Cómo Irlanda perdió su oportunidad de convertirse en el ‘súper regulador’ de Big Tech


Muchas de las mayores empresas tecnológicas estadounidenses tienen su sede europea en Dublín.

Arturo Widak | Nurfoto | imágenes falsas

La Comisión Europea hará cumplir directamente las nuevas reglas de la UE que obligan a las grandes tecnológicas a monitorear más agresivamente el contenido en línea, una medida que, según los expertos, reducirá el papel de Irlanda en la vigilancia de los gigantes digitales en la región Has.

Desde 2018, la Comisión Irlandesa de Protección de Datos ha sido el principal regulador de protección de datos, supervisando empresas como la empresa matriz de Facebook, Meta y Google, bajo el Reglamento General de Protección de Datos de la Unión Europea, cuyo objetivo es dar a los consumidores un mayor control sobre sus datos.

Esto se debe a que muchas de las empresas tecnológicas más grandes de EE. UU., incluidas Meta, Google y Microsoft, han elegido Dublín como su sede europea, en gran parte debido al sistema fiscal favorable de Irlanda.

Sin embargo, el DPC irlandés ha sido criticado a lo largo de los años por ser demasiado lento en la realización de investigaciones de privacidad completas y por no emitir muchas multas significativas.

«Irlanda sigue siendo un serio obstáculo para la aplicación de GDPR», dijo a CNBC Paul-Olivier Dehaye, fundador de Personal Data, una organización suiza sin fines de lucro enfocada en la privacidad en línea.

Por su parte, el DPC irlandés dijo que tales críticas estaban incompletas y carecían de contexto.

Sin embargo, con la Ley de Servicios Digitales recientemente aprobada, Irlanda ya no estará en el centro de la represión de la UE contra las grandes tecnologías. Junto con la nueva ley antimonopolio de Bruselas, la Ley de Mercados Digitales, las reglas representan las reformas de política de Internet más importantes en la historia del bloque.

La DSA, que se espera que entre en vigor en 2024, requerirá que las principales plataformas en línea eliminen rápidamente el material ilegal, como el discurso de odio o el material de abuso sexual infantil, o enfrentar multas de miles de millones de dólares si no lo hacen.

Cómo llegamos aquí

El texto original de la DSA habría otorgado a las autoridades de cada Estado miembro el poder de penalizar a las plataformas en línea más grandes con sede en esos países por violaciones.

Sin embargo, los miembros de la UE rechazaron esto por temor a que pudiera causar retrasos en la aplicación. Finalmente, la Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, recibió poderes de ejecución en su lugar.

“Advertimos al gobierno sobre esto hace un año”, dijo a CNBC Johnny Ryan, miembro principal del Consejo Irlandés para las Libertades Civiles. «Esto ha sido claramente señalizado durante bastante tiempo».

Las empresas que violen las nuevas reglas se enfrentan a sanciones potenciales de hasta el 6% de sus ventas globales anuales. Para una empresa como Meta, eso podría significar una multa de hasta $7 mil millones. En realidad, esto es menos que las multas máximas exigibles del 10 % según el RGPD.

El problema es que imponer multas tan grandes corre el riesgo de enfrentarse a costosas apelaciones por parte de las empresas tecnológicas. Los críticos, desde funcionarios de la UE hasta activistas de la privacidad, dicen que el DPC de Irlanda está mal equipado para hacer frente a tal revés. Según ICCL, el DPC solo ha dictado sentencias en el 2 % de los casos en toda la UE desde que entró en vigor el RGPD.

Un portavoz de la DPC dijo: «Me gustaría señalar que recientemente hemos publicado tres informes separados, a saber, nuestro informe anual para 2021, un informe sobre el manejo de quejas transfronterizas bajo el RGPD y un informe de auditoría independiente realizado por nuestro auditor interno, todo lo que demuestra que el DPC irlandés cumple inequívocamente con la aplicación del RGPD”.

Hasta el momento, se han impuesto más de 1.000 millones de euros en sanciones desde que entró en vigor el RGPD. El mayor vino el año pasado del regulador de datos de Luxemburgo, que multó a Amazon con 746 millones de euros por violar las reglas del bloque.

Irlanda podría haber sido el centro del mundo. Podría haber sido el súper regulador.

johnnyryan

Senior Fellow, Consejo Irlandés para las Libertades Civiles

La multa de 225 millones de GDPR de Irlanda contra WhatsApp fue la segunda más alta. Ambas empresas están apelando las respectivas decisiones.

El gobierno irlandés insistió en que el país «desempeñaría un papel vital» en la implementación de la DSA.

«La DSA prevé una red de agencias nacionales y la Comisión Europea trabajando juntos, compartiendo información y realizando investigaciones conjuntas», dijo a CNBC un portavoz del Departamento de Empresa, Comercio y Empleo.

Si bien la Comisión actuará como la principal autoridad de aplicación para empresas «esenciales» como Meta y Google, que tienen millones de usuarios en todo el bloque, Irlanda y otros países de la UE «serán responsables de todas las demás obligaciones en la DSA», agregó el portavoz. .

‘punto de retorno’

Owen Bennett, gerente sénior de políticas públicas de Mozilla, dijo que el desarrollo fue un «momento decisivo» para la supervisión de las grandes tecnologías en la UE.

“Irlanda ha sido el regulador europeo de facto para casi todas las empresas tecnológicas más grandes durante muchos años”, dijo Bennett a CNBC. «La DSA sienta un nuevo precedente para centralizar la supervisión de las grandes tecnologías en Bruselas en lugar de en Dublín».

«Me sorprendería si esto no se convierte en una tendencia en los próximos años, con la Comisión Europea asumiendo un papel más destacado en la aplicación de las regulaciones contra las grandes tecnologías».

La Comisión Europea también será el único ejecutor de la Ley de Mercados Digitales, cuyo objetivo es evitar que los llamados «guardianes» de Internet dañen la competencia. Por ejemplo, Google tendría prohibido favorecer sus servicios sobre los de un motor de búsqueda de la competencia.

Según la DMA, las empresas podrían recibir multas de hasta el 10% de sus ventas globales anuales por violar las reglas. Esto puede aumentar hasta un 20% por violaciones repetidas.

«Irlanda podría haber sido el centro del mundo», dijo Ryan. «Podría haber sido el superregulador, el superejecutor, básicamente el centro de toma de decisiones de estas empresas».

«Desafortunadamente, eso no sucederá».

La UE ha estado a la vanguardia de la introducción de nuevas regulaciones digitales, y ahora los gobiernos de los EE. UU., el Reino Unido y otros lugares están tratando de ponerse al día.

En Washington, el gobierno del presidente Joe Biden recurrió a destacados críticos de las grandes tecnologías para lanzar medidas enérgicas antimonopolio contra las empresas, mientras que en el Reino Unido, el gobierno del primer ministro Boris Johnson está impulsando sus propias reformas digitales históricas.

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