Cómo escuchar: el compositor George Lewis y & # 39; Shadowgraph, 5 & # 39;



En junio, en su New Music Blog, Tim Rutherford-Johnson publicó una lista de reproducción actualizada y estimulante en Black Lives Matter, que incluía "Shadowgraph, 5" de George Lewis. La semana siguiente, apareció una presentación de "Shadowgraph, 5" en un concierto maratón virtual de Nief-Norf, el nuevo grupo de música en Nashville que celebra un festival de verano todos los años (en línea este año). También esta semana escuché a Lewis describir a la BBC como "una figura destacada en la vanguardia".

No hay duda de que este compositor, intérprete, erudito, profesor, administrador e ingenioso tábano proteico ha tenido una profunda influencia en cómo se hace, se piensa y se escucha la música en nuestro tiempo. Lewis, de 68 años, pasa desapercibido. Y aunque "Shadowgraph, 5" ha tenido un significado indiscutible en la historia de la música estadounidense y recibe apariciones notables de vez en cuando, también elude todos los radares más sensibles de la música nueva, excepto los más sensibles.

Nada sobre "Shadowgraph, 5" de hecho llama "icónico". Al principio es difícil decir exactamente qué es esta pieza. No queda mucho por hacer. Puede ser para cualquier número de jugadores. Puede llevar el tiempo acordado. Cuando el International Contemporary Ensemble combinó "Shadowgraph, 5" con el octeto de Schubert para instrumentos de viento y cuerdas en Chicago en 2013, la versión del octeto duró tres minutos, mientras que "Shadowgraph, 5" hace tres años sirvió como base para un maratón de cuatro horas de la NOW Society (breve para el Taller de Nueva Orquesta) de Vancouver.

La improvisación es, por tanto, “Shadowgraph, 5”. Tres grabaciones comerciales realizadas durante cuatro décadas no ofrecen ninguna evidencia acústica real de que sean la misma pieza. Los jugadores están actuando en el momento y adoptando uno de los términos más populares de Lewis, la movilidad. Continúe y busque en Google "Shadowgraph, 5." Encontrará grabaciones comerciales, presentaciones en vivo y el enlace ocasional a una reseña que no es particularmente útil. Nosotros, como oyentes, estamos bastante solos.

Y, sin embargo, desde los primeros momentos de la primera grabación de "Shadowgraph, 5" que Lewis hizo en 1977 con un sexteto notable que lo tocó en trombón, tuba-sousaphone y tubo de sonido (lo que sea), el La música puede atraparte y no dejarte ir. Un pop (¿el tubo de sonido?) Llama tu atención. Un seductor solo de flauta (Douglas Ewart) seduce. A continuación, Das Cello pulsa (Abdul Wadud) apuntala el alegre glissando del piano (Muhal Richard Abrams), seguido de los cantos de sirena en una viola (Leroy Jenkins) y los eructos del trombón de Lewis y burbujeo hirviente. Eso es solo el comienzo.

Lo que escucho en este sexteto es la reproducción a través del sonido de los procesos mentales a través de los cuales se formulan ideas poderosas en el discurso, el subidón de adrenalina de una sesión conjunta de lluvia de ideas que se apodera de sus sentidos y aumenta salvajemente su estado de ánimo. Escuche la improvisación grupal, por sublime que sea, una forma de escucha esclarecedora. Aquí se nos invita a un proceso de pensamiento donde el flujo de adrenalina estimula el nuestro. Eso puede significar y hacer comunidad. Las implicaciones para la sociedad que de manera demostrable no se cuestionan son inmensas en la música de Lewis.

"Shadowgraph, 5" es la quinta parte de una serie de piezas de Lewis para la idea de una "orquesta creativa" que surgió de la Assn. para promover la música creativa. Fundada en 1965 por Abrams y otros músicos negros como un colectivo de compositores e intérpretes en Chicago, la AACM fue y es un terreno común para la exploración y expresión de la experiencia afroamericana. El jazz era un trasfondo común, pero Lewis, quien escribió la historia definitiva de AACM, "A Power Stronger Than Himself", dice que nunca ha escuchado hablar del jazz per se en AACM. Se trataba de utilizar todos los medios disponibles para músicos de personalidades muy diferentes para crear algo más grande que uno de ellos y revelar el poder de lo que Lewis llamó la base y necesidad "africanológica" de la música moderna.

Lewis tenía 25 años cuando escribió y grabó "Shadowgraph, 5" en 1977, fue el primer primer trombonista de la AACM de segunda generación en unirse al colectivo como un brillante músico adolescente con una ilimitada curiosidad intelectual y tecnológica. Lewis estudió filosofía en Yale y le dio un marco musical amplio y conceptual con el que producir una vertiginosa variedad de obras imaginativas que están explícitamente pensadas pero son espontáneas.

