Cómo la generación de selfies enfrentará una nueva depresión


En una de las historias más leídas del Financial Times este mes, seis expertos de todo el mundo respondieron la pregunta: ¿Estamos entrando en otra depresión?

No en Asia, dijo uno. Probablemente en América Latina, dijo otro. Las predicciones de Estados Unidos fueron más felices, pero en Europa un economista dijo que pensaba que habría la mayor recesión en tiempos de paz en casi 100 años.

Cuando leí sus palabras, me impresionó el hecho de que hace unos meses todavía se decía a los trabajadores que se enojaran por los robots que venían por su trabajo. Ahora incluso los robots parecen estar en problemas.

Sin embargo, cuando miro por la ventana desde mi apartamento en Londres y veo a personas en zapatillas de 240 libras charlando en teléfonos inteligentes de 1,000 libras con la ayuda de auriculares de 300 libras, es difícil imaginar que la fuerza laboral de hoy pasando por algo como la Gran Depresión.

Entonces, ¿qué podría pasar si así fuera? En muchos sentidos, la generación de selfies estaría mucho mejor que aquellos que sobrevivieron a la catástrofe que afectó a las economías mundiales hace casi un siglo.

La depresión aún evoca imágenes de rostros demacrados en las colas en el comedor y los cambios en la vida cotidiana. "Los gatos siguen desapareciendo", dijo un hombre de la aldea austriaca de Marienthal en la década de 1930 a los investigadores que estudiaban los efectos del desempleo. "Hace solo unos días, el gato del Sr. H. desapareció. La carne del gato es muy buena. También se comen perros".

Hoy, muchos de nosotros tenemos mejores sistemas de bienestar y un servicio nacional de salud. "Ese no fue el caso en todo el mundo en la década de 1930", dice el profesor Peter Fearon, economista de la Universidad de Leicester que escribió mucho sobre la depresión.

En la crisis del coronavirus, los gobiernos tienen a todos Se han tomado medidas políticas para evitar desastres financieros, pero no ha sido suficiente para detener un número aterrador de pérdidas de empleos, y estas son amenazas que parecen ser tan graves para los trabajadores de hoy como para aquellos en la depresión. [19659002] Este estudio de un pueblo austriaco es famoso por lo que dice sobre el Au psicológico El desempleo a largo plazo mostró efectos, comenzando con una apatía sin sentido.

La gente tomó prestados menos libros de la biblioteca. Has renunciado a tu membresía de grupo. Los actores tuvieron que ser fastidiados para poder actuar. "Sus corazones no están allí", dijo el gerente del club de teatro del pueblo. Incluso los paseos diarios serpentearon. Cuando los investigadores armados con relojes ocultaban a las personas en la calle, descubrieron que un número notable de hombres caminaba a solo dos millas por hora y se detenía al menos dos veces en el camino. Parecían estar perdiendo dirección.

Nos guste o no, todavía encontramos significado en el trabajo. Es probable que la generación actual de trabajadores impulsados ​​por la deuda con sus hipotecas y entradas para dos automóviles experimenten pérdidas de trabajo tanto como sus predecesores menos ricos, tal vez aún más si no pueden mantener los pagos mensuales.

Pero también están infinitamente mejor conectados, física y digitalmente. El tráfico masivo ha sido interrumpido por Covid-19, pero Internet hace que esta generación funcione y se comunique como ninguna otra.

Tengo una idea de lo que esto podría significar en una era de desempleo masivo de un "mentor de redundancia" llamado Eleanor Tweddell. Su empresa está tratando de aliviar el impacto de la pérdida de empleo con herramientas en línea que habrían sido inimaginables para los aldeanos de Marienthal. Ella dice que 500 personas asistieron a su último festival en línea para desempleados. Los chats de video semanales más pequeños donde las personas desempleadas pueden compartir historias de guerra y consejos son aparentemente populares, al igual que sus pensamientos sobre la mejor manera de encontrar un trabajo en línea.

Nada de esto puede reemplazar las políticas nacionales efectivas que ayudan a las personas a volver al trabajo o evitar que se queden sin trabajo. Pero significa que si lo peor volviera a suceder, al menos podríamos saber por lo que están pasando los demás de una manera que nunca antes fue posible.

pilita.clark@ft.com
Twitter:
@pilitaclark

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *