Cómo la pandemia ha cambiado la forma en que diseñamos productos para mejorar


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Esta publicación fue escrita por Ian Ferguson, líder de ingeniería de Formlabs SLS

A fines de enero de 2020, recibimos una llamada de nuestra fábrica en Shenzhen, China, por primera vez que el gobierno estaba cerrando instalaciones debido a la propagación de un virus desconocido.

Estábamos preparados para el cierre de dos semanas. Nuestra cadena de suministro tenía la redundancia necesaria para permitir que nuestra fábrica se desconectara sin afectar la entrega de nuestras impresoras y resinas a nuestros clientes. Estábamos preparados para estas dos semanas, pero nadie podría haber estado preparado para que el virus COVID-19 desconocido paralizara al mundo por completo, no solo durante semanas, sino durante meses.

Ninguna empresa pudo detener las operaciones durante un tiempo desconocido, pero el momento fue particularmente incómodo para nosotros. No solo garantizamos la producción continua de nuestra gama actual de productos, sino que también estábamos en el proceso de traer dos nuevas impresoras insignia al mercado, la Form 3L y Fuse 1. En circunstancias normales, esto requería la presencia constante del diseño. e ingenieros de fabricación La fábrica trabaja en estrecha colaboración con los fabricantes contratados para realizar pruebas continuas, solucionar problemas y aumentar la producción. Nunca habíamos intentado manejar de forma remota este importante proceso y, sinceramente, no estábamos seguros de poder hacerlo.

Para los equipos de producto, la introducción de estas nuevas impresoras y varias resinas nuevas fue más allá de lidiar con los problemas logísticos causados ​​por la nueva normalidad del trabajo remoto. Nos hemos visto obligados a repensar y reconsiderar los procesos y flujos de trabajo que hemos tenido durante más de una década.

Y eso es exactamente lo que hicimos. Gracias a la transformación digital de nuestros procesos y estrategias de trabajo anteriormente más orientados a la práctica, pudimos lograr nuestros objetivos de producción y, al mismo tiempo, crear aún más eficiencia. Aquí hay algunas cosas que aprendimos durante el año pasado que seguiremos haciendo mucho después de que termine la pandemia.

Digitalización de nuestros procesos de trabajo

En el pasado, hemos invertido deliberadamente tiempo y dinero en enviar miembros del equipo a nuestras fábricas para llevar nuestros productos al mercado. No es fácil (ni barato) enviar decenas de ingenieros y diseñadores de productos de todo el mundo para supervisar el proceso de producción.

El cambio virtual durante la pandemia nos mostró que se puede lograr la misma calidad de trabajo a través de una llamada de Zoom y en persona en la línea de producción. El uso de herramientas de colaboración remota nos ha ahorrado mucho tiempo y dinero al no tener que enviar ingenieros por todo el mundo.

Además de las videollamadas y las listas colaborativas de tareas pendientes en Asana, también implementamos cámaras web 24 horas al día, 7 días a la semana en ciertos puntos de la línea de producción para monitorear mejor la producción. Los ingenieros podían llamar a estas cámaras web para ver qué estaba pasando en cualquier momento. Esto permitió a nuestro equipo adoptar el mismo enfoque práctico en nuestro trabajo sin tener que tener botas en el suelo de la fábrica.

El equipo también utilizó Onshape, un software de colaboración de diseño basado en la nube, para optimizar los diseños de forma remota. Con Onshape, compartir diseños para piezas específicas en el contexto de todo el ensamblaje fue una forma fácil y segura de ahorrar tiempo en dibujos de ingeniería.

Nuestro equipo no solo ha mejorado la forma en que trabajamos juntos, sino que también hemos digitalizado la forma en que probamos nuestros productos. Durante la pandemia, Formlabs desarrolló su propio software de línea de producción para realizar pruebas de calibración. El software también carga cualquier dato que regrese de estas pruebas a la nube. Esto permite a Formlabs rastrear el estado de impresoras individuales en tiempo real, encontrar problemas de forma remota y solucionar problemas sin estar en el sitio.

Los pasos de calibración que realizamos son una gran parte de nuestra salsa secreta que hace que nuestras impresoras funcionen. Después de analizar estos datos, solucionamos problemas de forma «sigilosa» con regularidad conectándonos de forma remota a las impresoras a través de Internet para actualizar el código, corregir archivos en la impresora que podrían estar equivocados por cualquier motivo o acceder a los datos que pueden no haber llegado a la nube.

Tuvimos que comer nuestra propia comida para perros

El Fuse 1 es una máquina compleja que requiere cientos de componentes personalizados. Cuando la cadena de suministro colapsó, nos encontramos con un obstáculo común con nuestros clientes: necesitábamos piezas únicas, pero no había forma de fabricarlas.

Por supuesto, recurrimos a la impresión 3D para diseñar, probar y producir estas piezas personalizadas. De hecho, recurrimos al fusible 1. Docenas de los componentes internos del Fuse 1, incluidas las cubiertas de los sensores, las manijas de las puertas y más, se fabricaron en las primeras versiones del Fuse 1.

No nos hizo falta una pandemia para saber que la impresión 3D es una forma poderosa de crear prototipos y, en última instancia, producir usos finales personalizados, pero nos ha ayudado a sentir empatía con nuestros clientes en un nuevo nivel. También nos ha ayudado a integrar nuestra propia tecnología más profundamente que nunca en el diseño de nuestros productos y el proceso de fabricación.

mirando hacia el futuro

Nadie podría haberse preparado para lo que el año pasado tenía reservado para el mundo. A pesar de los altibajos, pudimos mantenernos ágiles y concentrarnos en nuestra misión de avanzar en nuestros objetivos y, en última instancia, lograrlos, incluida la comercialización de nuestras impresoras 3D líderes en la industria. Lo que hemos aprendido durante el último año seguirá influyendo y mejorando nuestros flujos de trabajo de desarrollo de productos cuando la vida vuelva a ser «normal».

Quizás la lección más importante que hemos aprendido, sin embargo, es que la agilidad y la flexibilidad son las características de un equipo resistente. Anclar estos valores en la cultura corporativa garantiza que, sin importar lo que el mundo nos depare, estemos listos para superarlos y seguir cumpliendo con nuestros clientes.

Formlabs amplía el acceso a la fabricación digital para que cualquiera pueda fabricar cualquier cosa. Con sede en Somerville, Massachusetts y oficinas en Alemania, Japón, China, Singapur, Hungría y Carolina del Norte, Formlabs es la impresora 3D profesional elegida por ingenieros, diseñadores, fabricantes y tomadores de decisiones de todo el mundo. Los productos de Formlabs incluyen Form 3, Form 3B, Form 3L y Form 3BL, basados ​​en una forma avanzada de estereolitografía (SLA) llamada Low Force Stereolithography (LFS) ™ impresión 3D, Form Wash y Form Cure, soluciones de posprocesamiento, Fuse 1 Impresora 3D SLS y solución de fabricación para celdas de molde. Con su oferta de Factory Solutions para usuarios industriales, Formlabs ofrece a las fábricas del mañana la flexibilidad y versatilidad necesarias para aplicaciones industriales exigentes y en evolución. Formlabs también está desarrollando su propio conjunto de materiales de alto rendimiento que continúan ampliando los límites de la impresión 3D, así como software de impresión 3D de clase mundial. Visite formlabs.com para obtener más información.

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