Cómo escuchar: una serie de música clásica del crítico Mark Swed



En un día soleado, poco después del solsticio de verano en Perugia, Italia, y dos meses antes de su muerte en 1992, John Cage se sentó en el ayuntamiento medieval y le explicó a una mujer indignada cómo escuchar su música al azar. eso no tenía absolutamente ningún sentido para ella. Por casualidad estaba con él y hojeé el Corriere dell & # 39; Umbria para buscar un informe sobre el festival y la conferencia Cage en la capital de Umbría.

El compositor tomó prestado el periódico y sostuvo la portada como una cortina sobre la mesa. Luego puso objetos detrás de la sábana uno por uno. Para todos: una libreta de ayudante, las llaves de su hotel, su reloj esqueleto Bulova, sus gafas, mi pluma estilográfica, Cage levantó solemnemente el papel durante unos segundos y luego lo volvió a bajar.

Recuerda que cada sonido es así, explica. Si no sabe qué esperar, verá todo con nuevos ojos como nunca antes. Todo es interesante

"Mamma mia!" exclamó la mujer. Cage rió su risa contagiosa y ella lo abrazó encantado.

Durante nuestras muchas semanas de cierre, ha habido muchos comentarios de que el mundo se está convirtiendo en una especie de etapa de jaula, un planeta en una pandemia que se está calmando dramáticamente. Nos sorprendió el gorjeo de pájaros que nunca habíamos escuchado antes de nuestras ventanas. Se supone que esto es solo el ejercicio de la conciencia que Cage pretendía en su pieza pionera y silenciosa "4 & # 39; 33", en la que un actor no hace un sonido durante el tiempo prescrito y, en cambio, atrae la atención de la audiencia hacia los alrededores. [19659002] Pero el silencio impuesto a nuestra pandemia no siempre fue bienvenido. Los vecinos se enojaron nuevamente, exigieron los niños. En el apogeo de los 19 casos de COVID en la ciudad de Nueva York, amigos me contaron la terrible sensación de que las sirenas de las ambulancias rompen el extraño silencio de la pandemia cada pocos minutos.

Aunque la situación en Manhattan ha mejorado significativamente, la gente todavía se queja de no dormir. En su recientemente publicado "A Primer for Forgetting", Lewis Hyde describió el insomnio como "la enfermedad con demasiada memoria".

Luego vino la conmoción abrumadora de los ocho minutos y 46 segundos de silencio que el reverendo Al Sharpton instruyó a los dolientes a mirar en el funeral de George Floyd. Aquí fue un reflejo del terrible momento en que Floyd fue mantenido en el suelo y asesinado por la policía en Minneapolis.

¿Eso también es música? Cada sonido que se podía escuchar durante el silencio en el funeral y cada otro memorial de ocho minutos y 46 segundos se convirtió en el sonido de un réquiem. La revelación de Cage es que no hay silencio. Cada sonido es un ser vivo, un recuerdo de la vida vivida. Y escuchar siempre debe estar en el oído del espectador.

En general, este fue un momento extremadamente extraño para la música. Cage también es conocido por decir que no se puede lograr nada escribiendo, interpretando o escuchando una pieza musical, por lo que nuestros oídos están en muy buenas condiciones. Bueno, tal vez lo son, pero durante el cierre y ahora durante la incierta reapertura del país, la música que conocemos y amamos se sirvió junto con la música una vez redescubierta como un alimento reconfortante, como una fuente para energizarnos y adormecernos. , entretennos.

Bach en particular ofreció una fuente incomparable de refugio. En la serie "At Home" de Brian Lauritzen en KUSC-FM, John Adams, aislado en la choza de su remoto compositor en el condado de Sonoma, que escribe una ópera basada en "Antony and Cleopatra" de Shakespeare, atrajo al público a la seguridad sublime del best-seller Bach Grabado por el pianista islandés Víkingur Ólafsson. Mientras tanto, el pianista Jeremy Denk invitó al neurocientífico Daniel Levitin a discutir cómo la ingeniosa disolución de disonancia de Bach puede ayudar al cerebro a construir puentes neuronales hacia el optimismo que necesitamos desesperadamente para su programa How to Think Like Bach Sobrevivir al día

Durante el siguiente período de protesta, se discutió polémicamente la comodidad. La disonancia se celebró como lo que necesitábamos para comprender lo que los oprimidos necesitan para pasar todos los días. Recordar y olvidar es confuso y sugiere dos formas aparentemente extremas de escuchar.

