Cómo Jackbox Games se adaptó a un 2020 turbulento


Cuando llegó la primera prohibición de California en marzo, mis amigos y familiares confiaron en algunos juegos multijugador para mantenerse en contacto. Una serie a la que seguimos volviendo fue The Jackbox Party Packs. Y a juzgar por la enorme popularidad del año pasado, no estábamos solos.

Jackbox Games, con sede en Chicago, ha estado fabricando estos paquetes de fiesta (cada entrada contiene un puñado de juegos competitivos ridículos) para PC y consolas desde 2014. El último, The Jackbox Party Pack 7, salió en octubre. Por lo general, juegas con personas en la misma habitación que tú. Todos vieron el juego en un televisor o computadora portátil mientras envían respuestas o dibujos en su teléfono inteligente.

Pero después de que COVID-19 hizo que las reuniones cara a cara fueran casi imposibles, los jugadores de jackbox tuvieron que ser más creativos. Los fanáticos usaron software de video chat como Zoom y Discord para jugar de forma remota. De repente, los paquetes de fiesta y la docena de juegos repartidos entre ellos fueron más que una forma de hacer enojar a tus amigos o hacer bromas internas: proporcionaron a los jugadores una vía muy necesaria para la socialización.

“Los principios básicos [of our games] siempre están destinados a provocar la risa y la comunicación, para hacer que la gente hable y ría y jueguen juntos. El hecho de que pueda replicar esa experiencia a través de una llamada de Zoom en la que solo comparte la pantalla durante los momentos en que todos están en cuarentena es genial «, dijo Mike Bilder, CEO de Jackbox Games.

«Nos encanta. Y creo que es una prueba de por qué está jugando tanta gente».

Antes de 2020, los desarrolladores sabían que a un pequeño porcentaje de personas (incluidos los transmisores en línea) les gustaba jugar de forma remota y, a lo largo de los años, agregaron herramientas de moderación y otras funciones para ayudar a los juegos remotos. Sin embargo, ese número creció exponencialmente a medida que más regiones del mundo comenzaron a adoptar medidas estrictas de estadía en el hogar.

Los juegos de fiesta de Jackbox no se diseñaron originalmente para un uso intensivo en línea, por lo que tuvo que funcionar rápidamente para hacer crecer la infraestructura y asegurarse de que los servidores pudieran manejar todas estas necesidades.

Arriba: el nuevo juego de dibujo Champ’d Up de Party Pack 7.

Crédito de la foto: Jackbox Games

Dolores de crecimiento

El personal de Jackbox ya estaba trabajando desde casa y profundamente involucrado en el desarrollo de Party Pack 7 cuando notaron por primera vez un aumento en la actividad en todos sus juegos.

“Yo diría que realmente comenzó a fines de marzo, principios de abril. De repente, vimos un gran aumento en el tráfico, tanto en los servidores de nuestros jugadores como en nuestro sitio web, para que la gente pudiera ver nuestros juegos y comprarlos «, dijo Pictures.

Google también ha visto un aumento en las consultas de los motores de búsqueda. Según los datos de Google Trends, las búsquedas de «Jackbox» en 2020 (y búsquedas similares como «Cómo jugar Jackbox en Zoom») alcanzaron máximos históricos a fines de marzo y principios de abril, y luego nuevamente en noviembre y diciembre. En los EE. UU., Jackbox entró en la lista de los 10 mejores juegos de tendencias de Google, que incluía éxitos virales como Among Us y Fall Guys: Ultimate Knockout.

Toda esta nueva atención tomó por sorpresa a los desarrolladores. En el pasado, los meseros solían estar más ocupados cuando la gente se reunía para las vacaciones de invierno. Pero el tipo de tráfico que Jackbox Games estaba viendo esta primavera borró esos números y provocó un tiempo de inactividad del servidor mientras el equipo intentaba ponerse al día con la demanda.

«Lo que comenzamos a ver durante ese período fue el tráfico diario que era como el Día de Acción de Gracias y el tráfico de fin de semana que iba más allá de la víspera de Año Nuevo, que suele ser nuestro día más ocupado del año», dijo Pictures. “Así que tuvimos el desafío de escalar tan rápido y tan rápido. … Hubo algunas semanas en las que solo intentábamos mantener la cabeza fuera del agua y mantener todo unido.

«Una vez que todo se haya estabilizado, todo funcionará sin problemas y definitivamente seremos más fuertes».

