Cómo la batalla contra el cáncer de Ron Rivera y el regreso de Alex Smith impulsaron al equipo de fútbol de Washington


ASHBURN, VA. – El equipo de fútbol de Washington fue del 2 al 7 de noviembre y no parecía ir a ninguna parte, incluso mientras jugaba en la NFC Este. Un mal equipo en una división terrible.

Aun así, Washington expresó esperanza. El entrenador Ron Rivera afirmó que podían ganar la división, un comentario que a menudo levantaba las cejas y se reía tontamente, incluso si era matemáticamente correcto.

Luego Washington ganó cuatro juegos seguidos. La risa cesó.

Y luego quedó claro: no apueste contra un equipo cuyo entrenador tuvo tratamiento contra el cáncer esa temporada y el mariscal de campo Alex Smith necesitó 17 cirugías para que pudiera volver a correr y jugar.

Estas son dos grandes razones por las que Washington (7-9) ganó la NFC Este y recibirá a los Tampa Bay Buccaneers (11-5) en la ronda de comodines el sábado (8:15 p.m. ET, NBC) en busca de inspiración y lealtad. Elemento para un equipo que tuvo una caótica temporada 3-13 a sus espaldas en 2019.

También hay otras razones: por ejemplo, la incorporación de Chase Young como número 2 a la defensiva al final de la defensiva. Un equipo de exploración que ayudó a crear una base de jóvenes talentos. Asistentes que se relajaron mientras Rivera estaba concentrado en los tratamientos y estaba cansado.

Pero la batalla de Rivera con el carcinoma de células escamosas y el viaje de Smith para volver a jugar le proporcionaron combustible a un equipo que había estado trabajando durante varios años.

Sus historias hicieron que Washington se regocijara fácilmente e hicieron que una franquicia que había sido despreciada o ridiculizada, por su nombre anterior, por sus problemas fuera del campo, fuera más agradable.

«Nos unió a todos», dijo Chase Roullier del centro de Washington. «No podemos estar juntos en reuniones. Por lo general, salimos a comer y hacemos las cosas como una línea, como un equipo, y no hemos tenido eso. Cuidar algo, algo difícil como equipo por lo que hemos pasado ayudó».

Construye callos

No siempre fue bueno para Washington; En la semana 17, luchó por vencer a un equipo de Filadelfia agotado para ganar la división. Perdió ante Carolina, quien llegó al juego 4-10 la semana pasada.

Washington ha retrocedido consistentemente en dos dígitos esta temporada, once veces de hecho. De estos, se recuperaron para ganar dos veces, y cinco veces más tuvieron la pelota con la posibilidad de ganar tarde. En otras palabras, al igual que su entrenador, el equipo fue resistente.

«Es un tipo resistente», dijo Richard Rodgers, quien se unió a Rivera en 2012. «Esto es lo que hace por el equipo. Lo llama ‘desarrollar callos’. Hay algunas cosas que los jugadores no siempre disfrutan hacer, por lo que construyen callos en tu equipo. Eso es importante para él».

Muchos jugadores dijeron que vieron el documental de ESPN Project 11 sobre la recuperación de Smith de una fractura compuesta en su pierna derecha sufrida contra los Houston Texans en 2018.

También vieron a Rivera asistir a los ejercicios mientras se sometía a tratamientos que lo cansaron tanto que tuvieron que llevarlo a casa. Cambió la forma en que Rivera quería entrenar porque era menos práctico. Se sentó en un carrito de golf durante muchos ejercicios y no pudo comunicarse con los jugadores debido a la fatiga y a un paciente de cáncer en un momento de COVID-19 que acabó con los programas fuera de temporada, los juegos de pretemporada y las videoconferencias forzadas. patear.

«Este equipo no lo sintió realmente al principio», dijo Rodgers. «Pero este equipo que lo estaba mirando entendió cuando dijo que tenemos oportunidades y ganaremos y cambiaremos la cultura. Lo vieron de primera mano porque vieron lo que él iba a pasar». Fue consistente en lo que quería hacer. «

Smith también. El equipo lo siguió.

«Me ayudó», dijo Rivera, «especialmente cuando ves lo que Alex ha pasado y solo su deseo y ganas de volver y la alegría y la emoción que siente al jugar. Fue muy inspirador para mí. que lo vigile. Lo haría «. Me gustaría imaginar que, en cierto modo, lo que he pasado también juega un pequeño papel en ello. Tienes que sentirte conmovido cuando veas estas cosas. Tratar de ser un ejemplo es importante. «

Los jugadores han estado con Smith el tiempo suficiente para que la fascinación por su recuperación desaparezca. Ahora es su mariscal de campo y líder. Sin embargo, en la práctica del campamento, Rivera dijo que escucharía a los jugadores hablar de él con una mezcla de emoción y asombro. Rivera dijo que escucharía a sus compañeros decir: «Le encanta el juego. Por eso está ahí».