Este florecimiento llevó a los siguientes 15 años de gira y grabación con varios intérpretes de música experimental estadounidense (jazz y otros) y europea (jazz y otros) que trabajaban con todo tipo de electrónica, actuando en más de 100 grabaciones. y como director de cocina durante dos años cuando fue el primer concierto nuevo en el barrio del SoHo de Nueva York. En 1992 Lewis se convirtió en profesor en la UC San Diego (donde resultó ser colega de Pauline Oliveros). Desde 2004 ha sido un líder en el departamento de música de la Universidad de Columbia. Ha recibido todos los premios importantes: MacArthur, Herb Albert, Guggenheim, Doris Duke.

Lewis ha producido una serie de piezas totalmente licitadas, incluida su convincente "Afterward", una ópera exultante de ideas, ideas sobre el nacimiento de la AACM, que se presentó en el Festival de Música de Ojai 2017. Creó instalaciones intermedias. Investigó la inteligencia artificial. Como fanático de la tecnología, incluso escribió un concierto de piano para un solista que improvisa con inteligencia artificial, controlado por computadora, que “escucha” una orquesta en vivo y reacciona a ella. Pero haga lo que haga Lewis, la espontaneidad del momento es siempre esencial.

Lewis insistió en la contribución fundamental de los afroamericanos a la música occidental, especialmente la improvisación en todos sus efectos, y criticó a quienes la ignoran o niegan. En un influyente ensayo musicológico, Lewis posicionó las influencias de Charlie Parker y John Cage en la música moderna, notando la diferencia entre el impacto revolucionario de Birds bebop y lo que él creía que era el aspecto más estético del uso de indeterminación de Cage. Es un buen detalle que la última grabación de la música de Lewis, su peculiar e inventivo "String Quartet, 1.5: Experiments in Living", escrito para el Spectral Quartet con sede en Chicago, fuera el 28 de agosto, un día antes de lo que debería haberse publicado fue el centésimo cumpleaños de Parker.

Sin embargo, Lewis siempre fue un mundo de jaulas de pájaros, quien en realidad tiene una relación cercana con el último miembro superviviente de la Escuela de Jaulas de Nueva York, Christian Wolff, con quien está fuera y sobre quien escribe con una percepción inusual. Lo que en última instancia convierte a Lewis en un académico tan provocativamente convincente, un intérprete deslumbrante y un compositor emotivo y que invita a la reflexión es cómo agrega el concepto y el reconocimiento de la raza a casi todo lo que hace sin separarse del mundo más grande .

El hecho de que "Shadowgraph, 5" comenzara una exploración de los efectos de la interacción durante toda su vida es más conmovedor que en su grabación de 2011 "The Unusual Turmoil". Esto es, de todas las cosas, una serie de duetos de trombón y koto. Las turbulencias inusuales resultan ser cartas de amor musicales inusuales entre Lewis y su esposa, el compositor japonés y virtuoso del koto Miya Masaoka. En estos dúos extraordinariamente intrincados e íntimos se muestra que una trompeta bulliciosa posee un alma aparentemente increíblemente delicada; Se muestra que una tradición formal de koto está viva en el momento. La movilidad es una forma de amor.

Puntos de partida

Puede pasar el resto del encierro de la pandemia sin importar cuánto tiempo lleve encontrar y escuchar las grabaciones de George Lewis aquí, allá y en todas partes.

"Shadowgraph, 5", La primera grabación que contiene varias otras piezas tempranas de Lewis es ahora un clásico. Está disponible en CD y en varios sitios de transmisión.

Se ofrecen más perspectivas en "The Shadowgraph Series" de 2000 en YouTube y "The Will to Adorn" de New Focus Recordings. Esto incluye un servicio más nuevo de ICE.

Dos reseñas importantes de composiciones de Lewis, "Assemblage" y "Changing With the Times" están en la etiqueta del Nuevo Mundo con excelentes fuentes también Encontrar. Se ha subido a Vimeo un gran vídeo de una producción de "Epílogo".

En otros lugares Lewis toca de manera más impresionante con personas como Steve Lacy y muchos músicos de la AACM como Muhal Richard Abrams, Roscoe Mitchell y Anthony Braxton. Una maravillosa introducción a Lewis y cómo escucha se puede encontrar en su reciente aparición como DJ en el salón flotante en línea del Specktral Quartet .

Dado que los conciertos en vivo se interrumpen en gran medida, el crítico Mark Swed sugiere una pieza musical diferente de un compositor diferente cada miércoles. Puede encontrar el archivo de la serie en latimes.com/howtolisten . Apoye el trabajo de Mark con una suscripción digital .

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