Cómo el cambio de Marcus Smart a armador convirtió a los Celtics en contendientes al título


De Yaron Weitzmann
Escritor de la NBA de FOX Sports

Una gran sonrisa se extendió Markus inteligenteLa cara de él mientras cruzaba la puerta. Era el verano de 2021 y él regresaba a casa después de conocer gente nueva. Celtas de Boston El entrenador en jefe Ime Udoka, quien acababa de informar a Smart que entraría en la próxima temporada como base titular del equipo.

«Y había esta confianza y alivio en su lenguaje corporal», recordó Kenny Boren, entrenador de la escuela secundaria de Smart, quien lo saludó ese día.

Casi nueve meses después, los Celtics están a solo dos victorias de sus primeras Finales de la NBA desde 2010. Hay una serie de razones por las que el equipo de este año tuvo tanto éxito. Pero la decisión de poner inteligente en pocas palabras es la más importante de ellas.

«Creo que todos en la organización, en todo el mundo, han visto lo que puedo hacer en esta posición de armador», dijo Smart a los periodistas después de liderar a los Celtics con 24 puntos, 12 asistencias y 9 rebotes en su juego 127, 102 victorias. sobre Miami había liderado al Heat en el Juego 2 de las Finales de la Conferencia Este.

Smart siempre se había considerado a sí mismo como un base. «Es su posición natural», dijo Vonzell Thomas, entrenador de Smart en la AAU. Cuando jugaba para Thomas, Smart tenía la costumbre de alimentar a los compañeros de equipo que los oponentes dejaban abiertos porque le dijo al entrenador: «Si nadie les conviene, entonces piensan que la gente no cree en ellos».

Smart jugó como armador en la escuela secundaria en Texas y también en el estado de Oklahoma, pero nunca fue un goleador eléctrico. «Tiene que ser uno de los pocos niños que se llama Mr. Texas y no lidera a su equipo en puntos», dijo Thomas.

El expresidente de baloncesto de los Celtics, Danny Ainge, quien seleccionó a Smart sexto en la general en 2014, lo vio más como una opción sin balón. Ainge quería el balón en manos de jugadores que pudieran generar ataque en el uno contra uno. Creía que era la manera de ganar partidos de playoffs y, les dijo a sus compañeros de la liga, la habilidad que más valoraba.

Y así, los Celtics pasaron años formando alineaciones con armadores a prueba de balas y de tamaño pequeño. Primero vino Isaías Tomás. Luego Kyrie Irving. Luego Kemba Walker. El trío ayudó a llevar a los Celtics a siete puestos consecutivos en los playoffs y tres finales de conferencia en cinco años. Pero a pesar de que LeBron James rompió para la Conferencia Oeste y abrió la puerta para que tres equipos diferentes de la Conferencia Este desde 2019 llegaran a las Finales, los Celtics no lograron el gran avance.

Había una creciente preocupación de que habían perdido su ventana.

Esta temporada baja, el equipo revisó su liderazgo. Ainge dio un paso atrás. Brad Stevens, su entrenador en jefe desde hace mucho tiempo, lo reemplazó al frente de la organización y luego nombró a Udoka, un jugador de la NBA y entrenador asistente durante mucho tiempo, como su reemplazo.

Uno de los primeros cambios de Udoka fue la introducción de un sistema de defensa con muchos interruptores. Para hacer eso, necesitaba un base que pudiera ralentizar a los dribladores rivales y golpear a los hombres grandes. Smart, a quien los Celtics firmaron una extensión de contrato de cuatro años por un valor de $ 77.1 millones durante la temporada baja, encajaba perfectamente.

La defensa, que terminó la temporada como la mejor de la liga, rápidamente se unió. Smart, de 6 pies 3 pulgadas y 220 libras, atrapó el manejo de la pelota en la parte superior de la llave y también cambió a grandes. Las ofensivas de la NBA se basan en la capacidad de atraer a dos defensores hacia el balón, ya sea a través de una pantalla o forzando a la defensa a enviar a un segundo defensor a una estrella, y luego crear una ventaja de cuatro contra tres. Tener a Smart como la cabeza de la serpiente con su tamaño, velocidad e inteligencia permitió a los Celtics neutralizar esa estrategia.

«Una de las cosas sobre [Smart] Moviéndose al punto y Jaylen [Brown] ir a los dos y jayson [Tatum] Si vamos a los tres, somos grandes en esos lugares», dijo Stevens en abril después de que Smart fuera nombrado Jugador Defensivo del Año de la NBA. «Entonces Marcus puede usar algunas de sus fortalezas allí y todavía puede cambiar y proteger a todos los demás, pero es realmente bueno tenerlo en el lado defensivo de la cancha al frente de la línea».

La ofensiva, sin embargo, fue otra historia. Salió de la puerta torpe y lento, mientras que Smart luchaba en su nuevo papel. Los Celtics comenzaron la temporada 25-25. Los jugadores respondieron entre sí en conferencias de prensa. Udoka fue abiertamente crítico con su grupo. Surgieron preguntas sobre la viabilidad de la pareja Tatum-Brown, con Zach Lowe de ESPN, un reportero tan embolsado como allí, cubriendo la NBA y pasando la mitad de un podcast discutiendo los posibles acuerdos de Tatum y Brown con Jeff Van Gundy, el No. 1 de la red, para hablar de NBA Analyst.

Los Celtics parecían estar al borde del colapso.

El punto de inflexión llegó a principios de febrero después de que Smart regresara después de seis juegos y ayudara a los Celtics a ganar ocho de nueve. El fuerte juego del equipo convenció a Stevens y Udoka de que era hora de separarse de Dennis Schroder, un base armador que lanzaba primero y que los Celtics firmaron la última temporada baja, y aceptarlo por completo como Smart to base como principal armador de la mesa.

La ofensiva de los Celtics tomó velocidad. En 20 partidos tras el descanso, Boston ha brindado a sus rivales con 122,6 puntos por cada 100 posesiones, un salto de 12 puntos y el máximo porcentaje de la liga en este tramo. Los Celtics se convirtieron en un equipo dominante en ambos extremos de la cancha y arrebataron el segundo lugar en el Este después de 26 victorias en sus últimos 32 juegos.

«No soy el tipo de entrenador que quiere cancelar un partido cada vez. Lo dejaré en sus manos», dijo Udoka recientemente sobre Smart. «Por lo general, toma la decisión correcta».

Las personas que han pasado tiempo con Smart y los Celtics dicen que no están sorprendidas. Un ex entrenador asistente dijo que el ex personal del equipo sintió que Smart tomaba mejores decisiones, y era menos probable que hiciera tiros desacertados, cuando jugaba el punto. Los jugadores de los Celtics han dicho lo mismo a sus amigos.

«Creo que su mayor fortaleza siempre ha sido su capacidad para leer bien el balón y jugar para los demás», dijo Scott Morrison, quien fue entrenador asistente de los Celtics de 2017 a 2021.

Smart, que aceptó el puesto, promedió 5,9 asistencias por partido, la mejor marca de su carrera. También está jugando el balón con más frecuencia que nunca (60,5 pases por partido en los playoffs, según los datos de seguimiento de Second Spectrum, en comparación con 48,8 pases en la temporada regular del año pasado).

Esa mentalidad, y la eliminación de otro tirador, les ha dado a Tatum y Brown más responsabilidad, quienes saben que es más probable que recuperen el balón y vean cuán efectivo puede ser lanzar el balón a través de la cancha, y se convirtieron en pasadores más dispuestos. Los Celtics terminaron la temporada en el décimo lugar en tasa de asistencias, un salto de 15 puntos respecto al año pasado.

«Como el base que soy», dijo Smart recientemente, «le quito mucha presión a nuestros muchachos para que no tengan que esforzarse tanto para forzarla para que puedan ser quienes son».

Ningún momento resume mejor el nuevo enfoque de Smart, y la forma en que eleva a todo el equipo, que los segundos finales de la primera victoria de los Celtics en los playoffs de este año. Cuando quedaban 12 segundos, forzaron un tiro en salto fallado por la estrella de los Brooklyn Nets, Kevin Durant. Udoka se negó a pedir un tiempo muerto y les dijo a sus jugadores que tiraran el balón al suelo.

Cuando quedaban 3,5 segundos, Smart atrapó el balón por la banda izquierda con un defensor cerca pero con espacio para disparar. En cambio, avanzó, condujo por el carril y encontró un Tatum rebanador que puso la pelota en el cristal justo antes del timbre.

«Todos pensamos que Smart dispararía», dijo Tatum después del partido. “Cuando entramos en ese regate, simplemente hicimos contacto visual. Hizo un gran pase”.

Yaron Weitzman es un escritor de la NBA para FOX Sports y autor de Alimentando hasta la cima: los Philadelphia 76ers y la prueba más audaz en la historia del deporte profesional. Síguelo en Twitter @YaronWeitzman.


Obtenga más de la Asociación Nacional de Baloncesto Sigue a tus favoritos para obtener información sobre juegos, noticias y más.





Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *