Cómo hacer que el rodaje policial ponga fin a la brutalidad policial


De todos los videos lanzados después del asesinato de George Floyd, el video que Darnella Frazier de 17 años grabó en su teléfono celular es el más molesto. Muestra al oficial Derek Chauvin arrodillado en el cuello de Floyd mientras Floyd pregunta: "Por favor, por favor, por favor, no puedo respirar", y muestra a Chauvin negándose a moverse. Más tarde, una demanda establece que el cuello de Chauvin Floyd quedó atrapado durante 8 minutos y 46 segundos después de que Floyd se desmayara. En el video, Chauvin levanta la cabeza y cierra los ojos con Frazier, impasible, una imagen aterradora y devastadora.

Dicha documentación ha provocado que millones de personas inunden las calles en más de 450 protestas en los Estados Unidos y cientos más en docenas de protestas en todo el mundo. No es solo este asesinato tampoco. Desde el estallido de las protestas, se han subido videos a las redes sociales que han registrado cientos de otros incidentes de brutalidad policial. Un oficial montado pisotea a una mujer. Las patrullas aceleran en una multitud. Los oficiales empujan a un hombre mayor que se golpea la cabeza cuando golpea la acera y se alejan mientras su sangre se acumula en el piso. Un supercorte de 14 videos titulado "Este es un estado policial" se ha visto casi 50 millones de veces.

Una vez más, las imágenes grabadas en un teléfono inteligente catalizan medidas para poner fin a la brutalidad de la policía de una vez por todas. El video de Frazier también muestra el desafío de convertir el impulso en un cambio permanente. Hace seis años, el mundo vio a Eric Garner pronunciar las mismas palabras: "No puedo respirar", mientras que el oficial de policía de Nueva York, Daniel Pantaleo, lo estranguló en un estrangulamiento. Hace cuatro años, vimos a Philando Castile desangrarse, a 15 minutos en auto desde Minneapolis, luego de que el oficial Jerónimo Yáñez le disparó cinco veces por un problema de tráfico. Ambos incidentes también condujeron a protestas masivas y, sin embargo, regresamos aquí.

¿Cómo podemos convertir todo este material en algo más permanente, no solo protestas e indignación, sino reformas policiales concretas? La respuesta consta de tres fases: primero, debemos dar testimonio de estas injusticias; Segundo, necesitamos legislar a nivel local, estatal y federal para desmantelar los sistemas que protegen a la policía cuando hacen esto. y finalmente, deberíamos organizar programas de vigilancia policial basados ​​en la comunidad para responsabilizar a los departamentos de policía locales.

La buena noticia es que ya hay fuertes signos de que la primera fase está teniendo un impacto. "Hubo tantos momentos diferentes que el barril de pólvora debería haber sido, pero simplemente no lo fueron", dijo Allissa V. Richardson, periodista asistente de la Universidad del Sur de California, quien recientemente escribió un libro sobre el papel de los teléfonos inteligentes en El movimiento para acabar con la brutalidad policial. "Creo que es diferente".

  Foto de un niño en una bicicleta BMX fotografiando a la policía frente a una estación de MBTA en Boston.
Fuera de la estación de MBTA de Green Street en Jamaica Plain, un joven se detiene para filmar la presencia policial, observando a la multitud pasar el 4 de junio

PHILIP KEITH

I. Testigos

En primer lugar, es importante reconocer a dónde nos han llevado los teléfonos inteligentes hasta ahora. Muchos críticos han argumentado que no han terminado con la violencia policial, pero este objetivo no podría lograrse sin ellos. Para movilizar cambios contra una cierta injusticia, primero debe haber un consenso mayoritario de que la injusticia existe.

Esto se aplica en particular a la lucha contra la opresión racista en Estados Unidos. A lo largo de la historia de la nación, los estadounidenses negros han tenido que contrarrestar persistentemente la incredulidad generalizada sobre las violaciones a las que están expuestos. Para lograr esto, se han basado en testimonios y documentos.

"Siempre tuvimos evidencia visual en todas las épocas de terror doméstico contra los negros, comenzando con la esclavitud, que luego dio paso al linchamiento, que dio paso a la brutalidad policial", dice Richardson. "En cada una de estas épocas, hubo los llamados testigos negros que utilizaron la tecnología de su tiempo para arrojar luz sobre el racismo".

"Después de todo, no tenemos que continuar toda esta lucha". propio. "

Allissa Richardson

En la primera mitad del siglo XIX, esclavos liberados como Frederick Douglass confiaban en los periódicos y la palabra hablada, por ejemplo, para pintar representaciones gráficas de la esclavitud y promover la formación de grupos abolicionistas. A principios de 1900, la periodista de investigación Ida B. Wells tabuló cuidadosamente las estadísticas sobre la propagación del linchamiento y trabajó con fotógrafos blancos para tomar imágenes crueles de estos ataques en lugares a los que no podía ir. A mediados de la década de 1950, activistas negros de derechos civiles como Martin Luther King Jr. atrajeron estratégicamente cámaras de televisión para capturar las brutales escenas de perros policía y cañones de agua disparados contra manifestaciones pacíficas.

Los testigos, en otras palabras, desempeñaron un papel crucial en sorprender a la atención pública e internacional en su mayoría blanca. Los blancos y otros se aliaron con los estadounidenses negros hasta que el apoyo al cambio alcanzó una masa crítica.

Hoy, el testimonio de los teléfonos inteligentes tiene el mismo propósito. Utiliza imágenes para demostrar un abuso sistémico generalizado y provocar indignación moral. Sin embargo, en comparación con las formas anteriores del certificado, los teléfonos inteligentes también son más accesibles, más comunes y, en muchos casos, están controlados por testigos negros. "Fue una transición real", dice Richardson, "de los negros que necesitaban enfocarse en los medios de comunicación principales sin que nosotros necesitáramos a ese intermediario de la corriente principal y crear los medios para ellos mismos".

  Foto de una multitud en una protesta de BLM con grabación en un teléfono inteligente
Los manifestantes se reúnen el 31 de mayo en Boston Common, la primera noche de las protestas de Boston por una vigilia en honor a George Floyd.

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Esto también es lo que hace que los teléfonos inteligentes sean más potentes que las cámaras de policía, que se hicieron más populares después de la muerte de Mike Brown en 2014 y han vuelto a llamar la atención en las últimas semanas. ¿Por qué confiar en la presencia de transeúntes cuando la policía puede ser monitoreada en todo momento? Debido a que las cámaras del cuerpo están controladas por la propia policía, no crean el mismo nivel de transparencia y responsabilidad. Apuntan en la dirección equivocada, son fáciles de apagar y, en algunos casos, se han utilizado para falsificar pruebas. Debido a que la policía elaboró ​​las pautas para manejar las imágenes de Bodycam, hay poca responsabilidad de publicar imágenes sin editar (como en el caso de Floyd). En 2017, las imágenes de 40 de los 105 asesinatos de bodycam por la policía nunca nacieron, según un análisis del grupo sin fines de lucro Upturn.

Uno de los ensayos aleatorios más grandes jamás realizados con esta tecnología y más de mil funcionarios no encontraron diferencias estadísticas en el comportamiento entre los que usaban cámaras y los que no. "Las cámaras corporales fortalecen el poder en la posición de un oficial de policía", dice Sam Gregory, director del programa del testigo internacional sin fines de lucro de derechos humanos.

Por lo tanto, los teléfonos inteligentes siguen siendo la mejor herramienta para demostrar la brutalidad de la policía y cambiar la opinión pública. Las primeras investigaciones realizadas por el equipo de Richardson encontraron varias señales de que ya lo habían hecho.

Por ejemplo, al etiquetar fotos de manifestantes por raza, descubrieron que las manifestaciones actuales son mucho más diversas que las protestas anteriores contra la brutalidad policial. Esto sugiere que, como ejemplos históricos, otros grupos raciales ahora están dispuestos a unirse con los negros. Al analizar las noticias y las redes sociales con el procesamiento del lenguaje natural, también descubrieron que la discusión sobre si la víctima era una persona respetable o si hacía algo para merecer un tratamiento violento estaba menos extendida en Floyd que en otros quienes fueron asesinados por la policía. [19659002] Richardson descubrió que este cambio también se aplica a grupos focales y entrevistas. En el pasado, los blancos a menudo expresaban sentimientos como "Esta persona no era un ángel", dice ella, pero el tono ahora es completamente diferente. A pesar de que Floyd fue arrestado por usar un billete falso de $ 20, dicen: "¿Sabes qué? Estamos en medio de una pandemia. Probablemente haría lo mismo ”, dice ella. Luego señalan la larga serie de asesinatos que hicieron imposible negar por más tiempo el racismo y la brutalidad policial: George Floyd, Ahmaud Arbery, Philando Castile, Alton Sterling y Eric Garner.

