Cómo el PGA Tour ha dominado su semana más difícil hasta ahora


CROMWELL, Conn. – Nada sobre el regreso del PGA Tour sería fácil. Si eso no estaba claro antes, el Campeonato de viajeros de esta semana rápidamente trajo de vuelta la realidad de lo complicado que será el golf cada semana.

Tal vez dos semanas tranquilas después de un despido de tres meses debido a la pandemia de coronavirus inicialmente engañaron a todos. Los jugadores, los caddies y los oficiales de la gira recibieron una falsa sensación de seguridad, se relajaron aquí y allá en algunas pautas y dejaron de mirar un poco.

Esta semana, sin embargo:

  • Hubo pruebas positivas de jugadores y caddies.

  • Hubo la repentina llegada del Comisionado de la PGA Tour y la posibilidad de otro cierre.

  • Hubo un gran campeón que fue y uno que jugó una ronda él mismo.

Entonces sí, la mala realidad de todo esto era evidente en toda la propiedad todos los días de la semana.

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Y ahora, después de una semana que dio lugar a varias advertencias e igual de signos fuertes de la resistencia del deporte, en este caso, este circo ambulante empaca su tienda y viaja a Detroit para asistir al Rocket Mortgage Classic. Pero esta semana en el TPC River Highlands, enseñó algunas lecciones, ofreció algunos recuerdos fuertes, trajo un nuevo enfoque y forzó algunos protocolos más estrictos para evitar que el deporte se detuviera.

El Golfo mismo fue fenomenal. Phil Mickelson, de 50 años, abrió a los 64-63 y ofreció un vistazo al pasado y la posibilidad de que aún pueda esconder algo de magia y premios en su bolsa de golf. Estaba el abarrotado Bryson DeChambeau, quien corrió 428 yardas en la segunda ronda el viernes cuando entró en la competencia por tercera semana consecutiva para demostrar que hay una manera de lidiar con la locura. .

Pero también el juego fuerte de los mejores del mundo vino con recuerdos duros que son diferentes. Era el silencio otra vez, el silencio extraño. El golf tiene una banda sonora reconocible: el rugido de Amen Corner, el gemido cuando una pelota salpica en el agua junto al green de la isla en TPC Sawgrass, la fiesta directa el día 16 en el Waste Management Phoenix Open. También hay un zumbido específico y luego una explosión de ruido que solo algunos de los nombres más importantes del deporte, Tiger, Phil, Rory, obtienen cuando hacen algo especial.

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El viernes por la tarde, Phil Mickelson estaba en medio de la calle 18. Su disparo de aproximación aterrizó a unas pocas pulgadas del hoyo y se colocó prolijamente al lado del alfiler para que un tapie birdie pudiera completar un rollo destacado 63. El viajero no es un importante, pero ahora obtiene un campo de élite cada año y generalmente tiene galerías leales y grandes. El green número 18 suele estar siempre lleno, las ovaciones siempre están agradecidas y en casos especiales, como cuando Jordan Spieth salió del búnker en 2017 para ganar, los aplausos son abrumadores.

El sonido de Mickelson, un favorito de los fanáticos que cerró un 63 para comenzar el fin de semana, ya que el único líder de los viajeros habría tocado el tímpano durante el viaje de regreso a casa. En cambio, cuando la pelota falló por poco golpear un Eagle 2, hubo un "ooooh" bajo y amortiguado por un voluntario sentado al lado del green.

"Aunque es tranquilo y no tiene la misma atmósfera, todavía es genial que podamos hacerlo", dijo Mickelson.

Él todavía está aprendiendo como todos los demás. Y esto es exactamente de lo que se trató el PGA Tour esta semana, aunque los comisionados de los principales directores deportivos y deportivos de la División I también estuvieron atentos. Porque esta semana, el 5,3% de los jugadores evaluados de la NBA dieron positivo. Los expertos en salud estaban preocupados por el reinicio de Major League Baseball. El equipo de fútbol de Clemson anunció 14 pruebas positivas más, que ascendieron a 37. Aunque el golf es el más adecuado para el distanciamiento social, ha visto la rapidez con que se puede propagar el virus.

El martes todo parecía estar bien. Al final de la tarde, después de dar positivo por COVID-19, Cameron Champ se retiró y le dio al PGA Tour su segunda prueba positiva. A la mañana siguiente comenzó el estruendo de que más retiros estaban en marcha. Al principio, fue Graeme McDowell quien se retiró después de que su Caddy dio positivo. Luego estaba el nombre más grande hasta el momento, y Brooks Koepka dejó el campo después de que su Caddy también dio positivo. La retirada de Koepka fue significativa, no solo porque es el cuatro veces campeón principal y actualmente el cuarto jugador del mundo, sino porque no había enfatizado la seriedad con la que tomó el virus 24 horas antes.

"Les dije a todos en mi equipo que estaban prácticamente prohibidos", dijo el día antes de retirarse. "Si no quieres eso, no tienes que estar con nosotros. Es bastante fácil. Dije [swing coach] Claude [Harmon] Tengo a mi cocinera que viaja conmigo, y básicamente traje mi propio gimnasio, yo Llevé pesas y cintas con nosotros. Trajimos todo lo que ves en un gimnasio. No hay razón para que alguien salga de la casa. El cocinero obviamente sale de la casa a buscar comida, pero eso es todo. Pero todavía usa la mejor máscara facial, todo lo que puede cuando regresa, se lava las manos, hace todas estas cosas y solo trata de limitar nuestra exposición. Creo que ese fue el gran problema ".

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Michael Eaves explica por qué Jason Day jugó un solo redondo después de probar negativamente el virus corona.

Koepka dio negativo, pero para su honor por la seguridad de aquellos con los que podría trabajar o entrenar y por la salud general del deporte, empacó sus cosas. Su hermano también se fue en un giro cruel. Chase Koepka sobrevivió el lunes a un desempate de cinco jugadores por dos lugares en un clasificatorio para aterrizar en el campo de los Viajeros. Brooks estaba allí, en Ellington Ridge, a unos 40 km por el camino desde las tierras altas del río TPC para ver cómo su hermano se ganó un lugar. Al día siguiente, Brooks habló alegremente sobre su hermano, lo emocionado que estaba de tenerlo en el campo, lo difícil que sabía que era para Chase estar a la sombra de su hermano. Pero así como así ambos se habían ido. Webb Simpson, quien ganó el RBC Heritage la semana anterior, también se retiró después de que un miembro de la familia dio positivo por el virus.

De repente, el estado de ánimo había cambiado. El resto de las sesiones de entrevistas del jugador del miércoles fueron canceladas y reemplazadas por las 2:00 p.m. Conferencia de prensa del comisionado de PGA Tour, Jay Monahan. Poco después de que se anunció, la hora se movió a las 2:30 p.m. Hubo rumores crecientes de que el evento podría cancelarse, de que la gira de la PGA se dirigió hacia el cierre. Al mismo tiempo, había otro escenario ese día: Connecticut, donde se jugaba a los viajeros, Nueva York y Nueva Jersey habían anunciado que pondrían en cuarentena a los visitantes de nueve estados durante dos semanas. ¿Dos de los estados en la lista? Texas y Carolina del Sur. ¿Las dos paradas anteriores frente a los viajeros? El Charles Schwab Challenge en Fort Worth, Texas, y el RBC Heritage en Hilton Head, Carolina del Sur.

Pero Monahan no volvió a congelar el golf. En cambio, implementó protocolos más estrictos y prometió "serias repercusiones" a quienes ignoraron las pautas.

"Sabíamos que sería imposible descartar todos los riesgos", dijo Monahan.

La idea de un punto nunca comenzó.

"Creo que la gente: escuchas una prueba positiva o dos y la gente entra en pánico y vi algunas llamadas para finalizar el torneo, lo que creo que es una tontería", dijo Rory McIlroy. "Sabes, pensé que [Monahan] hizo un muy buen trabajo. Se realizaron casi 3,000 pruebas. El porcentaje de pruebas positivas está por debajo, es un cuarto de porcentaje".

Bill Streicher-USA TODAY Sports [19659013] El viernes Denny McCarthy se retiró después de dar positivo. Uno de sus compañeros de juego, Bud Cauley, se retiró por precaución. Aunque Cauley dio negativo, admitió que no se sentía bien y decidió dejar de jugar. Esto llevó el total a siete salidas relacionadas con el coronavirus de los viajeros. El tercer miembro de este grupo, Matt Wallace, se quedó.

"Estaba asustado", dijo Wallace sobre el momento en que descubrió que McCarthy había dado positivo y Cauley no se sentía bien.

Y eso condujo a una pregunta: justa o no, para Wallace: ¿debería estar todavía aquí? ¿Debería haber seguido a McCarthy y Cauley a pesar de que había dado negativo?

"Bueno, te diré: ¿crees que debería haber jugado?" preguntó él.

Esta es toda la conversación: nada sobre este regreso al Golfo sería fácil. Podría haber seguido el enfoque de "precaución". Argumento justo. Pero también dio negativo. La atención se centra en los jugadores que no han preguntado y no han hecho nada para justificarlo.

"Juego con la oportunidad de cambiar mi carrera si gano. ¿Por qué no debería?" jugar? ", dijo." Es blanco y negro para mí. He dado negativo y puedo jugar ".

Pero mientras esperaba, estaba en la propiedad y se quedó solo.

Pero esta semana la nube de incertidumbre no se hizo. El sábado por la mañana Jason Day pidió volver a hacerlo Tenía una hora de inicio de 8:19 a.m. Obviamente no obtendría un resultado a tiempo, por lo que su hora de inicio se pospuso. No jugó según lo planeado con Rafa Cabrera Bello y Rogan Sloan. Como director del torneo Mickelson exactamente al mismo tiempo con Will Gordon y MacKenzie Hughes, a unos cientos de metros de distancia en el décimo tee del primer hoyo, Day comenzó su ronda por sí mismo, sin saber si fue positivo o negativo.

El resultado llegó en unos pocos hoyos más tarde, fue negativo; si hubiera sido positivo, se habría eliminado del medio del curso y aislado.

Poco después de que el PGA Tour anunciara su resultado negativo, anunció otro. Hay cambios en los protocolos, su segundo anuncio dentro de cuatro días. Comenzando con el Rocket Mortgage Classic, los jugadores solo pueden estar en el sitio si reciben un resultado negativo de la prueba.

No, nada de esto sería fácil. Por lo tanto, el recorrido aprenderá y se adaptará cada semana con los jugadores y los caddies y el personal y el resto del mundo de los deportes de observación.

Y esta semana, el silencio continuo, los siete retiros, los dos jugadores de golf diferentes para sí mismos, dos anuncios separados de cambios de protocolo, sirvieron como un recordatorio de esta verdad simple e innegable.

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