Cómo la FCC y Comcast de Biden ya están haciendo que Internet sea más asequible


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La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) del presidente Joe Biden no pierde el tiempo para que las familias de bajos ingresos se conecten a Internet. Bajo la presidencia interina Jessica Rosenworcel, la FCC ampliará un programa de reembolso de banda ancha para incluir el aprendizaje a distancia. Eso no pudo suceder lo suficientemente rápido para al menos 36 demócratas del Senado (y un independiente) que le pidieron a Rosenworcel el jueves que usara los servicios de emergencia de la FCC para otorgar este acceso con descuento ahora. Y al menos una empresa que espera el lado posiblemente bueno de la nueva FCC ha duplicado voluntariamente la velocidad de Internet de su paquete para personas de bajos ingresos.

El lunes, la FCC anunció que está buscando comentarios sobre las solicitudes para expandir E-Rate, que ofrece descuentos a escuelas y bibliotecas en equipos y servicios necesarios para acceder a Internet. A la luz de la pandemia Covid-19 que está obligando a muchos estudiantes a asistir a la escuela desde casa, los demócratas han pedido que se amplíe el programa E-Rate para incluir complejos residenciales a medida que los hogares se han convertido en aulas y, por lo tanto, son elegibles. Millones de estudiantes no tienen Internet adecuado en sus hogares, lo que los obliga a usar datos de teléfonos celulares e incluso el Internet de restaurantes de comida rápida cercanos. Por lo tanto, los servicios de Internet con descuento para el hogar podrían ayudar mucho.

«Está claro que una prioridad para la administración de Biden-Harris y su FCC será proporcionar banda ancha robusta a todos los hogares en los EE. UU.», Dijo Gigi Sohn, un distinguido asociado del Instituto de Tecnología y Política Jurídica de Georgetown, hacia Recode. “Es un problema de justicia social, es un problema económico, es un problema de salud, es un problema de educación, es un problema de democracia. En otras palabras, el acceso a Internet de banda ancha permite todas las principales prioridades de gestión. «

Sin embargo, el ex presidente de la FCC, Ajit Pai, rechazó repetidamente las llamadas para considerar la expansión. En cambio, instó a las empresas a no desconectar a los estadounidenses de Internet si no podían pagar sus facturas, renunciar a los cargos por pagos atrasados, hacer que sus puntos de acceso Wi-Fi sean gratuitos e introducir programas para personas de bajos ingresos. Entonces Pai tenía que esperar que las empresas estuvieran de acuerdo con estas propuestas. Rosenworcel, por otro lado, es una firme defensora de la expansión de la tasa electrónica, por lo que no es sorprendente que se esté moviendo rápido aquí.

Treinta y siete senadores ahora están pidiendo a Rosenworcel que interprete la tarifa electrónica para incluir las casas donde los estudiantes aprenden a distancia. Esto les daría derecho a recibir sus beneficios de inmediato, siempre que el Congreso apruebe las leyes necesarias para proporcionar fondos suficientes para cubrir el aumento de costos.

«Al contrario de lo que afirmó su predecesor, la FCC siempre tuvo claros poderes de emergencia para utilizar los fondos de tasa electrónica existentes para conectar a los estudiantes que estudian en línea durante la pandemia de coronavirus», escribieron los senadores. «La ley que aprueba este programa no impide que la FCC libere fondos para la conexión de dormitorios de estudiantes durante la crisis actual».

Uno de los muchos signatarios de la carta –todos los demócratas excepto Angus King (I-ME) – fue Ed Markey de Massachusetts, quien redactó el proyecto de ley de 1996 que creó E-Rate en primer lugar y ha estado presionando para una expansión durante meses.

Quizás Comcast percibió en qué dirección soplaba el viento (y bajo la presión de los activistas estudiantiles) y anunció el martes que duplicaría la velocidad de descarga de su paquete Internet Essentials a 50 Mbit / sy la velocidad de carga a 5 Mbit a partir de marzo / s. sin costo adicional. Actualmente, Comcast ofrece ayuda del gobierno a personas con velocidades de descarga de 25 Mbps y velocidades de carga de 3 Mbps por $ 9.95 por mes. Este es el mínimo indispensable para cumplir con el estándar de la FCC para la velocidad de banda ancha, y en realidad es un aumento con respecto al Comcast de 15/2 Mbps que se ofrecía antes de que estallara la pandemia.

El estándar de 25/3 Mbit / s de la FCC ha existido durante seis años y durante todo el mandato de Pai, a pesar de los cambios en las ofertas y el uso de Internet por parte de los usuarios, y a pesar de las repetidas llamadas para aumentar el estándar. Algunas de esas llamadas provienen de Rosenworcel, quien argumentó que los servicios necesarios como la telemedicina y la escuela necesitan velocidades más rápidas, especialmente cuando varias personas los usan. Ella ha abogado por una base de velocidad de descarga de 100 Mbit / s.

Comcast no llega tan lejos, pero su 50/5 Mbps, y el momento de su anuncio, sugiere que está prestando mucha atención a cómo la nueva FCC regulará su negocio y posiblemente espera estar del lado bueno con los vienen cambios proactivos. Es seguro decir que Comcast entiende que los días del «marco de trabajo ligero» de Pai han terminado.

Además de la extensión E-Rate, la FCC también acepta solicitudes del público de comentarios sobre su Programa de Beneficios de Banda Ancha de Emergencia, que es parte de la Ley de Apropiaciones Consolidadas y ofrece descuentos de hasta $ 50 en servicios y equipos de banda ancha. Si bien Son dice que los últimos movimientos son una buena señal, se necesita mucho más para cerrar la brecha digital.

«Esto incluye a la FCC, otras agencias federales, los estados, las autoridades locales, la filantropía, los defensores de la inclusión digital y la industria», dijo Sohn. «Como la industria admitirá fácilmente (y lo ha admitido al respaldar el beneficio de banda ancha de emergencia de $ 50), no puede cerrar la brecha digital por sí sola».

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