"Cómo lo construí" es presentado por Guy Raz basado en las ideas de algunos de los empresarios más famosos del mundo


¿Crees que es un mal momento para iniciar una empresa? Piensa otra vez La lista de empresas lanzadas durante la recesión financiera parece un desfile de éxitos de algunas de las marcas más admiradas: Fedex, Microsoft, Slack, Airbnb, Uber, Hewlett-Packard e incluso Trader Joes. La ventaja que tenían estos fundadores era obvia: no había otra forma que subir.

Las crisis financieras y las recesiones económicas obligan a los fundadores a ser ingeniosos, eficientes y ágiles. Y una vez que una empresa joven emerge de esa recesión, se vuelve más resistente a futuros reveses.

Esta crisis actual es extraña en muchos niveles. Por un lado, ha devastado partes de la economía (viajes, ocio, entretenimiento, restaurantes, por nombrar algunos). Al mismo tiempo, se estima que el dinero no invertido puede variar desde empresas y billones de dólares hasta billones de dólares en empresas de capital privado. Efectivo en busca de oportunidades. Y la competencia entre inversores por oportunidades atractivas es mayor que nunca.

Para un emprendedor con una idea muy prometedora, esto significa que, de alguna manera, es más fácil encontrar dinero "profesional" para financiar su negocio que en cualquier otro momento de la historia reciente. Pero con ese dinero vienen las cadenas y, a veces, es mejor pensar detenidamente si esas cadenas valen la pena.

A continuación se muestra un extracto de mi libro Cómo construí esto: los caminos inesperados hacia el éxito para los empresarios más inspiradores del mundo (Houghton Mifflin), disponible el 15 de septiembre.

  Guy Raz-How I Built Dies
"Cómo construí esto: los caminos inesperados hacia el éxito para los empresarios más inspiradores del mundo"
Cortesía de Houghton Mifflin

No todos los fundadores pueden construir un unicornio . Tú tampoco deberías tener que hacerlo. Por ejemplo, no hay nada de malo en dirigir una pequeña empresa con unos pocos empleados a los que arranca hasta su jubilación y la entrega o la vende. No solo no está mal, también es la norma.

La gran mayoría de las pequeñas empresas estadounidenses tienen menos de veinte empleados (si los hay) y ventas anuales entre $ 300 000 y $ 2 millones. De hecho, la mayoría de los emprendedores que he conocido a lo largo de los años han apuntado a este mismo éxito. No estaban particularmente enfocados en todas las cosas que vienen con escalar un negocio como el crecimiento ilimitado, la disrupción total del mercado y la recaudación de mucho dinero profesional.

Pero si su objetivo es escalar y su banco son préstamos y efectivo, no puede llegar allí
Con el tiempo, usted mismo entrará en el mundo del capital de riesgo. Después de todo, hay muchas formas de poner en marcha una empresa que utiliza muchos recursos. Esta puede ser una perspectiva desalentadora para muchos emprendedores, ya que el capital de riesgo tiene la reputación de ser un mundo cerrado que opera en ambas costas (Silicon Valley y Midtown Manhattan) en pequeños bolsillos con reglas no escritas y terminología desconocida que son comunes a cualquiera que Está acostumbrado a hablar, se siente impenetrable en un lenguaje claro.

Hay ángeles y rondas de semillas; Tapas de mesas y salidas; Serie A, B y C y dilución de acciones preferentes; Tasa de quema y tasa de ejecución. Hay personas de capital riesgo y educación física; FINRA y NASD y la SEC. Hay vesting, investing y chalecos simples. ¡Tantos chalecos! Es suficiente para volver la cabeza de un fundador. Y ese es el punto. Todos estos términos difusos y mal definidos se dejan deliberadamente vagos para crear y mantener la opacidad, de modo que no descubra lo único sobre los VC que no quieren que sepa: que son humanos, al igual que el resto de nosotros. . Y al igual que tú y yo, no son videntes ni superhéroes. De hecho, los más exitosos suelen ser los más felices: felices de tener acceso temprano a empresas prometedoras y felices de tener acceso a suficiente dinero como para terminar haciendo muchas malas apuestas, estancamiento y éxito. [19659002] En pocas palabras: los capitalistas de riesgo, incluso los más experimentados, lo hacen más mal que bien. No menciono esto para sembrar dudas en tu mente, no para asustarte, sino para prepararte. Este capítulo no trata realmente de cómo recaudar dinero profesional. Se trata de cómo empezar a pensar en recaudar dinero profesional una vez que haya establecido que podría necesitarlo. Se trata de entender el mundo del dinero profesional y la mentalidad de los inversores profesionales desde el punto de vista de quienes han pasado por el proceso, para que sepas qué esperar cuando camines en el espacio, para bien o para mal.

Nunca ha vuelto a mirar a este inversor o su empresa, pero el intercambio fue el ejemplo más escandalosamente arrogante y despectivo de toda una serie de respuestas que ha recibido de la clase de capital de riesgo predominantemente masculina.

Como Jenn Hyman, quien en 2009 recaudó una ronda inicial de $ 1,75 millones para una empresa de alquiler de ropa de diseño en línea llamada Rent the Runway, que permitía a las mujeres buscar vestidos que podrían costar miles de dólares para comprar que podrían alquilar por una fracción del alquiler. Luego apareció un vestido en la casa de un cliente, lo usó para cada ocasión que la trajo al sitio al principio, y devolvió el vestido cuando terminó con él. Fue como si Zipcar llegara a Netflix y Zappos en lo que eventualmente se convertiría en el servicio de limpieza en seco más grande del país. Hoy Rent the Runway tiene más de 1.200 empleados y ventas de más de 100 millones de dólares estadounidenses. En 2009, las reacciones que Jenn y su cofundadora Jennifer Fleiss recibieron de los inversores no fueron nada alentadoras y, a veces, incluso sorprendentes.

"Tuvimos varias conversaciones muy condescendientes", dijo Jenn, "en las que un socio de una empresa muy respetable tomó mi mano entre las suyas y dijo:" Esto es tan encantador. Se te permitirá llevar ropa tan bonita. Tienes que disfrutar mucho esto. “

Nunca ha vuelto a tratar con este inversor o su empresa, pero el intercambio fue el ejemplo más escandalosamente arrogante y despectivo de toda una serie de respuestas que han recibido de la clase capitalista predominantemente masculina.

"La mayoría de los inversores dijeron: 'Déjame hablar con mi esposa', ' Déjame hablar con mi hija 'o' Déjame hablar con mi administrador '. Esos eran los tres clientes objetivo de los que escucharíamos ", dijo Jenn. A primera vista, parece una respuesta razonable, ¿no? ¿Qué saben algunos hombres de entre cuarenta y cincuenta años sobre ropa? Probablemente nada, pero deberían ser sobre el negocio. saber, e ignoraron esa parte de la ecuación en sus respuestas a Jenn y Jennifer, como si el modelo de negocio o el plan fueran irrelevantes, como si el valor comercial de la idea de Jenn ya hubiera sido descartado por la falta de familiaridad de los inversores potenciales con el producto subyacente. No solo eso, cuando estos inversionistas estaban comprometidos con las mujeres en sus vidas, ni siquiera consultaban a las cohortes demográficas adecuadas.

"Déjame decirte por qué cada [of the ‘target customers’] es problemática", dijo Jenn. Número uno, la esposa de un capitalista de riesgo es multimillonaria y puede permitirse comprar cualquier vestido que es decir, ella no es mi cliente objetivo, ¿verdad? La hija de un capitalista de riesgo tendrá alrededor de doce años en la mayoría de los casos, ya que la mayoría de los capitalistas de riesgo cuando están en el mejor momento de sus carreras estarán en el rango de los cuarenta y cinco a cincuenta. Entonces, su hija tampoco es un gran objetivo. Y los administradores que trabajan en la industria del capital de riesgo porque es un trabajo tan prestigioso son a menudo mujeres de entre cincuenta y sesenta años, de nuevo, no mujeres que estaban en mi demostración objetivo. “

Si un inversor no hizo esto, tengo experiencia con el producto y no conocía a nadie en la demostración objetivo. Parecía que la idea no era para ellos o, peor aún, no era una idea que valiera la pena seguir. Después de suficiente de esa conversación, Jenn y Jennifer comenzaron a evitar que los inversores reaccionaran a su discurso por completo. "Les mostramos videos y los invitamos a algunas de nuestras ventanas emergentes para mostrarles quién es el cliente para que realmente tengan una idea de a quién estamos sirviendo", dijo Jenn.

Las ventanas emergentes fueron instructivas. Fuiste tú quien inicialmente convenció a Jenn de que esta idea tenía patas, y terminaron siendo la idea de hacer clic con un buen número de inversores. "Has visto cambiar las expresiones faciales de las mujeres", dijo Jenn sobre su experiencia con clientes emergentes probándose sus vestidos. "Echaron los hombros hacia atrás, se acariciaron el cabello y se fueron con un nuevo sentido de confianza". Cuando vieron esto, los sabelotodos que no sabían nada acerca de sus clientes finalmente supieron lo suficiente como para considerar Rent the Runway como una propuesta comercial. En este punto finalmente comenzó a penetrar la capital de la ronda inicial.

Sin embargo, esto no abrió las compuertas para el dinero profesional. Todavía había mucho escepticismo sobre estos dos veinteañeros y su depósito de “ropa bonita”. No fue hasta que su historia terminó en la división del New York Times y la imagen de la portada estaba arriba del pliegue que las cosas cambiaron. Cientos de miles de personas se han registrado en el sitio. En unas pocas semanas, cumplieron sus previsiones de ventas para el primer año. Y si no lo sabía, tenían "muchos capitalistas de riesgo entrando en la oficina para promovernos para la Serie A", como dijo Jenn. "Habíamos pasado de hacer una inversión muy indeseable a que la gente se presentara en el ascensor de nuestro edificio para recibirnos sin previo aviso porque querían entrar en el trato".

Para ser claros, si bien hay elementos frustrantes y desagradables de sexismo y chovinismo en la historia de Jenn Hyman, la forma en que el dinero profesional llegó a ella no es infrecuente. Los capitalistas de riesgo conocen el dinero, pero no siempre conocen su negocio mejor que usted y, a veces, tampoco conocen su industria mejor que usted. Tantos fundadores me han dicho que tenían que tachar todos los puntos para que los inversores potenciales les mostraran la oportunidad de mirarlos a la cara.

Por supuesto, no todos los inversores son así si no lo comprenden completamente. Y no todos los fundadores han tenido que lidiar con lo que pasó Jenn Hyman, incluso si son mujeres y están en el espacio de la indumentaria. Tomemos, por ejemplo, a Tyler Haney, fundador de la empresa deportiva Outdoor Voices con sede en Austin, Texas. Cuando realizó una primera ronda de inicio en 2014, la prueba a la que se enfrentaron los inversores (en su mayoría hombres) no fue un olfato cínico sobre las chicas que se disfrazan, sino un escepticismo legítimo sobre si el mercado tenía espacio para una marca como esta.

“Siempre recibía un correo electrónico de vuelta o en la reunión se veía así: 'Pero tenemos Under Armour y Nike. ¿Por qué necesitamos una marca de ropa deportiva diferente? Tyler me lo dijo. “Lo que comencé a armar fue que estaba en oficinas con hombres y estas marcas tradicionales de ropa deportiva fueron creadas por hombres y realmente diseñadas para el atleta competitivo. Y de lo que empezaba a darme cuenta era de que aquí estaba haciendo esta marca de ropa deportiva sobre jugar y mejorar la forma física del rendimiento que no tenía sentido para estas personas que crecieron siendo atletas competitivos. “

No podía entrar en esas oficinas dominadas por hombres y tener las mismas conversaciones. No la iban a llevar a ningún lado. Así que Tyler salió antes de ser dirigido a secretarias e hijas por inversores confusos, como había hecho Jenn Hyman. Fue directamente a su personal de apoyo femenino y a sus amigas antes incluso de llegar a sus reuniones.

