"Cómo la muerte de George Floyd cambió a mis estudiantes chinos"


  Jasmine Cochrane

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El asesinato de George Floyd y las protestas contra Black Lives Matter en todo el mundo han provocado muchas conversaciones que nunca antes habían tenido lugar tener. Jasmine Cochrane, de 37 años, tenía uno de ellos en la escuela que enseña en China.

La ciudad natal de Jasmine, Picayune, recibió su nombre de una moneda española que vale menos de un centavo.

El pequeño pueblo experimentó un momento de gloria cuando el ojo del huracán Katrina lo atravesó en agosto de 2005. Durante varios días, se mostraron fotos de la pared del árbol caído de Picayune en algunos periódicos nacionales. Pero Katrina había hecho mucho peor daño a la vecina Nueva Orleans, por lo que la atención de los medios continuó rápidamente.

"Picayune literalmente significa" algo tan discreto y de tan poco valor "", se ríe Jasmine. "¡No podías inventarlo!"

Como afroamericana en el sur profundo, Jasmine sabía el valor asignado a ella.

Cuando era una niña y jugaba afuera en los robles, los hombres corrieron hacia ellos con sus vehículos y giraron justo a tiempo para extrañarla. La risa retumbó en las ventanas de su camioneta.

Cuando estaba en la escuela secundaria y trabajaba a tiempo parcial en la caja registradora de Walmart, un cliente le gritó sin motivo.

"¿Viste su anillo?" Preguntó el jefe de Jasmine.

"¿No?"

"Es un anillo del Klan. Es un miembro del Ku Klux Klan", dijo su jefe. "Pero no te preocupes, tengo tu espalda".

El racismo con el que Jasmine creció en la frontera entre Mississippi y Nueva Orleans era crudo y oculto.

Poco después de la universidad, a principios de los años 20, Jasmine se estableció, se casó y tuvo dos hijas. Ella y su esposo hablaron sobre mudarse al extranjero, pero fue una idea vaga hasta que un día Jasmine agarró al toro por los cuernos. Ella arrinconó a su esposo.

"Mira, hombre", dijo, "¿alguna vez haremos eso?"

"¡Lo haría!" Él respondió: "¡Eres tú! Tú eres el que está tan apegado a tu madre".

Se miraron y sonrieron. La decisión fue tomada. Cuando comenzaron a hablar con amigos al respecto, alguien sugirió que China buscaría maestros. Sería una gran oportunidad para las chicas.

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Cuando los niños tenían dos y seis años en 2016, Jasmine y su esposo se mudaron a China y enseñaron por primera vez en una escuela secundaria en el norte del país y luego en 2018 en Guangzhou en Hacia el sur

El racismo que ha experimentado en China, un país en el que el 91% de la población son chinos Han, proviene de la ingenuidad y la ignorancia, dice ella.

En la calle, la gente se frotaba la piel y se sentía el pelo, y algunos lo seguían. Se sentía invasivo y molesto, pero no cruel.

Sin embargo, ella tenía otros problemas en clase.

Jasmine sabía que era muy probable que ella fuera la primera persona negra con la que sus estudiantes habían tenido contacto. Ciertamente sería la primera en un puesto de autoridad. Tendría que pensar mucho sobre el orden del plan de estudios.

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Las protestas contra Black Lives Matter llevaron a uno de los amigos de Patrick George a hacerle una pregunta que ninguna persona blanca le había hecho nunca.

& # 39; Hablando de raza por primera vez con mi amigo blanco & # 39;

En Guangzhou, Jasmine enseñó literatura e idioma inglés a estudiantes de entre 14 y 15 años de edad. Con el fin de hablar sobre la historia de los negros con ellos, decidió mantenerse alejada de las historias sobre la esclavitud.

"Si su introducción a un grupo de personas es la esclavitud, entonces el desarrollo de este paradigma sucede que estas personas son débiles", dice ella.

Entonces comenzó la historia de Mansa Musa, el emperador maliense que es considerado el hombre más rico de la Edad Media. La literatura sobre la trata transatlántica de esclavos era solo una parte terrible de la historia negra, les dijo. No es el principio y ciertamente no el final.

