Como la ópera del cambio climático ‘Sun & Sea’ salpicó en Los Ángeles


Si el otoño de 2021 es como el año pasado, hordas de angelinos acudirán en masa a la playa a mediados de octubre para buscar refugio de una ola de calor. Algunos emigrarán hacia el norte, hacia los altos acantilados y las costas bordeadas de rocas de Malibú; otros al sur, hasta el pintoresco mar de La Jolla.

Y algunas personas irán al centro al Geffen Contemporary en el Museo de Arte Contemporáneo.

«Sun & Sea», la ópera sobre la crisis climática que ganó el premio principal en la Bienal de Venecia de 2019, celebrará su estreno en la costa oeste en Geffen Contemporary el 14 de octubre. La producción de Los Ángeles, en parte ópera contemporánea, en parte arte de performance de crowdsourcing, en parte diorama cobrado vida, es una presentación conjunta de MOCA, el Hammer Museum y el Center for the Art of Performance de UCLA. Los directores de las tres organizaciones, Klaus Biesenbach, Ann Philbin y Kristy Edmunds, respectivamente, se han unido para traer el trabajo aquí como parte de una gira por Estados Unidos.

La pieza, dirigida por Rugilė Barzdžiukaitė, escrita por Vaiva Grainytė y con música de Lina Lapelytė, todas mujeres lituanas – Se trata del cambio climático en una especie de denuncia operística sobre la decadencia de nuestro planeta. Los espectadores verán la actuación desde un balcón en forma de U que mira hacia una playa bañada por el sol del mediodía: el Geffen Contemporary, transformado con 10 a 20 toneladas de arena local. Trece cantantes y ocho artistas no cantantes, todos parte de la compañía lituana Neon Realism, se relajarán con toallas, se pondrán protector solar, jugarán bádminton, picarán bocadillos y construirán castillos de arena mientras interpretan el libreto, que ha sido traducido del lituano al inglés. . Un perro vivo y varios niños llenan la multitud, y hay mucho ruido en la playa – charlas y risas, el crujir de los envases de comida, un voleibol haciendo estallar – sobre la música grabada y los cantos en vivo.

Los solistas, interpretando arquetipos sociales como una familia adinerada, una pareja de jubilados, una mujer soltera de veintitantos años, se vuelven terriblemente poéticos sobre la destrucción de la Gran Barrera de Coral de Australia, el calentamiento global y la extinción. así como el impacto del turismo global en el planeta. El resultado es una tensión inquietante entre la feliz, voraz y rentable industria del ocio y el inminente desastre ambiental, transmitida con cierta ironía. de una serie de Personajes vestidos de traje de baño en un entorno alegre.

“Envía un mensaje tan profundo”, dice Philbin. «Pero de la manera más sutil y hermosa que perturba».

La puesta en escena de la ópera es particularmente fluida, como el clima. La producción tiene una duración de una hora, pero se repite durante tres días sin descanso de 4 p.m. a 9 p.m. El público solo se queda para una presentación, pero para los intérpretes es “arte de resistencia”, como dice Biesenbach: no dejan de cantar incluso cuando cambia el público.

Los artistas pueden dejar el escenario de la playa para ir al baño o tomar un refrigerio en cualquier momento durante las cinco horas, pero cuando regresen estarán empapados, lo que significa que se han dado un chapuzón en el océano. Mientras tanto, el público puede pasear por el balcón y ver la producción desde diferentes ángulos. Un código QR permite el acceso al programa y los textos.

La producción está ahora particularmente en foco después de que se publicó un informe reciente de la ONU sobre el cambio climático, denominado «un código rojo para la humanidad».

«La empresa está muy al tanto de los incendios de California, las inundaciones y huracanes en la costa este y las olas de calor de Arkansas», dice Edmunds. «No cambia nada acerca de la letra, pero les permitió sentirse cómodos con las cosas a las que nos enfrentamos».

El punto de vista de la audiencia, a vista de pájaro, es crucial.

«Si miras hacia abajo, puedes ver la tierra», dice Philbin. «Y se trata de la tierra».

«Usted es un testigo, pero también está allí», dice Biesenbach.

«Como si fueras un animal que vuela», agrega Edmunds.

Existe una fuerte colegialidad entre los directores que ofrecen un recorrido por Geffen, que pronto se transformará. Eso se debe en parte a su pasión por el proyecto: todos han visto diferentes iteraciones en Italia o Lituania, pero todos se emocionaron, dicen, y en parte debido a la rápida ejecución del proyecto en el último minuto. Solo se juntaron en mayo.

Klaus Biesenbach, Ann Philbin y Kristy Edmunds

Klaus Biesenbach, a la izquierda de MOCA, Ann Philbin de Hammer y Kristy Edmunds de CAP UCLA se han unido para traer «Sun & Sea» a LA

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

«Sun & Sea» hizo su debut en la Galería Nacional de Lituania en 2017 antes de su estreno en la Bienal de Venecia en 2019, donde la gente esperaba en largas filas para las presentaciones. La producción ganó el León de Oro a la mejor presentación nacional y causó aún más sensación. Una gira europea comenzó en marzo de 2020 y aún está en curso.