"Empecé a enviar productos a las mujeres de las oficinas ya las mujeres de algunos de estos inversores", describió Tyler. “Y comencé y cuando les llevé el producto a las mujeres de las oficinas ya las mujeres, comencé [encounter investors] quienes estaban dispuestas a escucharme y entender que esto podría ser algo real. Empecé a tener más tiempo con ellos. “

El primer inversor en morder fue Peter Boyce de una gran firma de capital riesgo con sede en Cambridge, Massachusetts llamada General Catalyst. "Vio el producto, vio el campo de juego", dijo Tyler. “Recibí un producto de su novia Natalia. A ella le encantó y él dijo: “Me encanta este concepto. Quiero apoyarlo. “General Catalyst finalmente encabezó la ronda inicial de $ 1.1 millones en la que Tyler contrató a tres personas más, abrió una oficina y, por supuesto, fabricó más productos.

Jenn Hyman y Tyler Haney Las experiencias de obtener sus primeras monedas profesionales llegaron con cinco años de diferencia y fueron muy diferentes tanto en estilo como en sustancia. Sin embargo, fueron muy similares en la medida en que los inversores profesionales que encontraron tuvieron un impacto abrumador en sus perspectivas de financiamiento, independientemente de su experiencia o experiencia comercial. Parte de esa influencia resultó increíblemente útil, aunque frustrante para sobrevivir. Sin embargo, para algunas personas, en ocasiones, este no es el caso.

Creó el mercado para ellos: "Las personas de color gastan más dinero en una sola categoría de salud y belleza que cualquier otra persona". Expuso la oportunidad: "Las personas de color, especialmente los negros, son el grupo culturalmente más influyente del planeta . "

Fue un gran alivio para mí entrevistar a Tristan Walker en el escenario de Washington, DC, en septiembre de 2019. Tristan es el fundador de Walker & Company del mismo nombre, que fabrica productos de salud y belleza para personas con color. Así como Lisa Price reconoció una necesidad insatisfecha en el mercado del cuidado de la piel para las mujeres afroamericanas cuando fundó Carol & # 39; s Daughter a principios de la década de 1990, Tristan se dio cuenta en 2013 de que los hombres de color, especialmente los hombres afroamericanos, estaban igualmente desatendidos por las mujeres afroamericanas en términos de sus necesidades de afeitado. . No había ningún producto en el mercado que abordara sus problemas únicos, especialmente las hojas de afeitar, que no fueran también viejos, cansados ​​y divididos en el pasillo de "belleza étnica", que en realidad no era más que un estante polvoriento y pasado por alto. en la mayoría de las tiendas.

La idea de Tristan era crear una gama de productos bellamente diseñados y empaquetados que reunieran todo lo que un hombre de color necesita para una experiencia de afeitado ideal: una maquinilla de afeitar, un paquete de cuchillas, una brocha, crema de afeitar y aceites antes y después. Afeitado. Llamó a su línea de productos Bevel pensando que necesitaría recaudar $ 2.4 millones en dinero profesional para despegar, ya que eso no era algo, que tenía que ver con el costo de fabricación de productos duros y blandos. – que razonablemente podría arrancar o acudir a amigos y familiares en busca de ayuda sin que se convierta en un desastre difícil de manejar.

