Cómo es probable que la pandemia le cueste a uno de los jugadores más calientes del mundo un lugar en el Masters


El argumento de Daniel Berger a favor de un lugar en el campo del Masters 2020 es sólido. Juega tan bien como cualquier otro que no sea Dustin Johnson o Collin Morikawa. Ha ganado un torneo desde que se jugó el último Masters. Y está en el top 50 del mundo.

Pero Berger no está en el Masters y es poco probable que lo inviten, incluso si ganara el Abierto de Estados Unidos el próximo mes.

Si cree que esto es extraño, bueno, no se equivocará. Pero, ¿no es un poco extraño un gran campeonato esta temporada? ¿No es aún más extraña la idea de jugar seis Grandes Ligas en la próxima temporada?

Bienvenido a la curiosidad del golf influenciada por la pandemia que Berger podría dejar salir de un gran campeonato que podría ganar fácilmente, si pudiera estar allí.

"Sí, no estoy seguro de qué más tengo que hacer en este momento para llegar a Augusta", dijo Berger la semana pasada en el Northern Trust, donde terminó tercero, subió al puesto 13 en el mundo y es cuarto. en la clasificación de la Copa FedEx en el Campeonato BMW de esta semana. "Estoy un poco desconcertado de que no he tenido la oportunidad de escuchar al menos a algunos de los muchachos allí, o obviamente tener una oportunidad". 19659002] Los 70 jugadores que participan en el Campeonato BMW esta semana y que están en la lista de puntos de la Copa FedEx

Cue la pista de la risa. El campo se estableció en 2020 cuando el torneo se pospuso y luego se pospuso del 12 al 15 de noviembre en abril. No es así en ese momento, el presidente del Masters, Fred Ridley, anunció que el campo estaba en su lugar con la clasificación mundial oficial de golf final publicada en marzo al comienzo del cierre de los deportes por coronavirus. Fueron 96 jugadores los que se clasificaron.

"El campo estaba configurado, pero no lo sé", dijo Berger. "Siento que lo hago en este momento, no sé si puedo decir que merezco un lugar". , pero siento que estoy jugando lo suficientemente bien como para asegurarme un lugar en el Masters. “

Sin duda alguna.

Berger es uno de los mejores jugadores del mundo. Ganó el primer torneo jugado después de que el PGA Tour reanudara su calendario en el Charles Schwab Challenge en junio. Agregó un empate para el tercero, un empate para el segundo, un empate para el 13 y un tercero.

Antes del cierre, Berger tenía tres resultados consecutivos entre los 10 primeros, incluido un empate por el cuarto lugar en el Honda Classic. E incluso estuvo en el top 10 después de la primera ronda del Players Championship, que fue cancelada.

¿Qué hay?

Bueno, estos son tiempos inusuales, circunstancias inusuales. Y por eso, Berger está en un lugar extraño – en un mal momento -.

Después del Honda Classic fue 106º en el mundo, por lo que se estaba cerrando al principio de no estar entre los 50 mejores jugadores. No había ganado el PGA Tour desde el Masters del año pasado. Los problemas de lesiones habían resultado en un mal juego en 2019, lo que resultó en una clasificación mundial que se deslizó fuera del top 100.

Y aunque iba en la dirección correcta esta primavera, el cierre le negó la oportunidad de clasificarse potencialmente para el WGC-Dell Match Play Championship, el evento final donde el Top 50 fue para el Masters. fueron determinados.

¿Por qué los Maestros no lo invitan?

Aquí también es difícil.

Augusta National considera que el Masters de 2020 se llevará a cabo en abril, no en noviembre, ya que se trata de una calificación. Los cuatro majors en 2019, todos los cuales ayudaron a determinar el campo, así como el Top 30 de la Copa FedEx y los diversos ganadores ya se habían completado. Se jugaron torneos clasificatorios por valor de casi un año. El Masters tuvo una gama completa de clasificatorios.

Daniel Berger recuperó el primer evento después del cierre del coronavirus. Lo califica para el Masters, en 2021, no en 2020. Ronald Martinez / Getty Images

A los jugadores que miran hacia afuera se les negaron básicamente cuatro opciones de juego para asegurarse un lugar: los jugadores, Campeonato Valspar, Match Play y Valero Texas Open. Estos torneos han sido cancelados.

No es muy diferente de lo que sucedió cuando la Ryder Cup de 2001 se pospuso unas semanas antes debido a los ataques terroristas del 11 de septiembre. Los encargados de la Ryder Cup decidieron prohibir a los equipos para los juegos recién programados en 2002.

El Masters trazó una línea en la arena con un campo de 96. Después del reinicio, todo se ve como una oportunidad para clasificarse para el Masters 2021, incluido el Campeonato de la PGA, la Copa FedEx y el US Open.

Y es muy poco probable que el torneo invite a Berger – o Viktor Hovland, cuya victoria en febrero en el Puerto Rico Open fue en un evento opuesto (jugado esa misma semana para los que no están en el WGC -Campeonato de México) y por lo tanto no recibió invitación. Hovland está ahora en el puesto 31. Él también podría ganar la FedEx Cup o el US Open y verse obligado a ver el Masters por televisión.

¿Injusticia? Tal vez. Pero, ¿qué es justo en este mundo ahora mismo? Los Maestros establecieron sus criterios y se adhirieron a ellos.

Si están buscando compañía, Berger y Hovland pueden sentir pena por la inspiración de ANA o por la recién coronada campeona del Abierto Femenino Sophia Popov, quien ganó el título en Royal Troon el domingo pero no es elegible. Abierto de Mujeres de Estados Unidos.

Al igual que el Masters para los hombres, las dos mayores de la LPGA se pospusieron después de la pandemia. La ANA se apegó a sus criterios de calificación originales, y una exención de la lista de dinero no se aplica a Popov ya que sus ganancias no eran oficiales ya que no era miembro del LPGA Tour. Lo mismo ocurre con el Abierto de Mujeres de Estados Unidos.

La exención de cinco años que recibió por ganar el Abierto Femenino en ambos torneos no comienza hasta 2021.

¿Cuál es el daño de invitar a algunas jugadoras más? Bueno, en el caso del Masters, prefiere que su tamaño de campo sea inferior a 100 cuando se juegue en abril. Esto excede los límites del intento de finalizar el juego a tiempo, aunque se use el horario de verano.

Los Masters de noviembre se juegan en horario estándar. La oscuridad en esta época del año es antes de las 6 pm. Es casi seguro que el Masters requerirá un comienzo sin precedentes con dos tees para las dos primeras rondas de tres, al igual que en la última ronda del año pasado cuando el riesgo de mal tiempo aumentó al principio.

Entonces, agregar jugadores no es lo ideal.

Hay un camino tanto para Berger como para Hovland que se llama invitación especial. El Masters lo ha utilizado con moderación a lo largo de los años para invitar a jugadores internacionales que de otro modo no se habrían clasificado. Nunca ha invitado a un estadounidense de esta manera, aparentemente porque Augusta National cree que hay muchas formas de clasificar a través del PGA Tour. Hovland es de Noruega pero también juega el PGA Tour.

Imagínense las protestas cuando Hovland recibió una invitación y Berger no.

Por otro lado, existen precedentes. En 1992, tanto Greg Norman como Tom Kite miraron hacia afuera. Los Maestros invitaron a Norman; Kite no llegó al Masters y ganó el US Open dos meses después.

Berger ciertamente tiene un punto de crítica válido. Sin embargo, es poco probable que reciba una llamada, o una invitación, de Augusta National, aunque verá algo durante la temporada navideña que le diga que está en el Masters en 2021.

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