Philbin había soñado con llevar la ópera a Los Ángeles, pero es una producción poco convencional y compleja, incluso en tiempos previos a la pandemia, y después de los ataques del COVID-19, no parecía realista. Luego se enteró en mayo de que todavía había un lugar disponible en la gira por Estados Unidos.

Se acercó a Edmunds, quien dirige una organización hermana en UCLA, pero los dos pronto se dieron cuenta de que necesitaban un espacio de almacenamiento grande y flexible con techos altos. El Geffen encajaba perfectamente.

«Estuve en Nueva York para Frieze [art fair]“, Dice Biesenbach sobre la llamada de Philbin. “Solo grité en un taxi. Pero fue tan feliz «.

«Ni siquiera he terminado mi oración», agrega Philbin, «y él dijo: ‘¡Estoy dentro!'»

El martillo asumió una función administrativa y de recaudación de fondos; CAP UCLA se encargó de la logística de la actuación en vivo; y MOCA se hizo cargo de la transformación de la sala Geffen.

La colaboración en sí fue enteramente en el espíritu de la ópera.

«La sensación cuando lo ves es: estamos pegados», dice Biesenbach. «Y esa es la única cosa, la ecología, en la que tenemos que trabajar juntos».

La gira por Estados Unidos comienza en Mediados de septiembre en la Academia de Música de Brooklyn antes de ir a Exposiciones de Arcadia de Filadelfia en la Universidad de Arcadia como parte del Festival Fringe de la ciudad a fines de septiembre. Luego, a principios de octubre, es hora de visitar el Momentary, una sala satélite en el Crystal Bridges Museum of American Art en Bentonville, Ark. antes de llegar a Los Ángeles

En producciones anteriores de «Sun & Sea», voluntarios locales del público se unieron al elenco en la playa. Ellos no cantaron; Simplemente agregaron a la actividad de fondo, estilo de improvisación. Las próximas producciones en Brooklyn, Filadelfia y Arkansas incluirán la participación de la comunidad.

En Los Ángeles, el papel de la participación comunitaria lo desempeñan 10 miembros del coro Tonality.

“Sentimos que era importante, especialmente en COVID y especialmente después de que los productores de performance no tenían ingresos durante más de un año, que los locales que grabamos son artistas que actúan, pueden trabajar con esta compañía internacional y que nosotros pagamos por ello”. Edmund.

Ella ayudó a lanzar Tonality – a “BIPOC-forward, coro profesional por la justicia social de los angelinos”, como ella lo describe, para la ópera, con el objetivo de darle autenticidad a la escena playera.

Diferentes razas, edades, tipos de cuerpo, identidades de género, identidades sexuales: «Verá una instantánea de la muy diferente Los Ángeles que entendemos», dice ella.

“Ese no fue el caso en Venecia”, agrega Philbin. «Reflejaba una audiencia más europea».

La arena proviene de una cantera en Irwindale. Aunque la compra y el transporte tienen una huella ecológica, al igual que los artistas y otros creativos que realizan giras internacionales, la producción consciente del clima piensa en la sostenibilidad. Cuando finaliza la producción, la arena se entrega a las escuelas locales y los patios de recreo para que llenen las cajas de arena.

El equipo de Edmunds recolecta piedras, conchas y madera flotante para rodear la playa de Geffen y darle un toque local.

Sin embargo, los elementos centrales del vestuario y los decorados son están uniforme ciudad tras ciudad. La paleta de colores de la ropa de playa de los artistas es un espectro de tonos pastel (rosa, salvia, amarillo claro) y no hay colores claros ni logotipos en toallas y sombrillas. El resultado es un sentimiento nostálgico y tenue.

Bajo el deslumbrante sol del mediodía, la piel expuesta de los actores parece estar constantemente en riesgo de quemaduras solares, tanto un comentario sobre el agotamiento del ozono y la exposición a los rayos UV como un dispositivo teatral que agrega una amenaza subyacente.

“La luz es algo brutal y te sientes vulnerable”, dice Biesenbach. «No es relajante, se siente como si te estuviera lastimando».

El paisaje sonoro: una mezcla grabada de musica electronica y Sonidos de la naturaleza junto con el canto en vivo, es una «escultura sonora» viviente, dice Edmunds. Dieciséis altavoces están ocultos debajo del andamio del balcón y en otros lugares, por lo que la experiencia es inmersiva.

La producción en su conjunto se caracteriza por la «interdependencia», dicen los directores, por un lado entre las tres instituciones en Los Ángeles y entre los operadores turísticos y los lugares locales. Entre actores – adultos y niños, personas y perros – y su audiencia participante. Incluso en la partitura de la propia ópera.

«La ópera no consiste en arias permanentes del frizz operístico», dice Edmunds. “Es la voz cantante que está constantemente presente en toda la iglesia. Todos en el reparto dan un paso adelante cuando alguien se va. Hay una dependencia mutua a través de la música «.

En última instancia, agrega, los artistas de “Sun & Sea” practican “una profunda ética de optimismo” con la producción.

«No estarías haciendo nada oscuro, deplorable o emocionalmente difícil», dice, «si no fuera por algo también católico».

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