A diferencia de Jenn Hyman, Tristan sabía qué esperar. Conocía el mundo de VC al revés. Había pasado los últimos años en Silicon Valley, asistiendo a la Stanford Graduate School of Business, haciendo una pasantía en Twitter, siendo uno de los primeros en trabajar en desarrollo empresarial en la aplicación de registro de ubicación de Foursquare, y luego se enteraría Empresa para unirse a la corporación Andreessen Horowitz como emprendedor en residencia, donde toda su tarea era desarrollar y evaluar nuevas ideas. "Esta fue la época en que estaban surgiendo muchas empresas de comercio electrónico", dijo. “He escuchado sus lanzamientos. Entendí qué tipos de negocios se financiaban y cuáles no. Era un buen momento para comenzar algo como esto. "Tristan incluso tuvo la bendición y la guía del propio Ben Horowitz, quien le había dado dos importantes consejos durante su tiempo en la empresa. Primero, Horowitz le dijo:" Lo que normalmente parecen buenas ideas son malas ideas y cómo se ven Las malas ideas son buenas ideas porque el problema con las buenas ideas es que todo el mundo está tratando de hacerlas y, por lo tanto, no hay valor que pueda crearse. En segundo lugar, dijo: "Debes hacer lo que creas que es la mejor persona del mundo donde, dada tu historia, tienes una propuesta única para resolver un problema". En consecuencia, Horowitz alentó a Tristan a abandonar algunas de sus primeras ideas, una para revolucionar el transporte de mercancías, otra para combatir de forma lúdica la obesidad infantil, y en su lugar perseguir esta causa que había visto de manera única.

Fue en estas condiciones que nació Bevel y Tristan comenzó a caminar por Sand Hill Road para recaudar dinero. La idea de Tristan obtuvo una puntuación alta en todas las métricas que utilizan los inversores profesionales para calificar oportunidades. "Los capitalistas de riesgo dicen que quieren fundadores con los que hayan trabajado en el pasado, que tengan pedigrí y experiencia, y que tengan una oportunidad en el océano azul", dijo Tristan. "Y eso fue comprobar, comprobar, comprobar, comprobar". Estableció el mercado para ellos: "Las personas de color gastan más dinero en una sola categoría de salud y belleza que cualquier otra persona". Expuso la oportunidad: "Las personas de color, especialmente los negros, son el grupo culturalmente más influyente del planeta". Luego expuso la visión de cómo sus productos resolverían este problema acuciante que afecta al 80% de las personas de color y al 30% del resto de la población. Todo el tiempo pensé que Bevel era tan seguro como se puede esperar en el segmento de salud y belleza abarrotado. "Si eres un VC hablando de esta habitación blanca, el océano azul, ¿por qué no invertirías en esta?" él dijo.

Tristan se reunió con sesenta inversores. Todos menos tres dijeron que no, y tomó mucho tiempo encontrarlos. Cincuenta y siete inversores profesionales lo rechazaron: un veterano de capital de riesgo con sede en Stanford con experiencia en dos grandes empresas tecnológicas que sabían exactamente por qué estas empresas estaban haciendo sus apuestas. Fue el tipo de rechazo constante que podría haber sido completamente desmoralizador. Podría haber hecho que Tristan cuestionara todo lo que hacía y cuestionara todos sus instintos. Pero no lo hizo por un par de razones.

“Sabía que había 60 inversores más justo detrás de esos sesenta”, dijo, “y si no querían invertir en mi idea, sabía que no lo estaban haciendo. Tampoco voy a financiar la versión de otra persona. “Su punto era que el problema no era la idea; El problema era que los inversores no creían que hubiera un problema. "No fue hasta que empezaron a retroceder que me di cuenta de que simplemente no lo entendían", dijo. "Traté de explicarles a estos capitalistas de riesgo que las personas son diferentes y ni siquiera se registró". Tristan desarrolló una línea de productos para resolver una serie de problemas que no tenían o no podían ver. Por lo tanto, no deben ser reales, o al menos no lo suficientemente grandes como para valer su tiempo y dinero. Lo cual, paradójicamente, fue la otra razón por la que nunca dudó. "Silicon Valley, especialmente los capitalistas de riesgo que nunca han operado antes, tienen esta interesante visión del mundo de que siempre tienen la razón", dijo a nuestra confundida audiencia, "pero el trabajo del capitalista de riesgo es equivocarse el 90% del tiempo. " Ese es literalmente su trabajo. Y sabía que esa mala idea era muy buena. “