Cuando olvidamos, obtenemos nuevas ideas y, por lo tanto, nuevos comienzos. Al recordar, el camino conduce a través del patrón. Celebramos el caos o el orden, narrativo o no narrativo, emociones convincentes o iluminamos la abstracción, la familiaridad o la novedad. Tenemos la opción de aceptar el pasado probado o, para citar el resto del título del nuevo libro caprichosamente edificante de Hydes: "Superar el pasado".

La gran lección de esta enorme lesión cultural en nuestro medio es la siguiente: no tenemos idea de lo que realmente significa una "nueva normalidad". Todos los días ofrece sorpresas, nuevos pensamientos y revelaciones fugaces. La música juega un papel aquí. Seguimos escuchando Y nos guiamos por lo que escuchamos, a veces descubriendo algo nuevo, a veces escuchando lo familiar que se filtra por nuevos estados mentales desconocidos. Escuchamos para confirmar nuestros estados de ánimo y cambiar nuestros estados de ánimo.

Sin embargo, lo que ha cambiado más radicalmente desde el brote del virus corona es dónde y con quién y en qué circunstancias estamos escuchando. Escuchar y hacer música se ha vuelto mucho más privado. La experiencia compartida de hacer y recibir música se ha perdido.

Puede llevar un año desde el lunes hasta la vida del concierto, ya que sabemos que puede reanudarse. Cuando nos dirigimos al libro de Cage "Un año después del lunes", él responde a su pregunta: ¿Qué debo hacer para disfrutar de la música?

“Hay muchas formas de ayudarte. Por ejemplo, te llevaría conmigo si fueras en mi dirección, pero lo último que haría sería decirte cómo usar tus propias instalaciones estéticas. “

Con tan poca esperanza de música en vivo en una escala razonable para regresar por meses. Este parece ser un momento para explorar una serie de obras individuales, desde la Edad Media hasta esta edad confusa, famosa y oscura, de diferentes compositores en géneros igualmente diferentes. El objetivo de esta serie es sugerir formas de escuchar, ofrecer razones para escuchar o simplemente abrir los oídos a todo lo que trae el gato de sonido.

El cuerpo musical más grande, cultural e histórico, es clásico. Es un título de género sin sentido que puede incluir una meditación de Bach sobre la muerte (la cantata "Es suficiente") o Pauline Oliveros & # 39; pensamientos sónicos profundos con su acordeón ("The Well & the Gentle"). Podría reflejar la experiencia afroamericana a través de los oídos omnívoros del compositor italiano de vanguardia Luciano Berio ("Sinfonia") o la colaboración de George Lewis con figuras de culto del jazz ("Shadowgraph, 5"). La música puede usarse para glorificar sensualmente a Dios con cuatro voces masculinas en una catedral gótica llena de incienso ("Messe de Notre Dame" de Machaut) o extasiada en un escenario lo suficientemente grande como para acomodar un coro y una orquesta de 1000 personas. (Sinfonía de Mahler n. ° 8). La música puede ser una fusión de Oriente y Occidente ("November Step" de Toru Takemitsu) o un lugar libre de patriarcado impuesto ("Masaot / relojes sin mano" de Olga Neuwirth) o una fusión extrema de influencias latinas, del Medio Oriente y otras ( "Ayre" de Osvaldo Golijov).

El verdadero desafío para los oyentes es superar la preocupación sobre cuánto sabes. La música está algo sobrevalorada como un lenguaje universal porque los requisitos previos para comprender su gramática, sintaxis y contexto cultural específicos son fascinantes para saber cómo se hace una pieza de música, o cualquier otra cosa, ya sea el ritmo aditivo aritmético en Philip Glass & # 39; Música o el azar en la jaula. Recuerda cuán radicalmente diferente es la mentalidad requerida para el hip hop y el gagaku, la vieja música japonesa de la corte.

Con toda la liberación del oído, Cage fue un narrador acérrimo que a menudo explicaba una de sus piezas no narrativas insurgentes con una historia inolvidable. Eso significa que cada pieza que vale la pena escuchar tiene una historia y no la necesita. Escuchar puede seguir, así como olvidar, comprender y aceptar malentendidos, abrumar y devaluar las emociones, a menudo y en las mejores piezas, todo al mismo tiempo. La evolución de lo que llamamos música clásica a lo largo de los milenios implica mucho de lo que es vivir la vida que hacemos.

Un año a partir del lunes es mucho tiempo. Te invito a dar un paseo salvaje conmigo a través de una extraña selección de piezas, cada una de las cuales me gustaría pensar en promesas para hacer el mundo un poco más lleno.

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