¿Cómo funciona el proceso de refugiados y por qué Estados Unidos está luchando por aumentar las admisiones?


Desde 1975, Estados Unidos ha acogido a casi 3,5 millones de refugiados desplazados por la guerra y la violencia en todo el mundo. Pero recientemente, el programa de refugiados de EE. UU. no ha respondido a las crisis de desplazamiento, y la admisión de refugiados de EE. UU. está en su punto más bajo.

Estados Unidos no usó su sistema de refugiados para reubicar a más de 70.000 afganos que fueron evacuados de Afganistán el año pasado después de que los talibanes tomaron el control de su país y el programa no lo haré ser el mecanismo principal por el cual Estados Unidos dará la bienvenida a algunos de los millones de ucranianos que huyen de la invasión rusa de Ucrania.

Debido a las restricciones de la era Trump y la pandemia de COVID-19, las admisiones de refugiados en EE. UU. alcanzaron mínimos históricos consecutivos en los años fiscales 2020 y 2021. El presidente Biden se ha fijado el objetivo de albergar hasta 125 000 refugiados en el año fiscal 2022, pero menos de 9000 refugiados fueron reubicados en los primeros seis meses.

Enfrentados a oportunidades limitadas para llegar directamente a EE. UU., más de 20.000 ucranianos desplazados por la guerra han viajado a México en los últimos tres meses para ingresar por la frontera sur de EE. UU., según muestran cifras del gobierno.

“Esta es una acusación tan grande de nuestro sistema de refugiados que esta es la forma más rápida de avanzar”, dijo Danilo Zak, analista de políticas en el Foro Nacional de Inmigración, a CBS News, calificando el sistema de reasentamiento de EE. UU. como “lento”.

¿Cómo funciona el proceso de refugiados y por qué la administración Biden está luchando para aumentar las admisiones? Esto es lo que necesita saber.

¿Quién es un refugiado bajo la ley estadounidense?

La Ley de Refugiados de 1980, la ley fundamental para el moderno sistema de refugiados de EE. UU., se basó en gran medida en tratados internacionales forjados después de la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto, diseñados para evitar que los gobiernos envíen personas a países donde podrían sufrir daños.

Esta ley define a un refugiado como una persona que ha sido perseguida o tiene un temor fundado de persecución en su país de origen debido a su raza, nacionalidad, opinión política, religión o pertenencia a un grupo social.

A diferencia del asilo, que se aplica a los inmigrantes que ya están en suelo estadounidense, el estatus de refugiado se extiende a las personas en el extranjero que huyeron de sus países de origen y se establecieron en lugares de terceros países, como campos de refugiados.

Karen y refugiados birmanos en Mae Sot, Tailandia
Refugiados que huyen de los combates entre el ejército de Myanmar y los grupos insurgentes en refugios temporales a orillas del río Moei en la frontera entre Tailandia y Myanmar el 3 de abril de 2022.

Guillaume Payen/Agencia Anadolu vía Getty Images


¿Cómo funciona el proceso de refugiados de EE. UU.?

Para ser aceptado en la tubería de reasentamiento de los EE. UU., la mayoría de los refugiados requieren una referencia de las Naciones Unidas, una embajada de los EE. UU. o una ONG. Los parientes cercanos de refugiados que ya están en los EE. UU. y aquellos que califican para programas especiales no necesitan una remisión y pueden solicitar el reasentamiento directamente.

Los posibles refugiados deben enviar información biográfica, datos biométricos y documentos a los Centros de apoyo para el reasentamiento financiados por los EE. UU., que comparan los nombres con las listas de vigilancia de los EE. UU. El personal de estos centros en el extranjero también entrevista a los solicitantes y prepara sus casos para los funcionarios de refugiados del Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

Los funcionarios de refugiados de EE. UU. luego entrevistan a refugiados potenciales, generalmente en persona en terceros países, para determinar si los solicitantes cumplen con la definición de refugiado. Si el oficial cree que el testimonio es creíble y compatible con las condiciones del país de origen del solicitante, puede aprobar los casos de reasentamiento sujeto a condiciones.

El gobierno realiza múltiples controles de seguridad a los fugitivos admitidos antes de que lleguen a los EE. UU., utilizando bases de datos del FBI y otras agencias federales para garantizar que no representen una amenaza para la seguridad pública o nacional de los EE. UU.

El paso final es una evaluación médica para garantizar que los refugiados no estén propagando una enfermedad contagiosa en los EE. UU. Una vez que los refugiados hayan pasado esta evaluación y todos los controles de seguridad, pueden recibir la aprobación final para ingresar a los Estados Unidos.

Todo el proceso de refugio dura entre 18 y 24 meses en promedio.

¿Qué sucede con los refugiados cuando ingresan a los Estados Unidos?

Antes de llegar a los EE. UU., los refugiados son asignados a un grupo de reasentamiento. Nueve grupos de reasentamiento sin fines de lucro y docenas de sus socios locales están ayudando a los refugiados a integrarse en la sociedad de los EE. UU. ayudándolos a encontrar viviendas y trabajos asequibles, solicitar beneficios de asistencia social, inscribir a los niños en las escuelas y asegurar las necesidades básicas.

En los primeros meses después de su llegada, los refugiados suelen recibir subsidios de alquiler de los grupos de reasentamiento. También son elegibles temporalmente para ciertos programas gubernamentales, que incluyen asistencia en efectivo, servicios médicos, cupones de alimentos e iniciativas de colocación laboral.

Después de una estadía de un año en los EE. UU., los refugiados son elegibles para la residencia permanente. Después de cinco años en los EE. UU., pueden solicitar la naturalización.

¿Cuántos refugiados recibe Estados Unidos cada año?

Desde 1980, EE. UU. ha establecido un “tope” para los refugiados para cada año fiscal. El tope es el número máximo de refugiados que pueden ser reasentados y no requiere que EE. UU. acomode un número exacto de refugiados. Durante décadas, los presidentes republicanos y demócratas intentaron reasentar a decenas de miles de refugiados cada año.

En el año fiscal 1980, bajo la presidencia del demócrata Jimmy Carter, Estados Unidos acogió a 207.000 refugiados, un récord para el sistema de refugiados moderno. La entrada de refugiados disminuyó significativamente bajo Ronald Reagan, un republicano, pero su administración todavía acogió a más de 60.000 refugiados cada año fiscal.

La administración republicana de George HW Bush aumentó drásticamente la entrada de refugiados, reubicando a 132.000 refugiados solo en 1992. Bajo el presidente demócrata Bill Clinton, la admisión de refugiados disminuyó, pero se mantuvo en más de 70.000 cada año y se recuperó durante su segundo mandato.

Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, la administración de George W. Bush suspendió el programa de refugiados, lo que provocó que la entrada de refugiados cayera a 27.000 en el año fiscal 2002, un mínimo histórico en ese momento. Las admisiones se mantuvieron en este mínimo histórico en 2003, pero luego aumentaron durante la presidencia de Bush.

La administración de Barack Obama asignó 80.000 lugares para refugiados anualmente durante los primeros cuatro años. El número de admisiones aumentó inicialmente a 74.500 en 2009 antes de caer por debajo de 60.000 en 2011 y 2012. La admisión de refugiados aumentó durante el segundo mandato de Obama, llegando a 85.000 en su último año fiscal completo.

¿Cómo ha restringido Trump la entrada de refugiados?

El presidente Donald Trump, un republicano, asumió el cargo desafiando el consenso bipartidista sobre el reasentamiento de refugiados y retratando a los refugiados como una amenaza económica, cultural y de seguridad para los Estados Unidos.

En su primera semana en el cargo, Trump detuvo la admisión de refugiados, citando preocupaciones de seguridad nacional. Luego redujo a la mitad el límite de 100.000 refugiados establecido por Obama para el año fiscal 2017. 15,000 puntos para el ejercicio 2021.

