Cómo evitar que la red eléctrica de California se doble bajo las olas de calor


El sistema eléctrico de California colapsa bajo el estrés de una ola de calor incandescente que posiblemente ha alcanzado la temperatura más alta jamás medida de manera confiable.

Cuando los residentes encendieron el aire acondicionado en masa para mantenerse frescos, el operador principal de la red del estado ordenó una serie de apagones continuos que han dejado a millones de personas sin electricidad, al menos brevemente, en los últimos días. Estas fueron las primeras interrupciones deliberadas pero no planificadas de California en casi dos décadas, provocadas en los momentos finales cuando las reservas se estaban agotando para evitar una serie de fallas en cascada en todo el sistema.

Este es un acontecimiento preocupante porque la pérdida de electricidad durante una ola de calor severa plantea un riesgo grave para la salud y porque las temperaturas extremas del verano se están volviendo más comunes con el aumento del cambio climático. California, la quinta economía más grande del mundo, también es un caso de prueba crítico para la confiabilidad de una red eléctrica que funciona con una proporción creciente de energías renovables de los recursos eólicos y solares fluctuantes.

Los observadores de la industria y las compañías eléctricas estatales todavía debaten y discuten sobre una variedad de cuestiones que pueden haber obligado al operador de la red a ordenar las interrupciones repentinas y averiguar qué se necesita para evitar eventos similares en el futuro.

El presidente del Operador del Sistema Independiente de California que supervisa el funcionamiento del sistema de energía del estado señaló con el dedo a la Comisión de Servicios Públicos de California por no haber asegurado suficiente energía de respaldo para proporcionar un búfer adecuado para el estado. Otros preguntaron si el operador de la red estaba administrando el sistema de manera demasiado conservadora y lo estaba implementando cuando quedaba energía. Loretta Lynch, ex presidenta de la comisión, señaló que los vendedores de electricidad estaban involucrados en el tipo de manipulación del mercado que condujo a la crisis eléctrica de California a principios de la década de 2000.

Lo que sí sabemos es que un par más natural: las turbinas de gas fallaron el viernes y hubo un aumento rápido y un colapso repentino de la energía eólica el sábado por la noche. Además, el estado no podía depender de los recursos de los estados vecinos como de costumbre, ya que gran parte de Occidente también sufre olas de calor.

Severin Borenstein, economista de energía de la Universidad de California en Berkeley que forma parte de la junta directiva del operador de sistemas independientes, dijo que la creciente dependencia del estado de la energía renovable "definitivamente" jugó un papel en los apagones. Señala que los cortes del viernes y el sábado ocurrieron cuando la energía solar se cortó temprano en la noche. Los cambios que han reducido la cantidad de energía generada por las plantas de combustibles fósiles, incluido el cierre de las plantas de gas natural en California y la reducción de la producción de carbón en los estados vecinos, han reducido el margen de seguridad del sistema, agrega.

"Eso de ninguna manera significa que no debamos operar con energía solar", dice Borenstein. "Pero sí significa que tenemos que ser realistas acerca de lo que hará y no hará la energía solar, y no entregará electricidad después de que se ponga el sol".

La pregunta crítica: ¿Cómo puede California, o cualquier otra región, garantizar un suministro de energía confiable cuando los veranos son más calurosos y las energías renovables suministran electricidad a una porción aún mayor de nuestras redes? Entre otras cosas, se necesitará más almacenamiento de energía, fuentes más confiables de electricidad libre de carbono y mejoras importantes en las redes antiguas.

"La red que tenemos es en gran parte la que estaba en funcionamiento en 1980", dice Michael Wara. Un investigador principal del Instituto Stanford Woods para el Medio Ambiente dijo en un correo electrónico. "No lo hemos esperado en los últimos 40 años, y mucho menos lo hemos actualizado casi tan rápido como lo necesitamos". Y esto a pesar de que hemos decidido generar nuestra electricidad de formas completamente diferentes y sobre todo en lugares muy distintos. "

Mientras tanto, la mayoría de los expertos en energía, incluidos Borenstein y Ben Serrurier del Rocky Mountain Institute, dicen que una de las cosas más baratas y rápidas que podrían ayudar a resolver el problema es que el operador de red o de servicios públicos de California puede hacer uno mucho más efectivo Diseño e implementación de respuesta a la demanda

Proporcionan incentivos económicos para que los hogares y las empresas reduzcan el consumo de energía en momentos de alta demanda, como aumentar los precios durante las horas pico, bajar los precios fuera del horario laboral o incluso proporcionar pagos directos en momentos críticos.

El problema es que muy pocas personas saben que tales programas existen, las empresas de servicios públicos los comercializaron mal, los diseñaron para cambiar la energía al mejor momento, comunicarse con los clientes en tiempo real o de otra manera Proporcione los incentivos adecuados, dicen los observadores.

Serrurier llama a esto una oportunidad perdida. Si los operadores de red o los proveedores de energía pagan a una parte crítica de la población para que simplemente marquen el termostato unos pocos grados al atardecer en los calurosos días de verano, esto podría marcar una gran diferencia en la estabilidad del sistema.

"Tú" Busco debajo de los cojines del sofá cada megavatio hora en Occidente, pero no estoy dispuesto a pagar por medidas voluntarias ", dice.

Independientemente de las causas exactas de los apagones de California, está claro que este tipo de actualizaciones de los sistemas y prácticas de electricidad son necesarias, y están muy atrasadas, a medida que aumentan las amenazas del cambio climático.

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