más lenta y más fría, dijo Gearing.

«Muchos enólogos están ahora en el lugar para controlar los niveles de alcohol y asegurarse de que no suban demasiado», dijo.

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