Los asesinatos policiales de estadounidenses negros se publicaron públicamente en video

En el propio análisis de protesta de MIT Technology Review, también encontramos que este momento se ve muy diferente. Para el 9 de junio, la muerte de Floyd había desencadenado 680 protestas, más de cuatro veces más que todos los asesinatos policiales previamente registrados en videos publicados públicamente. Una recopilación de datos de encuestas del blogger político Kevin Drum también confirma esto. En los últimos seis años, los estadounidenses blancos se han asociado lentamente con los estadounidenses negros porque creen que la brutalidad policial es una causa importante de violencia.

"Estos videos definitivamente hacen que las personas que han negado la opresión afroamericana actual ya no pueda negarla", dice Richardson. Los afroamericanos dicen: "Después de todo, no tenemos que pelear toda esta pelea solo. "

II. Legislación

Pero el rodaje no puede resolver todo. La desafortunada realidad es que las grabaciones de casos únicos de brutalidad policial rara vez conducen a la condena de los agentes involucrados. Un análisis de testigos sugiere que este suele ser el caso A lo sumo, resultará en que las víctimas sean absueltas de acusaciones falsas mientras todavía están vivas.

Algunas de ellas pueden cambiarse con mejores tácticas: por ejemplo, los testigos han descubierto que esto es posible. Es más efectivo retener las imágenes del espectador hasta se publica el informe policial. De esta manera, la policía no tiene la oportunidad de escribir su informe de la evidencia y justificar sus acciones alegando eventos fuera de la pantalla. El testigo Feiden Santana lo hizo después de la ejecución fatal de Walter Scott, quien jugó un papel crucial en la contratación del policía por asesinato en segundo grado quejar.

Por otro lado, esto no siempre funciona. El problema más profundo son las muchas capas de medidas de protección legal arraigadas que se otorgan a la policía de los Estados Unidos y que limitan la efectividad de la evidencia en video.

  Foto de la protesta BLM
En un mitin en Franklin Park, Boston, un manifestante atrae la gran participación de aquellos que vinieron a honrar la vida de George Floyd.

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Uno de los ejemplos más notorios es la "inmunidad calificada", una doctrina legal que brinda a los funcionarios del gobierno, incluidos los oficiales de policía, una protección especial contra los responsables de violaciones de la constitución. "Indica que los agentes de policía reciben inmunidad especial a las cosas que hacen mientras trabajan", dijo Dia Kayyali, gerente de programas de tecnología y abogados de Witness. "Incluso si obviamente están involucrados en mala conducta, su posición aún los protege de demandas". Esta es la principal forma en que los oficiales de policía evitan las condenas a pesar de la evidencia irrefutable en video.

También existe el estándar de "adecuación objetiva" que se estableció hace 31 años con la caída de la Corte Suprema de los Estados Unidos . Graham v. Connor en el que se le pide al tribunal que verifique si un funcionario era "razonable" para usar la fuerza letal en una situación particular. "Deberías ponerte en la posición del oficial de policía", dice Kayyali. "Ese es todo el problema: la perspectiva de los oficiales de policía está rota".

Y luego está la llamada "Declaración de Derechos de la Policía", leyes que existen en casi todos los estados bajo diferentes nombres para proteger la privacidad de un oficial de policía. De hecho, es prácticamente imposible mantener registros públicos del comportamiento de un funcionario, lo que significa que un registro único de mala conducta sigue siendo un registro único. Ya no puede recopilar pruebas ni establecer un caso más amplio para mostrar patrones de abuso.

"Ahora estamos en una fase en la que se discuten reformas sustanciales".

Allissa Richardson

Por lo tanto, el certificado del teléfono inteligente debe combinarse con cambios claros de política, dice Kayyali. Afortunadamente, dada la amplia base de apoyo que ha crecido gracias al testimonio en los teléfonos inteligentes, también ha sido posible aprobar tales leyes.

Desde la muerte de Floyd, una coalición de activistas de todo el espectro político, descrita por un juez federal como "quizás", la Amici más diversa que jamás se haya reunido ", ha pedido la Corte Suprema de los EE. UU. Vuelva a verificar la inmunidad calificada. Esto también se aplica a los jueces Clarence Thomas y Sonia Sotomayor, que representan los polos ideológicos opuestos de la corte. En el Congreso, el Senado y los Demócratas de la Cámara presentaron un proyecto de ley para facilitar el enjuiciamiento de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y crear un registro de mala conducta de la policía nacional. A nivel estatal, se han realizado nuevos esfuerzos en Nueva York para derogar la ley de derechos policiales conocida como Ley 50-A.