Bueno, probablemente hay algunas cosas que Tristan podría haber hecho de manera diferente o mejor cuando se reunió con inversionistas para facilitar el proceso. Quizás su presentación podría haber sido mejor (su primera versión fue en PowerPoint y se utilizó una imagen prediseñada) o podría haber hablado más directamente en su propio interés. "Vendí la esperanza y el sueño", dijo. Pero tal vez debería haber hablado de dólares y centavos. "Mi tabla de crecimiento estaba bien", señaló. Quizás podría haber hablado más o menos más lento o más rápido. O tal vez no pudo haber hecho nada. Quizás hizo todo bien. ¿Quién sabe? Definitivamente no lo haré. Y como dije, de eso no se trata este capítulo. Se trata de entender cómo pensar en el capital de riesgo.

Lo primero que hay que entender es que la obtención de capital de riesgo se trata de hacer una promesa. Una promesa de que tienes un producto o servicio por el que la gente pagará dinero, que tienes un plan para llegar a tantas de esas personas como puedas y que, a cambio de mucho dinero, te volarás el trasero para alcanzarlas. .

Lo siguiente que debe comprender es que los buenos inversores saben que la promesa que está haciendo es exactamente eso: una promesa. Saben que no hay garantías. Puedes hacer todo bien, pero cuando el mundo cambia bajo tus pies, no hay nada que puedas hacer al respecto. El capital de riesgo es por naturaleza un juego de azar, está ahí en el nombre, y cualquier juego de azar conlleva el riesgo de graves pérdidas. Los inversores profesionales conocen y aceptan este hecho, por lo que harán todo lo posible para reducir el riesgo antes de emitir cheques muy grandes.

Una de las formas más importantes de hacer esto, especialmente si no está familiarizado con su industria, es hacer muchas, muchas preguntas:

¿Cómo va a escalar esto?
¿De dónde proviene el crecimiento? ¿Quién es el cliente para esto?
¿No hay algo así ya? ¿Cómo va a reducir costos?
¿Dónde fabricará?
¿Dónde estará basado?
¿Cuál es su estrategia de marketing?
¿Por qué alguien necesita esto?
¿Por qué alguien haría eso?

Melanie Perkins, cofundadora de la plataforma australiana de diseño gráfico en línea Canva, se encontró con innumerables preguntas de este tipo de más de 100 inversores que hizo en 2012 durante un período de tres meses. Viajó de Perth a San Francisco, luego a Maui (para una excursión de kitesurf disfrazada de la conferencia tecnológica del inversor Bill Tai, a quien Melanie había conocido en otra conferencia en Perth), luego a cualquier número de lugares intermedios. . Dondequiera que hubiera un evento con inversionistas presentes, Melanie encontró su camino allí.

La mayor parte del tiempo que Melanie estuvo en los EE. UU. Recaudando dinero para construir y lanzar Canva, sus esfuerzos no tuvieron éxito, al menos en la medida en que le preocupaba que alguien escribiera un cheque. Sin embargo, no carecían de mérito, porque con cada rechazo ella aprendía un poco más.

“Fue realmente beneficioso porque teníamos tantas preguntas y comentarios diferentes”, dijo Melanie, “y eso significaba que realmente teníamos que saber lo que estábamos haciendo y realmente perfeccionar nuestra estrategia. “Todos los días, después de seleccionar a un inversionista que pasó sin excepción, regresó y revisó la presentación para reflejar lo que había aprendido de las preguntas que le habían hecho.

"Cada vez que teníamos una pregunta realmente difícil que salía directamente del campo", recordó Melanie. "Así que las preguntas más difíciles se respondieron desde el principio".

