Cómo Diogo Jota, el «perfecto recién llegado» del Liverpool, disolvió la línea del frente entre Salah, Mane y Firmino



Fue el final perfecto para una velada perfecta.

Después de que Liverpool tomó una ventaja de 3-1 en Goodison y el extremo visitante se abrió camino a través de su extensa lista de canciones, Andy Robertson lanzó un pase a los pies de Diogo Jota, unos metros dentro del área de penalti del Everton.

Jota estaba de espaldas a la puerta y un defensor, Allan, muy cerca. Tres segundos y tres toques exquisitos después, el balón estaba en la red de Jordan Pickford.

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«A veces simplemente pruebas cosas y suceden», dijo después, pensando en su noveno gol de la temporada. «Estaba encantado de básicamente terminar el juego en ese momento».

Qué fichaje más impresionante ha demostrado el internacional portugués. Cuando se hicieron preguntas cuando Liverpool llegó a un acuerdo de £ 45 millones ($ 60 millones) con los Wolves en septiembre pasado, han recibido respuestas completas desde entonces.

El historial de Jota con los Rojos es excelente; 22 goles en 47 partidos, de los cuales solo 33 como titular.

Superó a Roberto Firmino la temporada pasada a pesar de estar fuera por lesión dos meses después de iniciada la temporada y esta vez está a la par con Sadio Mane. Solo Mohamed Salah (obviamente) y Jamie Vardy tienen más goles en la Premier League esta temporada.

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«Jugador excepcional, chico excepcional», dijo Jurgen Klopp después de la victoria por 4-0 sobre Southampton la semana pasada, en la que Jota anotó dos goles.

«Fue un fichaje perfecto para nosotros, ya que tiene todo lo que necesita un jugador del Liverpool en esta plantilla».

Pep Lijnders, el asistente de Klopp, había descrito a Jota como «un monstruo urgente» tras llegar a Anfield Road, mientras que Kevin Thelwell, el director deportivo que lo trajo al Wolves procedente del Atlético de Madrid en 2017, le dijo a Goal que sin duda recordaba que el 24 año tendría un gran impacto en Merseyside.

«Es ideal para Liverpool», dijo Thelwell, ahora Director de Deportes de MLS New York Red Bulls.

«Tendrá la mentalidad adecuada. Obviamente es ambicioso y realmente intentará entrar en el once inicial lo antes posible, pero también es realista y reconoce el nivel y la calidad que es». ya en Liverpool.

«Su objetivo será aprender y desarrollarse a partir de esa cualidad y convertirse en uno de esos jugadores a su debido tiempo».

No tomó mucho tiempo, ¿verdad? Los tres primeros del Liverpool, Salah, Mane y Firmino, fueron la base del éxito de los Rojos con Klopp, pero en 14 meses, Jota logró lo imposible. Convirtió a los Tres Amigos en los Fab Four.

«Tiene las habilidades técnicas, tiene las habilidades físicas y es muy inteligente y puede aprender todas las cosas tácticas con bastante rapidez», dice Klopp.

«Y además de eso, puede jugar los tres [attacking] Posiciones, lo cual es muy útil «.

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Estará allí pronto. Es tanto su versatilidad como su calidad lo que lo ha convertido en un activo tan valioso para el Liverpool.

Puede reemplazar o jugar con cualquiera de los tríos establecidos si Klopp quiere cambiar su formación 4-3-3 preferida.

No es tan mortal como Salah, pero es lo suficientemente clínico. Solo cuatro delanteros, Hwang Hee-Chan, Jamie Vardy, Danny Ings y Jadon Sancho, tienen una mejor tasa de conversión de tiros en la Premier League (al menos 400 minutos jugados) esta temporada, y los goles esperados de Jota (xG) de 7.11 solo se usan por superó a Salah y Mane.

No es tan fuerte ni rápido como Mane, pero es lo suficientemente físico y juguetón.

Solo Sergi Canos, Emmanuel Dennis y Leandro Trossard han mostrado más tacleadas, y Jota ha tenido más duelos aéreos esta temporada que Mane, Vardy, Pierre-Emerick Aubameyang o Cristiano Ronaldo, por nombrar algunos.

Y sí, puede que no sea tan inteligente como Firmino, pero definitivamente es lo suficientemente inteligente. Ha creado 20 oportunidades para sus compañeros de equipo esta temporada, más que Mane, Ronaldo, Son Heung-min, Vardy o Harry Kane, y tiene más posesión en el último tercio que cualquier delantero excepto Trossard, Michail Antonio o Neal Maupay.

Un monstruo apremiante de hecho.

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Liverpool lo necesitará más que nunca en las próximas semanas, con un diciembre completo seguido de enero, donde estarán sin Salah y Mane debido a la Copa Africana de Naciones. En su ausencia, soportará gran parte de la carga goleadora de los Rojos.

Antes de eso, sin embargo, un viaje a Molineux, donde Jota pasó tres temporadas antes de mudarse a Liverpool y se encontró con el ganador de los Rojos en marzo.

«Recuerdo la primera vez que lo vi, pensé que podría ser un jugador para mí», dijo Klopp el viernes.

“Porque fue intenso en todas las situaciones. Técnicamente está en un nivel muy alto, pero su actitud marca la diferencia.

«La gente puede haber dicho que no marcó tantos goles [he netted 44 in 131 games] Los lobos tenían probablemente el estilo de juego más intenso para los extremos ofensivos. [Raul] A Jiménez se le permitió quedarse despierto, pero el resto tuvo que cubrir prácticamente todo el campo, y eso requiere energía.

«Teníamos claro que él daría los siguientes pasos con nosotros, y eso es lo que hizo».

Definitivamente lo hizo. Durante años nos preguntamos cómo encontraría el Liverpool a alguien para competir con Salah, Mane y Firmino.

Encontraron su respuesta en Lobos. Iota es parte del futuro de los Rojos y de su presente.

Y si logran hacer algunos fichajes nuevos como él en los próximos años, el club tendrá mala salud.



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