También en las calles, los manifestantes llamaron a sus jurisdicciones locales a "decepcionar a la policía". Y el 7 de junio, el Ayuntamiento de Minneapolis anunció un mitin el domingo por la tarde para dar un paso hacia la resolución del departamento de policía. Tanto Kayyali como Richardson dicen que tales desarrollos son nuevos. "Ahora estamos en una fase de hablar de reformas sustanciales", dice Richardson.

III. Copwatching

Entonces entramos en la tercera fase: considera cómo se puede cambiar el comportamiento de la policía. Se puede encontrar una respuesta con Andrea Pritchett, quien ha documentado la mala conducta de la policía local en Berkeley, California, durante 30 años.

Pritchett es el fundador de Berkeley Copwatch, una organización voluntaria dirigida por la comunidad que tiene como objetivo capacitar a la población local para que rinda cuentas de la policía. Si bien los videos de los espectadores se basan en la presencia aleatoria de cineastas, los miembros de Copwatch monitorean las actividades policiales utilizando escáneres de mano y coordinan entre los grupos de texto para ser vistos y grabados en una escena en particular.

A lo largo de las décadas, Copwatch no solo ha documentado los casos más graves de violencia policial, sino también violaciones diarias menos publicitadas, desde búsquedas ilegales hasta perfiles raciales y abuso de personas no acostumbradas. Los videos siguen los patrones de abuso en todo el Departamento de Policía de Berkeley y el comportamiento de ciertos oficiales.

En septiembre del año pasado, Copwatch lanzó una campaña publicitaria contra un funcionario particularmente abusivo, Sean Aranas, con esas imágenes. El grupo seleccionó una lista de reproducción de videos de su mala conducta y los vinculó a un código QR que se publicó en volantes de toda la comunidad. El funcionario se retiró a los dos meses de la campaña.

  Foto de un manifestante en JP con un teléfono inteligente y una máscara facial.
Un manifestante en la llanura de Jamaica levantó sus brazos en solidaridad el 4 de junio, mientras que otro levantó la multitud al pasar.

PHILIP KEITH

A pesar de la conciencia de que los videos de los espectadores han aumentado a nivel nacional, Pritchett cree que es este tipo de trabajo local el que necesita continuar. No se trata solo de recopilar material de archivo, también se trata de recopilar material de archivo intencional que tiene que ir a algún lado.

En mayo, Copwatch, en asociación con Witness, lanzó una nueva base de datos que los miembros de la comunidad de Berkeley pueden usar para enviar sus propias imágenes. La base de datos no es pública para evitar problemas de privacidad. Se sabe que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley reproducen tales grabaciones a través del software de reconocimiento facial para acosar a los transeúntes posteriormente. Sin embargo, marca y cataloga los videos enviados en función de su anuncio, lo que hace que sea más fácil para la compañía buscar patrones y expandir su libro de jugadas: una vez que se ha compilado una cierta cantidad de material de archivo sobre un tema específico, los videos se utilizan en demandas colectivas y campañas publicitarias. organizar.

"Entonces la comunidad podría tomar medidas antes de volver a matar".

Andrea Pritchett

Este es el tipo de testimonio organizado y comunitario que Kayyali también apoya. "Tenemos que cambiar nuestras tácticas porque es 2020", dicen. "Desafortunadamente, no es sorprendente que alguien haya publicado un video de hombres negros a los que dispararon en su feed de Facebook". El uso de tales imágenes está destinado a fomentar la acción, pero a veces es traumático en lugar de útil.

La base de datos también le da a la comunidad un mejor sentido de propiedad. "Eso es lo que me encanta: es la base", dice Pritchett. “Las comunidades comparten esta información con las personas en las que confían. Por lo tanto, no es un proyecto independiente, mecánico y tecnológico. Es una comunidad de apoyo que vive y respira a través del acceso a la información. “

Pritchett alentó a más organizaciones locales a seguir una estrategia similar, y Copwatch lanzó un juego de herramientas para grupos que desean crear bases de datos similares. Finalmente, lo ve no solo como un mecanismo de recopilación de información, sino también como un sistema de alerta temprana. "Si las comunidades estuvieran documentando, si pudiéramos seguir cargando y etiquetando los videos, alguien como Chauvin habría sido identificado hace mucho tiempo", dice. "Entonces la comunidad podría tomar medidas antes de volver a matar".

Informe adicional de Tate-Ryan Mosley.

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