Finalmente, los inversores se quedaron sin preguntas cuyas respuestas no habían aparecido antes de la presentación de Melanie. No pasó mucho tiempo antes de que estas respuestas disiparan las dudas y preocupaciones de los inversores que quizás no habían entendido completamente el negocio de Canva pero reconocieron la oportunidad que se presentaba con el movimiento en línea de las herramientas de diseño y publicación. Para cuando expiró la visa de turista de Melanie y tuvo que regresar a Australia, había recaudado $ 750,000 y eventualmente suscribió en exceso su ronda inicial de $ 1.5 millones. Lo que sea, creo que Melanie diría porque pudo encontrar una respuesta a cualquier pregunta que pudiera tener un inversionista escéptico y sensible al riesgo.

Como empresario, hay que tener en cuenta estas cuestiones. Necesitas saber que los enfrentarás. Jenn Hyman lo hizo. Tristan Walker también. Y debe estar preparado para lidiar con el hecho de que es natural que la duda que traen los inversores se arrastre en su cerebro y comience a preguntarse si está lidiando con una inquisición sin una adecuada. Se enfrentarán las respuestas, “¿Soy yo el loco aquí? Quizás esta idea sea realmente tonta. Quizás no haya forma de que funcione. "

Esta es una lucha diaria cuando se recauda dinero. Y si su objetivo es escalar su negocio, como mencioné al principio de este capítulo, tendrá que luchar más duro para rechazar cada uno de esos pensamientos agonizantes y dubitativos Sin embargo, si descubre que no está demasiado ansioso por convertirse en el mejor que pueda ser, entonces la solución a esta lucha podría desaparecer por completo.

Es el mayor pesar de Tristan en la construcción de Walker & Company, que estaba aceptando dinero profesional en absoluto. Las cosas que tuvo que soportar en la fase de inicio fueron lo suficientemente difíciles – compare con la película de Chris Rock Good Hair afirmaciones confiadas de que el problema que creía que estaba resolviendo No fue un problema en absoluto, pero ¿cuándo regresó a Sand Hill Road unos años más tarde para hacer crecer el negocio y realmente hacerlo grande, y ahí es donde ocurrió la verdadera frustración? No recaude más de $ 30 millones sin importar lo que dijo o hizo. Eso parece mucho, pero en un momento en que los capitalistas de riesgo habían invertido cientos de millones de dólares en empresas mucho menos valiosas, así como en competidores como Harry's, que comenzó el mismo año que Walker & Company, se sintieron 30 millones. Dólares como voto final sin confianza. Sin más dinero, Tristan no podría invertir en marketing, desarrollo de productos, investigación y, por supuesto, producción. Tendría que encontrar otra forma de hacer crecer su negocio.

Todo lo que Tristan pudo hacer fue recordar que "si había alguien calificado para esta idea, [it was] yo"; que tenía la mejor "mala" idea de la habitación; que estaba en una posición única para hacerlo; y que sabía más sobre su negocio y mercado que los capitalistas de riesgo. Sabían de dinero, pero él conocía su negocio. Afortunadamente, había algo más que podía hacer para respaldar su visión a largo plazo de la empresa. En diciembre de 2018 vendió Walker & Company a Procter & Gamble por mucho menos dinero del que podría haber obtenido en el mercado abierto.

Como parte del negocio, Tristan se trasladó a Atlanta y se convirtió en el primer CEO afroamericano de una empresa de cartera de Procter & Gamble en sus 180 años de historia, lo que ha impulsado los rendimientos de las empresas de capital riesgo que invirtieron en su Serie A. restringido. Este fue el intento de Tristan de hacer crecer la empresa en sus términos, de dar un paso atrás para avanzar con más confianza en el futuro y mostrar a los futuros empresarios, especialmente aquellos con color, que si bien los capitalistas de riesgo podrían tener un poder total sobre el dinero, es decir, no que son necesariamente más inteligentes que tú, o que siempre tienen la razón. También puede tener razón, tome o no su dinero.

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