Cómo el teatro en vivo lucha por sobrevivir en Los Ángeles



La democracia tiene una fecha fija los martes a las 10 a.m. Luego, los líderes de la comunidad de teatro íntimo de Los Ángeles se encuentran en Zoom para discutir los problemas que los han preocupado desde la pandemia de COVID-19 y obligaron a los lugares públicos a cerrar en marzo.

Siete meses es un período de tiempo ruinoso para cerrar, sin un final a la vista. Los directores de arte estaban planeando un posible regreso a las apariciones en persona en abril, pero ese objetivo no parece tan plausible como solía ser. El optimismo es escaso en una nación que ha estropeado espectacularmente su respuesta a la pandemia federal.

Sin embargo, en la reunión de septiembre a la que asistí, no había compasión en la agenda. Gary Grossman, director artístico de Skylight Theatre Company, dirigió el proceso, que contó con 53 participantes que representaban a 40 compañías de teatro de todo el condado y más allá.

Había un espíritu de camaradería temeraria, pero se mantuvo la disciplina. Hubo tres misiones comerciales inmediatas: un informe sobre el trabajo del grupo con los sindicatos para desarrollar estándares de seguridad y protocolos para la reapertura; un recorrido de logística para Together LA: un festival de escenario virtual que comienza el jueves; y actualizaciones de los distintos subcomités sobre temas de equidad, diversidad e inclusión.

En el frente de la seguridad, Martha Demson de Open Fist Theatre Company compartió con sus colegas sobre el progreso que se está logrando con tres sindicatos de teatro (Actors ‘Equity, Stage Directors and Choreographers Society y United Scenic Artists) para crear protocolos locales para ambos. Actuaciones en interiores y exteriores. Beatrice Casagran de Ophelia’s Jump, que se ha ocupado de cursos de intercambio de aire, habló brevemente sobre la asequibilidad y la viabilidad de las intervenciones técnicas que pueden hacer que el clima interior sea más saludable.

Demson y Casagran han sido invitados a unirse a un grupo de trabajo estatal que brindará a Sacramento recomendaciones para establecer las pautas y protocolos de seguridad de COVID-19 para teatros y centros de artes escénicas en todo California. «Esto es importante», escribió Demson en un correo electrónico de seguimiento, «porque la principal preocupación del condado de Los Ángeles es cumplir con las pautas estatales». Y actualmente no hay pautas aprobadas para el teatro (por lo que todas permanecen cerradas). »

La bola de cristal de nadie está funcionando actualmente, por lo que la atención se centra en los pasos pragmáticos que se deben tomar independientemente de la línea de tiempo de la pandemia. El control de lo que se puede controlar es lo mejor que se puede hacer, y Demson y Casagran se han remangado de manera inspiradora para hacer que la reapertura sea menos un deseo y más una oportunidad de lo que podría ser.

La emoción nerviosa por el festival Together LA fue grandiosa. Michael A. Shepperd, del Celebration Theatre, aseguró a todos que los malabarismos de los anfitriones (después de que algunos se vieron obligados a retirarse) eran normales y estaban bajo control. Este evento enormemente ambicioso, que incluye obras breves producidas digitalmente de 34 compañías, convirtió a la gente del teatro en escritores multimedia, aunque escritores rodeados de todo tipo de estrictas regulaciones de salud pública, incluido el requisito de que el rodaje se realice en casa. debe llevarse a cabo.

El festival es una prueba de que algo positivo ha surgido de una crisis sin precedentes: con la supervivencia mutua, la red de pequeños teatros de Los Ángeles ha fortalecido sus lazos comunales, ha reunido recursos, experiencia e ingenio y (al menos por el momento) canceló la competencia.

Esta nueva unidad parece haberse traducido en una campaña por la justicia, la diversidad y la inclusión en el teatro local. Oanh Nguyen del Chance Theatre en Anaheim estableció sus subcomités para abordar quizás el tema más urgente: la responsabilidad. En pocas palabras, qué criterios se utilizan para juzgar qué tan bien los teatros hacen justicia a sus afirmaciones contra el racismo y cómo podría ser la rendición de cuentas. El movimiento hacia un conjunto de estándares se ha abordado con la misma intensidad de propósito colectivo que las pautas de salud y seguridad, lo que indica una conciencia de que el EDI es tan importante como una vacuna contra el coronavirus para el florecimiento a largo plazo de estos teatros.

Antes de que el grupo me saludara con una larga sesión introductoria, pedí información sobre los desafíos a los que se enfrentaban estas empresas. Esperaba escuchar mucho sobre las dificultades económicas. En cambio, me di cuenta de lo ocupados que estaban todos.

Zoom se ha convertido en el medio para reuniones internas, eventos especiales con donantes, check-ins con espectadores leales, lecturas y talleres con artistas y presentaciones en línea. Algunos tipos trabajadores se han diversificado en el podcasting. Las jornadas de diez horas son rutinarias.

Una de las ventajas de una audiencia en línea es que la geografía ya no es un factor. Sin embargo, las zonas horarias repentinamente juegan un papel a medida que el alcance de los programas se ha expandido a espectadores nacionales e incluso internacionales.

Sin embargo, las desventajas no pueden pasarse por alto. La monetización de las ofertas digitales es extremadamente difícil. Games on Zoom (una plataforma costosa para algunos) no compensará la pérdida de ingresos tradicionales en el corto plazo.

Después de todo, los dos grupos objetivo diferentes deben conciliarse personalmente y en línea. Idealmente, estos son modelos híbridos. En otras palabras, es poco probable que la cirugía pospandémica siga las fórmulas prepandémicas. Puede que el zoom no sea para siempre, pero el escenario virtual no desaparecerá.

Un poco de investigación reveló que la desesperación económica es real, incluso si ese no es el primer punto de la agenda. Muchos de los que alquilan su espacio han hecho nuevos arreglos con sus propietarios, pero seguirán endeudados cuando se reanude el negocio. New American Theatre tomó la difícil decisión de ceder su hogar. Aquellos que son dueños de sus lugares, como el Fountain Theatre, enfrentan el enorme costo de mantener un edificio.

Muchos de los directores de arte dijeron que tenían planes para 2020. Lo que les asusta es cuánto tiempo podría pasar hasta 2021 antes de que puedan reabrir. Estás listo para aguantar hasta la primavera, pero luego llega la oscuridad. Estos líderes han trabajado arduamente para mantenerse en contacto con sus audiencias, pero temen que esta relación, que requirió mucho tiempo y cuidado cultivar, se desvanezca gradualmente a medida que el cierre dura más de un año.

La incertidumbre económica se ve agravada por el Proyecto de Ley 5 de la Asamblea de California, que introdujo nuevas reglas para la contratación de contratistas independientes que requieren que muchos sean clasificados como trabajadores de salud y seguridad.

Vanessa Stewart de Sacred Fools, que trabajó en el tema para el grupo, pintó un cuadro terrible: “Pasar de contratos pagados al salario mínimo aumenta los costos, y para algunos teatros pequeños podría significar un aumento en el gasto de más del 90%. Para sobrevivir, los cines producirán menos espectáculos con elencos más pequeños o se verán obligados a cerrar. Desafortunadamente, muchas de las empresas más nuevas de nuestra comunidad que prestan servicios a las voces LGBTQ + y BIPOC dicen que no pueden soportar la carga. »

La convergencia de AB 5 y la pandemia, dijo por correo electrónico, «ha creado una doble crisis existencial para los cines de California, no solo para nuestra comunidad». ¿Cómo lo ve ella? “Me temo que muchos de nuestros teatros no podrán volver al otro lado del cierre a menos que se cambie o derogue el proyecto de ley. Esto será un shock para muchos artistas aquí que no entienden las implicaciones de Bill ahora amenazando sus hogares artísticos. «

Estos trabajadores creativos ya están soportando la peor parte del cierre. Cuando presioné a los ejecutivos institucionales hasta el punto de sus propios problemas económicos, se admitió que eran sus «artistas socios» -actores, directores, diseñadores y cualquier otro trabajador del teatro desempleado- quienes más sufrían.

Los lugares íntimos y sórdidos de Los Ángeles se están probando como nunca antes, pero la supervivencia está incorporada en su ADN. Sus negocios más pequeños parecen volar de noche, pero muchos existen desde hace décadas. De hecho, ha sido un motivo de orgullo para los estadistas de alto nivel en el campo anunciar en sus presentaciones cuánto tiempo han existido sus teatros.

The Company of Angels (fundada en 1959) y el Odyssey Theatre Ensemble (fundado en 1969) representan la vibrante vieja guardia. Tiene una compañía excelente, algo más joven. La Matrix Theatre Company fundó su casa en 1977, el Victory Theatre Center abrió en 1979, Skylight nació en 1983 y el Pacific Resident Theatre llegó en 1985. Estas empresas tienen una historia cultural bastante rica. No tienen planes de irse, pero el futuro nunca ha sido tan incierto.

La presión sobre los teatros íntimos de Los Ángeles ha sido implacable en los últimos años. En 2016, Actors ‘Equity introdujo cambios contractuales que requieren que los teatros con menos de 100 asientos paguen a los actores un salario mínimo. Había tallas importantes, pero una ecología teatral basada en una mano de obra prácticamente libre estaba sometida a enormes tensiones.

AB 5 exacerba la agitación económica en una época de crisis persistente. El proyecto de ley, que no fue diseñado para la escena teatral única de Los Ángeles, no incluye una hoja de ruta específica, dijo Grossman por teléfono.

El fortalecimiento institucional no es algo malo, admitió cuando hablé con Soho Rep, una compañía de teatro íntimo pionera y aclamada por la crítica en Nueva York que anunció recientemente que contrataría a ocho artistas para la temporada 2020-21. . Sin embargo, el fortalecimiento de las instituciones requiere una planificación cuidadosa y a largo plazo.

Desarrollar un prestigioso pedigrí artístico requiere dinero y pensamiento audaz. Grossman dijo que el ejemplo de Soho Rep sería posible si LA tuviera acceso al tipo de asistencia financiera que Nueva York ofrece a sus organizaciones artísticas. Ese es un gran «si» para los teatros íntimos de la ciudad, pero fue reconfortante escuchar que los grandes sueños todavía son posibles para estas instituciones incluso con nada más que nubes de tormenta sobre sus cabezas.

«Eso es lo bueno de la unión de este grupo», dijo Grossman. “Nos hemos unido para resolver los problemas que ha causado la pandemia. Parece que podría ser abril de 2021 antes de que podamos reabrir nuestras sedes. Nos preguntamos cómo podemos reconectarnos con la audiencia. Todos sabemos que necesitamos cambiar nuestro modelo operativo y juntos descubriremos cómo será esta nueva normalidad.

“No vamos a simplemente volver a encender las luces y fingir que la pandemia, las protestas o el llamado al cambio We See You, White American Theatre, nunca sucedió. Sabemos que será un largo camino de regreso, pero en general, la comunidad de teatro íntimo de Los Ángeles puede prosperar y prosperará. «

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