La administración Trump también agregó capas adicionales de controles de seguridad al programa de refugiados; propuso una orden ejecutiva otorgando a las jurisdicciones y estados un veto sobre el reasentamiento de refugiados en sus comunidades; y restringió severamente las categorías de refugiados elegibles para la protección estadounidense.

Las restricciones de Trump y los límites mínimos récord provocaron que las organizaciones estadounidenses que ayudaban a los refugiados despidieran personal y cerraran oficinas en todo el país, lo que erosionó la infraestructura de reasentamiento nacional. Durante el último año fiscal completo de Trump, EE. UU. acogió a 11.841 refugiados, un mínimo histórico en ese momento.

CONFLICTO FRONTERIZO EE.UU.-MÉXICO-UCRANIA
Refugiados ucranianos esperan para ingresar a Estados Unidos en el puerto de entrada de San Ysidro en la frontera entre Estados Unidos y México en Tijuana, México, el 4 de abril de 2022.

SANDY HUFFAKER/AFP vía Getty Images


¿Cómo ha afectado la pandemia al programa de refugiados?

Citando la pandemia de COVID-19, la administración Trump suspendió la recepción de refugiados durante varios meses en 2020. Las reuniones presenciales con refugiados, que habían fracasado durante su mandato, también se suspendieron en marzo de 2020 debido a la pandemia y recién se reanudaron en el verano de 2021.

Antes de la pandemia, EE. UU. entrevistó a entre 65 000 y 75 000 solicitantes de refugio en promedio cada año, principalmente durante los recorridos en circuito, donde se desplegaba a funcionarios de refugiados en campamentos de refugiados en el extranjero. En el año fiscal 2019, los funcionarios de refugiados de EE. UU. completaron 44,000 entrevistas y 97 recorridos, según datos del DHS.

En el año fiscal 2020, los funcionarios de refugiados de EE. UU. completaron 7 recorridos y 1200 entrevistas con refugiados, un mínimo histórico. Las entrevistas y recorridos de refugiados aumentaron a 9100 y 12, respectivamente, en el año fiscal 2021. Los funcionarios de refugiados han completado 13,600 entrevistas y 23 recorridos en lo que va del año fiscal 2022, según muestran los datos del DHS.

¿Biden planea aumentar la entrada de refugiados?

Anteriormente en su presidencia, Biden eliminó las categorías estrechas de refugiados de Trump, pero retenida el mínimo histórico de 15.000 refugiados para este año fiscal, citando el sistema de reasentamiento vaciado. Después de una intensa reacción de los progresistas, Biden luego aumentó el límite a 62.500 espacios, de los cuales solo se usaron 11.411, un mínimo histórico.

La entrada de refugiados ha aumentado en los últimos meses, pero todavía están en camino de estar muy por debajo de los 125.000. gorro de refugiado para el año fiscal 2022. Dados los años del proceso de refugiados, la administración Biden ha recurrido a otra autoridad legal para reubicar rápidamente a ciertos grupos de refugiados.

El gobierno planea utilizar la «junta de libertad condicional humanitaria» para acoger a los ucranianos desplazados identificados por ciudadanos estadounidenses o grupos dispuestos a ayudarlos. Aunque es mucho más rápido que el proceso de fugitivo, la libertad condicional no brinda un camino hacia el estatus legal permanente en los Estados Unidos.

Si bien el gobierno dijo que muchos ucranianos solo están buscando un refugio seguro temporal, aquellos que elijan permanecer en los EE. UU. de forma permanente después de obtener la libertad condicional podrían enfrentar el mismo limbo legal que enfrentan. Decenas de miles de evacuados afganos que ingresaron a Estados Unidos bajo esa autoridad el año pasado.

Sin embargo, la iniciativa de patrocinio privado para ucranianos desplazados podría ayudar al gobierno a establecer un programa más amplio, que tiene la intención de presentar este año, para permitir que personas y organizaciones estadounidenses patrocinen a refugiados de diferentes países del mundo.

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