La mayoría de los estudiantes registraron lo que dijo Jasmine y formularon preguntas relevantes. Pero algunos se resistieron.

Cuestionaron sus historias sobre la riqueza y la civilización africanas. También cuestionaron la autobiografía del escritor afroamericano antiesclavitud Frederick Douglass, quien resistió a un granjero que lo azotaba, huyó a Massachusetts y se convirtió en escritor y orador. Se sentía como ficción, dijo un estudiante. Otro preguntó si un maestro blanco podría venir a confirmar lo que Jasmine les estaba enseñando.

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También hubo una estudiante que escribió una carta a Jasmine diciendo que preferiría una maestra blanca. No podía entender cómo los negros podían exigir igualdad, agregó, tenían que ganársela.

Jasmine fue apuñalada, pero se obligó a pensar en la mejor forma de tratar la sensibilidad hacia sus estudiantes y la nueva cultura en la que se encontraba.

Pidió ayuda a algunos de sus colegas blancos. Lo hicieron. Hablaron con los estudiantes y les pidieron que pensaran por qué no podían aceptar la palabra de un maestro negro.

Cuando los estudiantes regresaron a la escuela después de que el bloqueo de China terminó en abril, hubo un cambio notable. Jasmine había estado enseñando a los mismos estudiantes durante casi dos años, y estaba claro que algo estaba jugando en su mente. Rápidamente les hicieron saber que había algo de lo que querían hablar.

"¿Ha oído hablar de Ahmaud Arbery, señorita?"

Por supuesto, Jasmine había seguido las noticias del corredor afroamericano que había sido perseguido y fusilado por un padre y un hijo blancos.

"Espera, ¿cómo se enteró de Ahmaud Arbery?"

"Es horrible. Es horrible", respondieron.

"Sí", respondió Jasmine, "es terrible".

Sus alumnos lo habían leído todo en línea. No podían creer que un hombre pudiera ser asesinado solo porque estaba corriendo.

Jasmine organizó una conversación para que pudieran hablar sobre ello en clase.

Luego, el 25 de mayo, la noticia del asesinato de otro hombre negro en Estados Unidos, esta vez en forma de un video gráfico de ocho minutos y 46 segundos, llegó al aula de Jasmine.

El mismo grupo se les acercó nuevamente.

Lo que le sucedió a George Floyd fue tan preocupante que pensaron en las influencias anti-negras en su propia educación, dijeron.

Torpemente, comenzaron a confesar que sus familias habían dicho que los negros eran menos intelectuales y menos peligrosos. Es contra la cultura china violar lo que tus padres creen, pero aquí experimentaron un momento sísmico global.

"¿Creeré lo que me dijeron mis padres que casi no tenían interacción con los negros?" dijeron y hablaron con Jasmine. "¿O creeré lo que veo en un teléfono y frente a ti?"

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Jasmine decidió incluir esta pregunta en una lección, esta vez con una lectura de Oscar Wildes La importancia de ser serio.

"En el tercer acto, una figura dice que viven en la era de las superficies", explica Jasmine. "Y entonces hablamos sobre eso, ¿vivimos en la era de las superficies o en una nueva era de iluminación, en la que las personas reconocen lo que les está sucediendo a sus semejantes?"

Un estudiante con este mensaje se conmovió tanto que fue a su casa a escribir un poema sobre George Floyd.

"La generación joven no lo defenderá", escribió. "La revolución comienza con nosotros".

Jasmine admite que ha sido agotador ver el movimiento de Black Lives Matter en las últimas semanas. Ella está luchando para dormir. Ella piensa en cómo será el mundo después. Se pregunta cómo lo manejarán sus alumnos.

Y luego mira a sus hijas, ahora de seis y diez años, que cambian entre mandarín e inglés, realmente ciudadanos del mundo con el mundo a sus pies.

"Discuten sobre quién será el primer presidente afroamericano", dice Jasmine con una sonrisa.

Las hijas de la mujer de Picayune, la ciudad "sin valor", que conocen la suya.

Cobertura adicional de Runako Celina

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