Cómo escuchar: Cuarteto de cuerdas de Beethoven para Tiempos de Virus Corona



Escucha: Beethoven String Quartet No. 15 en La menor, op. 132

Cuando finalmente veamos el regreso de los conciertos, las experiencias compartidas de toda la audiencia, todos juntos, el momento será menos para los fuegos artificiales que para el Día de Acción de Gracias. Entonces, comencemos con Beethoven como una guía espiritual para la curación y su significado.

En 1825, dos años antes de su muerte, el compositor enfermo sufrió una terrible inflamación del intestino. Durante la primavera y el verano, soportó el terrible sistema médico Brunico, en el que murieron más personas que en las Guerras Napoleónicas. Después de su recuperación, escribió un cuarteto de cuerda en el que presentó la psicología del dolor y la enfermedad en toda su transparencia trascendente. Su obra 132, también conocida como Cuarteto de cuerda N ° 15 en La menor, no tiene intención de curación. En cambio, Beethoven transmite los cambios en la percepción causados ​​por la enfermedad.

El corazón del cuarteto podría traducirse del título alemán. Beethoven pronunció la oración central “Canción de Acción de Gracias en modo lidio, la de la divinidad de un convaleciente. "En un estudio clásico de 1978 de los cuartetos de cuerda de Beethoven, el musicólogo Joseph Kerman escribió sobre la" atmósfera rara "del movimiento susurrada por un convaleciente que apenas ha resistido una crisis importante. Todavía parece estar bajo oxígeno. "La visión mentalmente intransigente pero físicamente deteriorada de un compositor visionario es" de nueva fuerza, no lograda y quizás nunca lograda ".

¿Podría el Opus 132 ser un cuarteto COVID 19 que fue escrito casi dos siglos antes de nuestra pandemia? La respuesta es sí y no, todo depende de cómo escuches y de lo que escuches.

La primera impresión notable que causa el Opus 132 puede ser extremos inexplicables. El silencio de la iglesia proviene de las cuatro cadenas lentas repentinamente roto por un primer violín emocionado. Sigue un motivo corto y melancólico (esperanzador, reconfortante, desesperado: haga su elección), interrumpido por más erupciones, seguido de más anhelo. El resultado es una hermosa melodía con un acompañamiento de vampiro, que según el estilo de juego y el tempo ofrece una visión de la normalidad o una distorsión de la normalidad.

En ambos casos, el paciente no mejora. Los contrastes continúan; Los temas se desarrollan y se dispersan como en un delirio. La segunda oración muestra que el paciente puede ingresar al mundo demasiado pronto, pero aún no. Una sección media en contraste soñadora indica el sonido ilusorio de gaitas que se puede escuchar en el paisaje distante.

El extraordinario movimiento central del Día de Acción de Gracias captura a las víctimas más anheladas del estado: estos inconfundibles primeros impulsos de recuperación. Para Beethoven, la falta de fuerza era un vacío místico, una suspensión entre la realidad y la irrealidad. El himno inicial de la gratitud divina se presenta así como calmado, aburrido, sin drama y sin emociones. En modo lidio, no tiene tensión armónica convencional.

El modo, que puede ser aproximado tocando solo las notas blancas en el piano, es una escala desarrollada por los antiguos griegos como un remedio para la fatiga corporal y el alma. Con sus intervalos maravillosamente puros e iguales, más tarde encontró un piadoso favor en la música de la iglesia medieval y se convirtió en una estación intermedia para el desarrollo de la armonía occidental.

El Lydier aquí es un anacronismo, que recuerda a un imperio perdido y numinoso. El himno es interrumpido dos veces por grandioso, delimitando secciones de la elevación en la menor. Estos movimientos vienen de la nada y no se detienen. Pueden ser la nueva fuerza o la máxima exuberancia de un cuerpo moribundo.

Mientras tanto, el himno tranquilo pasa por un proceso de eliminación gradual. Cuando aparecen por primera vez, cada frase del himno cuenta con adornos musicales que sirven como el equivalente acústico de los manuscritos ilustrados. Las decoraciones cobran vida después de cada elevación y finalmente abruman el himno en un clímax inesperadamente extático.

Kerman ve esto como Beethoven fuera del cuerpo, de nuevo en el cuerpo, más allá del cuerpo, resistente de nuevo en el cuerpo, ambiguo del cuerpo. El cuarteto termina con una marcha, un final recitativo y apasionantemente parecido a un aria. Juega de una manera y la vida se afirmará.

Juega con una dosis extra de miedo, y Beethoven sale del hospital y se asusta cuando recibe la factura. Al menos, esa era mi segunda forma de imitar a Kerman después de presentar sus teorías sobre el significado del opus 132 en un seminario sobre los Cuartetos de Beethoven que enseñó en la Universidad de California en Berkeley mientras enseñaba su estudio pionero. Asistí a este seminario con un chip sobre su hombro sobre su historia, que convirtió una creación musical profunda en una historia cotidiana sobre el manejo de crisis, sin importar cuán astutamente Kerman lo sostuvo con un análisis armonioso y formal.