Retribuir a la comunidad

Cuando quedó claro que la pandemia no iba a terminar pronto, el equipo de Jackbox comenzó a pensar en cómo ayudar a las personas que estaban en cuarentena. Regalaron Drawful 2 gratis en múltiples plataformas. Escribieron publicaciones en blogs y crearon tutoriales en video para educar a los jugadores sobre cómo configurar noches de juegos virtuales con diferentes tipos de software de video chat.

Los desarrolladores también querían devolver algo a las comunidades afectadas por la pandemia. Y tenían los medios: marzo, abril y mayo fueron un éxito enorme para ellos.

“Estábamos bien y mucha gente no lo estaba haciendo bien: la economía, las empresas, el desempleo, todos los trabajadores de la salud y los socorristas. Hubo muchas personas que se vieron afectadas durante el cierre «, dijo Pictures. «Así es como va [the charity streams] se produjo. Queríamos hacer algunas donaciones. Pero en lugar de simplemente donar, pensamos que sería divertido hacer algunas cosas para dar a conocer a varias organizaciones benéficas. «

El resultado fue Celebrity Jackbox: Games and Giving, un evento de transmisión en línea de nueve episodios que contó con organizaciones benéficas de todo el mundo. Jackbox Games invitó a celebridades como Jack Black, Charlize Theron y Jeff Goldblum a jugar con ellos y hablar sobre las razones por las que se levantaron. El estudio donó un total de $ 1 millón durante el transcurso de la serie.

Arriba: Los diablos y los detalles obligan a los jugadores a completar tareas y recados caóticos.

Crédito de la foto: Jackbox Games

Abrazo juego remoto

Si bien las vacunas COVID-19 se están implementando actualmente en los EE. UU. Y otras partes del mundo, pasará algún tiempo antes de que la mayoría de la población se vacune y las personas puedan volver a jugar de manera segura en persona. Por lo tanto, es probable que durante la mayor parte de 2021, muchos jugadores de jackbox sigan jugando de forma remota.

Esto es algo en lo que los desarrolladores están pensando detenidamente mientras se preparan para la próxima entrega del juego. Los Party Packs han seguido un calendario de lanzamiento anual desde sus inicios.

«Como estábamos hasta ahora en el ciclo de producción de Party Pack 7, no teníamos eso [cap]Posibilidad de agregar ciertas funciones para mejorar el juego en videoconferencias «, dijo Bilder. “Pero definitivamente es algo que estamos viendo en el futuro, cómo podríamos hacerlo para facilitar el trabajo de hacer que un juego se ejecute en Zoom.

“Es bastante simple y directo, pero todavía necesitamos un poco de trabajo manual para las personas que no tienen experiencia con nuestros juegos o que no saben cómo realizar videoconferencias. Estas cosas están actualmente en primer plano cuando desarrollamos nuevos juegos para el futuro. «

Una mejora que Jackbox ya ha realizado es guardar toda la información de sus publicaciones de blog en un sitio web especial. El objetivo es hacer que sea lo más fácil posible para cualquier persona configurar una sesión de uso remoto con sus amigos.

“Creo que todos tenían fiebre de cabina emocional y socialmente y algo de tiempo de inactividad mientras estaban encerrados en sus casas. Pero ver a la gente jugar a nuestros juegos, reír y transmitir, divertirse y enviarnos correos electrónicos al respecto, cosas como esa realmente validan lo que estamos haciendo, nos animan y motivan a seguir haciéndolo «, dijo Bilder.

Images y su equipo saben lo afortunados que son de tener éxito en un momento tan terrible y esperan que los juegos de jackbox puedan seguir ayudando a las personas a conectarse entre sí incluso después de que termine la pandemia.

GamesBeat

El credo de GamesBeat para la industria del juego es «donde la pasión se encuentra con los negocios». ¿Qué significa eso? Queremos decirte lo importante que son las noticias para ti, no solo como tomador de decisiones en un estudio de juegos, sino también como fanático de los juegos. Ya sea que esté leyendo nuestros artículos, escuchando nuestros podcasts o viendo nuestros videos, GamesBeat lo ayudará a aprender e interactuar con la industria.

Cómo vas a hacer eso La membresía incluye acceso a:

  • Boletines como DeanBeat
  • Los maravillosos, instructivos y divertidos oradores de nuestros eventos
  • Oportunidades de establecer contactos
  • Entrevistas especiales para miembros, chats y eventos de «Open Office» con empleados de GamesBeat
  • Charle con miembros de la comunidad, personal de GamesBeat y otros invitados en nuestro Discord
  • Y tal vez incluso un premio divertido o dos
  • Presentaciones a personas de ideas afines

conviértete en miembro

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *