¿Cómo derrotó George Kambosos Jr. a Teófimo López y hacia dónde vas a partir de aquí?


NUEVA YORK – Teófimo López estaba en la cima del mundo.

Al derrotar a Vasiliy Lomachenko en diciembre de 2020, López fue instantáneamente y universalmente reconocido como uno de los 10 mejores boxeadores libra por libra del mundo. Con una gran personalidad junto a su éxito, López estaba en la vía rápida para convertirse en una superestrella.

Luego vino el primer aplazamiento de su aparentemente rutinaria defensa del título contra George Kambosos Jr., el resultado de la prueba COVID positiva de López en junio. Se produjo el caos, con ocho cambios de fecha y numerosas amenazas legales que dieron como resultado que la pelea se pospusiera hasta noviembre, un anfitrión y una plataforma de transmisión diferentes. López, quien es de Brooklyn, todavía estaba en casa en el Teatro Hulu en Madison Square Garden y era un favorito en las apuestas de 7 a 1.

Pero cuando finalmente entraron al ring el sábado, Kambosos se aseguró de que la espera valiera la pena. Derrotó a López en el primer asalto y sobrevivió a una caída en el décimo asalto para aterrizar una de las mayores sorpresas de 2021: poner patas arriba la clase de peso ligero apilada.

«Lo puse de culo», le dijo Kambosos, de 28 años, a ESPN. «Eso cambió la pelea por completo de inmediato. Él estaba indeciso … Boxeamos muy inteligentemente, ¿y sabes lo que mostré? Mis habilidades de boxeo … ganar la pelea y cerrarla de una manera excelente».

López (16-1, 12 KOs) ya miró más allá de Kambosos en lo que esperaba sería un 2022 masivo con tres peleas. Esperaba comenzar el año con una batalla contra el indiscutible campeón de las 140 libras Josh Taylor, seguida de enfrentamientos con Devin Haney y Gervonta Davis.

Por supuesto, todos estos enfrentamientos potenciales estaban lejos de ser seguros. Después de la impactante derrota, el futuro de López es más incierto que nunca.

López, de 24 años, afirmó que había ganado 10 asaltos y se encontró con una cascada de abucheos cuando dijo que no tenía peso.

«No me importa lo que digan que gané esta noche», dijo López, quien subió al ring como boxeador número 7 de ESPN libra por libra el sábado por la noche. «Al final, estuve aquí, lo hice. Mira, no soy un mal perdedor; tomo mis ganancias como tomo mis pérdidas. Al final del día, soy un verdadero campeón. Salí de aquí , Hice lo que tenía que hacer, y salí e hice lo mejor que pude … Esta es la adquisición: no nos detendremos, seguiremos adelante «.

La forma en que se dibujó su rostro y los cortes sobre ambos ojos contaron una historia diferente, y seguramente López estará fuera del ring por algún tiempo. Si regresa, López probablemente tomará la ruta de regreso probada y verdadera en el box que implica un toque suave (o dos) antes de dirigirse a otra gran pelea. La próxima oportunidad por el título seguramente costará £ 140, pero cuando suceda es un asunto diferente.

Lo que se pretendía para López como una oportunidad de ponerse en marcha después de 13 meses fuera del ring se convirtió en un desastre. Ha demostrado ser resistente fuera del ring, pero la mayor prueba de su carrera lo está esperando. ¿Cómo reaccionará ante su primera derrota profesional y será expulsado del podio como campeón del mundo unido?

Kambosos, por otro lado, está en un nuevo territorio. Nadie le dio una gran oportunidad de ganar, y se dijo que ganó la lotería después de ganar una billetera profesional de más de $ 1.5 millones. Al menos un gran día de pago más seguirá para el australiano en la clase de peso ligero de alto perfil, y podría ser más. Esto no pareció ser una coincidencia para Kambosos (20-0, 10 KOs), quien boxeó contra un boxeador de élite durante más de 12 asaltos.

El ganador del partido de la próxima semana entre Haney y Joseph Diaz Jr. es la principal posibilidad. Pero también hay partidos importantes con Davis y Ryan García que podrían estar sobre la mesa.

«Hay muchas avenidas potenciales y, francamente, hay 130 libras mirándolo, 135 libras mirando hacia los lados y 140 libras mirándolo», dijo Lou DiBella, promotor de Kambosos, a ESPN. «Tiene todo un continente de Australia y ahora es el hombre. Es el atleta número uno en Australia ahora. Tendrá muchas alternativas».

Dado lo que logró en su victoria sobre López, y su condición de locutor gratuito, Kambosos también tiene mucha flexibilidad en términos de contra quién pelear, dónde sucederá y cómo disfrutar del botín, López ‘Para ganar el campeonato mundial títulos.

«Creo que se sentará, se tomará un pequeño descanso y disfrutará de la victoria», dijo DiBella. «Entonces encontraremos la mejor pelea que podamos pelear».

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