Era una era de música elogiada como epítome de la abstracción y de los psicodélicos. Fuera del cuerpo significaba exactamente eso, y toda la música experimental nueva lo decía, ya sea música de complejidad incomprensible, misteriosos sonidos electrónicos o el floreciente nuevo minimalismo de Terry Riley, Steve Reich y Philip Glass. La belleza de los últimos cuartetos de cuerda de Beethoven para jóvenes revolucionarios musicales radica en su mirada técnica. Todo lo demás era emoción barata.

La clase de cuarteto de cuerdas Beethoven de Kerman demostró ser un reemplazo a corto plazo para un seminario sobre tejedores. Webern, un compositor de miniaturas en forma de joya de abstracción deslumbrantemente pura, fue una inspiración importante para las vanguardias después de la Segunda Guerra Mundial en Europa y América. Nos habíamos registrado para esto, no idealizamos a Beethoven.

Cuando adorábamos a Beethoven, era un revolucionario no apologético, un faro de reinvención musical en sus últimos cuartetos de cuerda, su mejor música y una de las canciones más importantes jamás escritas. La única forma de escuchar el Opus 132 era una cornucopia de posibilidades. No dejes que el modo Lydian anuncie el pasado, sino el futuro. Todo lo que necesitaba ser cambiado fue nuestro llamado colectivo.

La guía de curación de Beethoven, sin embargo, tiene una resonancia y relevancia inconfundibles cuando lee a Kerman nuevamente, mientras que decenas de miles de estadounidenses mueren a causa de COVID-19 y millones más se ocupan de la enfermedad en todos sus efectos. De hecho, el Cuarteto de cuerdas de Brooklyn Rider encargó sorprendentemente a cinco compositores que escribieran movimientos cortos en respuesta al Opus 132. El proyecto titulado "Modos de curación" fue grabado y debería realizarse en abril en Santa Bárbara antes de que el coronavirus se detuviera en primavera.

Los compositores con diferentes orígenes y culturas no reaccionan a la música de Beethoven, sino a las formas de aplicar la curación de Beethoven a sus propias causas. Carolyn Shaw ensombrece solemnemente a los refugiados sirios. Du Yun recuerda vívidamente el síndrome de Alicia en el país de las maravillas, en el que las partes del cuerpo se perciben de manera desproporcionada.

De hecho, la curación de Beethoven va mucho más allá. Menos de un año después de que un soldado estadounidense ocupó Viena en 1945 y disparó accidentalmente a Webern mientras fumaba un cigarro en el balcón de su apartamento, el mentor del compositor, Arnold Schönberg, tuvo una experiencia cercana a la muerte. Se derrumbó y se desmayó debido a un ataque al corazón en su casa de Brentwood. Un médico le dio a Schönberg una inyección de dilaudid para salvar vidas directamente en el pecho.

Cuando se recuperó, Schönberg escribió su trío de cuerdas en respuesta a su búsqueda esencial de "paz y tranquilidad" para el intenso "dolor y sufrimiento". El trío de Schönberg, como el Opus 132, consta de cinco partes y es un ejemplo de contraste excesivo, a menudo violento. Al igual que con Beethoven, es una obra de extraordinaria complejidad técnica.

Schönberg, sin embargo, lo describió como un mapa humorístico de sus propias experiencias con la enfermedad y la recuperación. El delirio es real, no solo por el bien de la música. Los fragmentos de vals rotos son versiones de Beethoven del siglo XX más allá. Los acordes agudos y fuertes del pizzicato son inyecciones de los genes masivos de enfermería de Schönberg. Cuando la música desorientada regresa menos estresada al final, de ninguna manera es un retorno a la normalidad, sino una nueva forma de escuchar. La recuperación de la salud es el final de lo que Susan Sontag llama el "viaje psíquico" de la enfermedad.

Las metáforas de enfermedades modernas son grabaciones baratas, Sontag también nos advierte en "la enfermedad como metáfora". No hay sentimentalismo en Beethoven y Schönberg. Su viaje psíquico está capturando la experiencia más intensa que una persona puede tener. La curación es cuando cada sensación tiene un nuevo significado y cada nota es importante.

Puntos de partida

Hay una gran cantidad de grabaciones de Beethoven, pero hay un valor especial en dos grandes cuartetos de cuerda estadounidenses que no solo registraron el Opus 132, sino que también trabajaron con Schönberg en el momento de su enfermedad.

El Cuarteto de cuerdas Juilliard tiene una versión de 1974 del Opus 132 (la segunda de las tres grabaciones del conjunto, que ahora está disponible en algunos sitios web como qobuz.com en alta resolución), así como su grabación del trío de cuerdas de Schönberg.

Las grabaciones de ambas piezas del Cuarteto LaSalle irradian humanidad. Su Beethoven está disponible como una descarga de alta resolución de Presto Classical y como un glorioso vinilo.

El Cuarteto de cuerdas de Hollywood formado por músicos de estudio fue un conjunto favorecido por Schönberg. Su versión del Opus 132 de Beethoven es un drama desgarrador y profundo.

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