«Para mí, es algo tangible de lo que los chicos pueden aprender», dijo Rivera. «Si no aprendes de eso, es posible que no mereces estar aquí. Esta es una oportunidad que no solo se te brinda. Te la mereces. Para que él pueda trabajar su camino de regreso, eso me cuenta toda la historia».

tocar

5:08

Una lesión en un juego de rutina le costó a Alex Smith casi todo, pero casi dos años después se ha desarrollado el capítulo más notable de su historia y se sigue escribiendo cada semana.

Smith está lidiando con una pantorrilla tensa cuya pierna fracturó el peroné y la tibia en noviembre de 2018. Esto ha afectado tanto su movilidad que Rivera está considerando una rotación de mariscal de campo el sábado. Pero aquí también los compañeros de equipo notan la persistencia de Smith.

Terry McLaurin, receptor de Broad, que regresaba después de una semana de ausencia por un esguince de tobillo, dijo que lo tratarían a las 6 a.m.todas las mañanas. Smith también estaba allí.

«Cuando veo a un tipo que ha pasado por tanto como él y continúa luchando, continúa poniéndose en una posición para ayudar a este equipo, no puedo apreciarlo lo suficiente», dijo McLaurin el domingo. «Me gusta verme construido de la misma manera. Estar aquí con Alex y obtener una victoria [Sunday], con todo lo que hemos pasado como equipo y todo lo que él ha pasado individualmente, este es bastante lindo. «

Smith no quiere que la atención se centre solo en su recuperación. Después de todo, ha jugado ocho partidos esta temporada y ganó cinco de sus seis aperturas después de perder su primera acción de la temporada en una semana 5 ante los Rams cuando el abridor Kyle Allen se lesionó. Ha llegado a un punto en el que le preocupa superarse como jugador y como equipo, no en su historia. Tampoco le preocupa su impacto en los compañeros de equipo.

«No le presto mucha atención ni lo veo. Por supuesto, me ocupo de mis asuntos y mi función [model] lo mejor que puedo «, dijo.» Cuando entras en el grupo o interactúas con muchachos al margen y en el vestuario y cosas así, es auténtico para mí. Se trata de salir y ayudarnos a ganar. «

Mostrar liderazgo

Cuando Rivera recuperó sus fuerzas, redescubrió sus métodos de entrenamiento y se involucró en los ejercicios. Antes de que los protocolos obligaran a las reuniones por videoconferencia, Rivera ingresó a las sesiones informativas de posición y escuchó, por ejemplo, cómo los linieros ofensivos se ven afectados por las llamadas de protección del mariscal de campo, buenas o malas.

«Una cosa que me encanta del entrenador Rivera es que se vuelve práctico», dijo Jonathan Allen, defensa de Washington. «Es importante ver que el líder del equipo y la organización está en el campo y no solo un tipo que se sienta y mira».

Rivera se aventurará en diferentes grupos, dará consejos o prestará atención a la técnica.

«Cuando su entrenador en jefe esté mirando, llévelo a otro nivel cuando esté cerca», dijo el apoyador de Washington Thomas Davis Sr. «Después de que el entrenador Rivera hizo las cosas que podía hacer después de los tratamientos los chicos definitivamente compraron más, desenterraron más y prestaron más atención a las pequeñas cosas más finas que hacen las cosas bien «.

Roullier dijo que no recuerda la fecha de la primera sesión de práctica cuando Rivera pudo volver a participar durante los ejercicios. Pero se notó el cambio.

«Hacemos los ejercicios de trineo que hicimos antes de cada sesión de entrenamiento y él estaba emocionado y nos ladraba un poco allí para ponernos en marcha», dijo Roullier. «No habíamos escuchado eso en unas pocas semanas. A pesar de que nos gritó, fue bueno para nosotros escucharlo, escuchar su pasión».

En otra ocasión, Rivera se reunió con un jugador de primera línea para discutir un problema que tenía con lo que le pedían que hiciera. Una fuente cercana al jugador dijo que Rivera había solucionado la situación. No fue gran cosa, pero Rivera no pudo hacer mucho cuando fue tratado.

La recuperación de Smith rara vez está lejos de sus pensamientos.

«Luchó tan duro y lo hizo tan bien que no tienes que pensar en ello tan a menudo», dijo Roullier. «Pero todavía hay un recordatorio constante. Cuando miras al grupo y él entra con los aparatos ortopédicos puestos, te lo recordarás. Te da la perspectiva de un hombre que es nuestro líder».

Aunque Washington tenía jugadores competitivos con buenas actitudes antes de la llegada de Rivera y el regreso de Smith, las adiciones de entrenador y mariscal de campo a la química han resultado en un equipo persistente.

«Es solo la fuerza del equipo», dijo Washington contra Morgan Moses. «Tenemos gente valiente».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *