Cómo el Blackfeet Nation Boxing Club está luchando para salvar las vidas de las mujeres nativas americanas


Donna Kipp es una luchadora para el Blackfeet Nation Boxing Club. Su padre Frank es dueño del club. Kipp fue medallista de bronce en los Junior Olympic Nationals 2015. Mira "Blackfeet Boxing: Not Invisible" el martes a las 7:30 p.m. ET en ESPN.

En 2003, un año después de mi nacimiento, mi padre Frank Kipp fundó y abrió el Blackfeet Nation Boxing Club en Blackfeet Reserve en Browning, Montana. Crecí en el club de boxeo. Encontré mi fuerza en el club de boxeo. He ganado confianza en el club de boxeo. Y sobre todo, descubrí mi propósito en el club de boxeo.

Mi padre fundó el club para jóvenes y adultos jóvenes en la reserva para mantenerlos fuera de problemas y alejarlos de las drogas y el alcohol. Con el tiempo, el club se convirtió en un refugio para niñas y mujeres de la comunidad. Se convirtió en un lugar para niñas como yo para aprender a defenderse, crear nuevas oportunidades fuera del statu quo y, en última instancia, aprender a protegerse y defenderse.

2 familiares

Hoy en día, las personas fuera de nuestra comunidad son cada vez más conscientes de las trágicas estadísticas de las mujeres indias. Sin embargo, es algo que no se habla o transmite regularmente en todos los medios.

Según el Departamento de Justicia Las mujeres indias son asesinadas diez veces más a menudo que las mujeres no indias. Más de uno de cada tres ha sufrido violación o intento de violación, y más del 80% experimentará violencia en algún momento de sus vidas. Para las personas fuera de la comunidad india, estas pueden ser estadísticas terribles. Pero para las mujeres en mi vida, esta es nuestra terrible realidad.

Cuando estaba creciendo, siempre supe que mi padre estaba haciendo algo efectivo para nuestra comunidad. Pero, sinceramente, no sabía lo importante que era el club de boxeo para nuestra comunidad hasta que comencé a involucrarme más.

A menudo alguien en la reserva me preguntó: "¿Quién es tu padre?" Y yo respondía: "Oh, es Frankie Kipp". A quien esta persona le diría: "Oh, Dios mío, es un buen tipo. Me ayudó a dejar el alcohol y las drogas y restaurar a mi familia". Esto sucedió varias veces en mi infancia. Para mi padre era natural que él le devolviera algo a nuestra tribu.

Quiero seguir los pasos de mi padre. Quiero hacer la diferencia. Quiero ayudar a las jóvenes de nuestra tribu. No quiero que seamos una estadística diferente.

He estado en el gimnasio con mi padre desde que tengo memoria. Pero no fue hasta los 7 años que comencé a boxear. De hecho, me refiero al boxeo, no a jugar y fingir saber boxear, aunque pensé que era un profesional porque crecí en el mundo del boxeo.

Cuando asistía a una escuela privada con reserva. Mirando hacia atrás ahora, puedo admitir que era una niña introvertida. Tenía un pequeño grupo de amigos, pero siempre estaba tranquilo y reservado para mí. Fui intimidado por los niños mayores y guardé silencio sobre todo. No sé por qué me quedé callado, pero creo que tenía miedo de hablar.

Mi padre notó que tenía problemas. Se dio cuenta de que fui intimidado y no tuve éxito en el ambiente de la escuela privada. Me dijo: "Bueno, si quiero llevarte a la escuela pública, Donna, necesitas saber cómo defenderte". En la reserva, mi padre sabía que, sin importar el entorno al que me llevara, necesitaba saber cómo defenderme y defenderme.

Yo era solo una niña, pero sucedieron muchas cosas en mi vida, cosas que ni siquiera sabía en ese momento. Mi madre biológica decidió dejar a nuestra familia y nunca regresó. La perdí cuando sentí que la necesitaba más y no entendí por qué se fue. Ahora, a los 18 años, entiendo perfectamente que estaba en un mal lugar con drogas y alcohol y que no podía ser la madre que necesitaba. Desafortunadamente, esto no es raro al hacer una reserva. Estás destinado a este camino antes de que estés destinado al éxito.

Afortunadamente, mi padre no tardó mucho en volver a casarse y mi madrastra se metió en mi vida. Prácticamente me salvó. La considero mi madre. No la llamo mi madrastra ni la llamo Ember, su primer nombre. La llamo mamá. Y sin ellos no hubiera comenzado a boxear en serio, a pesar de que mi padre es dueño del gimnasio y es mi entrenador. Mi padre me había sujetado, pero era una figura materna que necesitaba en mi vida. Es difícil de explicar completamente, pero lo necesitaba. Necesitaba este amor y compasión que solo una madre puede ofrecer. [Donna has several siblings, including step- and half siblings, that she recognizes as family.]

Cuando mi padre comenzó a entrenarme adecuadamente, lo vi bajo una nueva luz. En esos momentos de entrenamiento en la colchoneta, ya no era mi padre. El era mi entrenador. Me vio como uno de sus alumnos en el gimnasio, uno de sus alumnos que necesitaba cajas para salvarlos. Tenía que decirme a mí mismo: "Este tipo ya no es tu padre. Ahora es tu entrenador. Te tratará como a todos los demás". Por eso creo que es importante que yo también tenga a mi madre. Se equilibraron. Y no muchos niños en la reserva tienen la suerte de tener dos padres de apoyo en el hogar. Estoy más consciente de esto hoy que nunca.

Después de aprender los conceptos básicos del boxeo y mejorar mi entrenamiento con mi padre, estaba listo para ahorrar. Si eres un nuevo boxeador, no guardes. No es algo en lo que te arrojen de inmediato. Y en ese momento no había otras chicas de mi edad en el club de boxeo.

Mi padre dijo: "Está bien, Donna, tienes que prescindir de uno de los chicos boxer y ver qué puedes hacer". No tenía miedo en ese momento. Y lo abrumé. Pensé que era el mejor de todos. Incluso recuerdo a mi padre diciendo: "Oh, Dios mío, Donna. No sabía que podías pelear así ”.

Antes de comenzar la escuela secundaria, gané un nuevo nivel de confianza que nunca antes había experimentado. Me volví más abierto. Empecé a defenderme de una nueva manera. Comencé a entender lo importante que era el boxeo para mí y para otros en nuestra tribu.

Cuando comencé a boxear, recuerdo ver a las chicas mayores entrenando en el club y verlas como modelos a seguir. No eran solo boxeadores, eran luchadores. Todas estas chicas mayores encarnaban la fuerza, el tipo de fuerza que escucharíamos en las historias sobre nuestros antepasados. Eso significó algo para mí.

Cuando entro al club de boxeo, ya no soy la niña. Soy alguien que compitió en el ring en un nivel junior alto. En 2019 fui una de las mejores candidatas para el Torneo Nacional Olímpico Junior. Soy la primera mujer en la Nación Blackfeet en lograr lo que logré en el ring. Y quiero ayudar a las chicas más jóvenes a darse cuenta de que pueden hacer realidad sus sueños, ya sea en el ring o no.

Cuando miro a las chicas jóvenes que vienen al Blackfeet Nation Boxing Club, me veo en ellas. Veo a las chicas que están demasiado asustadas para golpear y cometer un error. Veo a las niñas que tienen problemas en sus hogares y solo quieren un punto de venta y una familia.

Durante los últimos cuatro años, he dedicado mi carrera de boxeo a las mujeres nativas americanas. Con cada pelea llevo las iniciales "MMIW" en mis guantes de boxeo. Durante mi primer año en la escuela, comencé a investigar por qué tantas mujeres de nuestra comunidad están desaparecidas y asesinadas con más frecuencia que la mayoría. Fue entonces cuando supe lo que significa MMIW: mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas. A partir de entonces, decidí no ignorar lo que le estaba pasando a nuestras mujeres.

En la primavera de 2019 participé en mi último combate de boxeo. Después de una rotura del ligamento de la rodilla, no creo que pueda seguir boxeando. Y aunque estoy triste porque nunca volveré a competir a un alto nivel, sé que puedo influir en el club de boxeo como entrenador para todas las chicas jóvenes que eran como yo.

Desde mi última pelea, mucho ha cambiado en el mundo. El club de boxeo es un lugar de seguridad para muchas personas en nuestra comunidad. Y debido a COVID-19, tuvimos que cerrar el club. Una de las razones por las que mi padre comenzó el club fue para proporcionar a los niños un lugar seguro para todos los problemas que enfrentaban: alcoholismo, drogadicción, padres abusivos, agresión sexual. Yo no mentiré; Fue extremadamente difícil para muchos de nosotros. Pero me di cuenta de que hay formas de estar presente para mi tribu, incluso cuando no estoy allí.

Tenemos una gran conversación grupal que dirige mi padre y es un lugar donde todos los miembros del club pueden expresar sus verdaderos sentimientos. Si alguien se siente mal, mi padre sugiere salir a correr o hacer ejercicio en casa, o simplemente levantar el teléfono y llamar. Todos tratamos de estar ahí el uno para el otro, incluso si no podemos.

Recientemente me gradué de la escuela secundaria y cumplí 18 años. Durante ese tiempo, realmente pensé en lo que vendría después. En este momento planeo ir al Community College para nuestra reserva y recibir capacitación en tecnología radiológica para convertirme en un técnico de rayos X en el futuro, algo que nuestra reserva carece de servicios médicos.

Me encantan las cajas y todo lo que me ha dado. Continuaré lo que hizo mi padre en el Blackfeet Nation Boxing Club. Y más allá del boxeo, quiero continuar lo que mi padre creó para criar a nuestra tribu, celebrar a nuestra gente y a nuestro país.

Los forasteros ven la belleza de nuestro país, pero no ven la belleza de nuestra cultura y nuestra gente. Somos más que drogas y alcohol. Somos más que MMIW. Somos una hermosa cultura y una hermosa tribu. Esta es mi casa. Ese es mi todo.

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