Cómo colapsó la XFL y qué significa su colapso para el futuro del fútbol de primavera


El 10 de abril fue el día de pago en la XFL. Kurt Hunzeker no había dormido. Como presidente de St. Louis BattleHawks, su trabajo consistía en llevar al equipo a una supuesta temporada 2021. El comienzo de esta segunda temporada estaba al menos a 10 meses de distancia, y tal vez más debido al empeoramiento de la pandemia de coronavirus. Las muertes de COVID-19 en Estados Unidos superarían las 2.000 por primera vez ese día. El mundo deportivo estaba congelado, y muchos de los 400 empleados de la liga se preguntaban si el propietario Vince McMahon continuaría financiando la operación.

Sonaron las alarmas. La reducción de personal o las vacaciones parecían posibles. Jeffrey Pollack, presidente y director de operaciones de XFL, estuvo ausente de una llamada de conferencia regular del líder del equipo el 8 de abril. Los empleados llamaron a sus jefes. Los jefes llamaron a sus jefes. Hunzeker incluso llamó al comisionado Oliver Luck. Nadie tuvo respuestas.

Cuando estaba despierto la noche anterior, Hunzeker se comprometió a mirar su cuenta bancaria a primera hora de la mañana. Sabía cómo las empresas en Estados Unidos a veces lidian con los despidos. Un día recibirá un cheque que combina su salario y el tiempo de vacaciones acumulado. Es su última revisión y su último día hábil.

"Y entonces todos nos despertamos ese día", dijo Hunzeker. "Y eso es exactamente lo que sucedió. Hubo una entrada completamente diferente en nuestras cuentas bancarias. Y decimos: 'Oh, mierda'. Incluso antes de que nos lo dijeran, sabía lo que sucedería" [19659002] 2 familiares

Hunzeker había vivido separado de su esposa y sus dos hijos que se habían quedado en Tampa, Florida para finalizar el año escolar después de que la XFL lo contratara en 2019. Después de que la XFL hizo un pedido de trabajo desde casa en marzo, regresó con la familia en Tampa. Cuando llegó el final, acababan de comenzar a empacar la casa para el próximo traslado a St. Louis, donde Hunzeker y su esposa crecieron y estaban ansiosos por regresar.

"Era solo un trabajo soñado", dijo Hunzeker. "Y qué lástima que funcionó. Esta liga fue una ventaja. Estábamos en camino".

En Houston, el gerente general de Roughnecks, Randy Mueller, fue despertado por un SMS del gerente de equipo del equipo. "¿De qué se trata este correo electrónico?" preguntó el empleado. Mueller no tenía idea de lo que estaba hablando. Revisó su bandeja de entrada y encontró una advertencia. Se programó una llamada de conferencia cruzada para el mediodía ET.

"No estaba completamente preparado", dijo Müller. "Del lado del fútbol, ​​no teníamos idea de lo que estaba pasando".

La llamada fue corta. Cuando toda la fuerza laboral de XFL de todo el país escuchó, Pollack confirmó la noticia: todos habían sido despedidos . Pollack leyó una declaración preparada, atribuyó la decisión de la pandemia y no hizo preguntas. La suerte, que había sido despedida el día anterior, no asistió. El último golpe se produjo tres días después, cuando XFL se declaró en bancarrota del Capítulo 11 y lo arrojó a la basura de todas las demás ligas de fútbol alternativas durante los últimos 50 años (incluida la primera versión de la XFL que se jugó en 2001). [19659002] Esto parecía ser diferente. McMahon ha invertido más de $ 200 millones en su inicio, un proceso que tomó dos años completos, y se había comprometido repetidamente a una ventana de varios años sobre la prueba de concepto que le habría costado al menos $ 500 millones en tres temporadas . Contrató ejecutivos experimentados en la oficina de la liga y en todos los mercados locales, y garantizó contratos de varios años garantizados con salarios en el rango medio de seis cifras y una extensa estructura de bonos.

Las sesiones de planificación interna incluían rutinariamente proyecciones no solo para una temporada 2021, sino también para una en 2022. E incluso después de que la pandemia interrumpiera la temporada de apertura en el medio, cinco semanas después del inicio de una campaña de diez semanas, McMahon aprobó preparativos extensos para eso el próximo año. El personal de Luck, a quien se le encomendó nada más que reinventar el juego de fútbol, ​​estaba convencido de una creencia fanática en el producto y una fuerte lealtad al Comisionado, conocido por su comportamiento tranquilo y los memes ocasionales que daba. enviado por SMS. La estatura de la suerte como ex mariscal de campo de la NFL, director deportivo universitario y gerente de la NCAA, y el contrato garantizado de $ 35 millones necesarios para atraerlo, fue el símbolo principal del compromiso de McMahon de construir una compañía seria a largo plazo .

"No soy un truco", dijo Luck el otoño pasado.

La liga alcanzó un promedio de 1.9 millones de televidentes por juego y, en los registros de la corte, tuvo ventas brutas de casi $ 20 millones en 2020. Se pronosticaron ganancias brutas de $ 46 millones para la temporada de 10 juegos, con cada punto de datos, según las fuentes, superando las expectativas internas.

"El final fue frustrante, pero principalmente porque parecía:" Maldita sea, funcionaría ". "dijo Eric Galko, ex director del equipo de jugadores de XFL." Creo que casi todos en la liga sintieron eso. Si hubiera hablado con alguien en la XFL, se sorprendería al saber que no estaríamos haciendo esto por mucho tiempo. No porque nos haya engañado nadie, sino porque la evidencia estaba allí. "

Ilustración de ESPN

Las siguientes semanas fueron un desastre de litigios y conspiraciones. Luck presentó una demanda por terminación ilegal alegando que McMahon le debía $ 23.8 millones. McMahon, quien respondió a la solicitud de entrevista de ESPN rechazado, el comité de acreedores no garantizados acusó a la bancarrota de manipular el proceso de retención de propiedad (en un comunicado, McMahon negó la acusación). Aunque muchos empleados ven la liga como cerrada, McMahon ha abandonado la marca dada la incertidumbre de la economía a corto plazo Ofrecido para la venta, y hay fuertes indicios de que se venderá y reiniciará bajo una nueva propiedad dentro de un año o dos.

"No tengo dudas de que después de que la temporada 2020 haya terminado, el fútbol de primavera habría demostrado que el fútbol de primavera – más El fútbol profesional puede funcionar ", dijo Pollack." Estábamos despiertos "La mejor manera de ser el comienzo más exitoso de una nueva liga deportiva en décadas, si no alguna, y estamos seguros de que la XFL puede reanudar este viaje con un nuevo propietario, para los fanáticos y jugadores, y por el amor al fútbol". "

Sin embargo, es justo examinar algunas preguntas básicas con más detalle. La participación en el sitio de la XFL varió mucho según el equipo, y las calificaciones de televisión cayeron todas las semanas de la temporada a pesar del promedio respetable. ¿El XFL realmente ha demostrado su concepto? ¿Su muerte fue causada únicamente por la pandemia? ¿O fue acelerado por un período significativo de disturbios en World Wrestling Entertainment Inc. (WWE), la compañía principal de McMahon? ¿Podría sobrevivir una nueva iteración del XFL? Y en un sentido más amplio, ¿ha demostrado lo suficiente como para invalidar la noción prevaleciente de que las ligas de fútbol alternativas, bajo la marca XFL u otra, están condenadas al fracaso?

Terminando en el punto de inflexión

La primera vez que sacudió la cabeza cuando Greg Gabriel vio la alineación inicial sugerida por la XFL, en la que todos, excepto el pateador y el retornado, tuvieron que quedarse quietos durante los primeros tres segundos del juego.

"Pensé, ¿qué demonios es esto?" dijo Gabriel, un asesor experimentado de la NFL que había sido contratado como gerente de contratación de DC Defenders.

El preludio, como cualquier otro cambio a la regla XFL, fue el resultado de dos años de trabajo en el comité de innovación de la liga. Sam Schwartzstein, Director de Operaciones de Fútbol, ​​dirigió el proyecto y usó grupos focales para comprender cuánto cambio tolerarían los fanáticos y dónde más querían ver los ajustes. En un momento, dijo Luck el año pasado, una muestra de fanáticos estadounidenses se retiró cuando se les mostraron videos de juegos en la CFL que permitían a los destinatarios caminar hacia la línea de scrimmage antes del snap. En ese momento, Luck y Schwartzstein entendieron sus límites.

Sin embargo, cuando Gabriel observó el empuje en acción y se dio cuenta de que garantizaba un retorno al tiempo que minimizaba las colisiones a alta velocidad, se sintió aliviado e impresionado. La asimilación de las otras innovaciones de XFL fue similar. Después de cinco semanas, los jugadores, entrenadores y aficionados se habían acostumbrado a una estructura de opciones de tres niveles después de los touchdowns. Habían esperado entrevistas paralelas en el juego y una transmisión en vivo de las decisiones de repetición, incluidos los intentos de mejorar el acceso a la producción televisiva, y estimaron un ritmo más rápido, aproximadamente 15 minutos menos que el juego promedio de la NFL, sin la cantidad de juegos afectar. Los locales comenzaron a desarrollar sus propias tradiciones, especialmente en el Audi Field de los defensores, donde los fanáticos pegaron vasos de plástico en una "cola de cerveza" que incluso atrajo a Luck al último partido en casa del equipo el 8 de marzo.

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" Primero intentamos redefinir el juego de fútbol ", dijo Schwartzstein. "Pero creo que Oliver, yo y el resto de nosotros terminamos revisándolo. Descubrimos que no querías cambiar demasiado y luego los fanáticos miraron nuestro juego y dijeron, 'Esto no es fútbol'. 39; "

Los números de mitad de temporada fueron una mezcla de actuaciones modestas y ligeras decepciones. Los equipos promediaron 20.5 puntos por juego, y desde una perspectiva de juego, 12 de 20 juegos cayeron por debajo del total. Las calificaciones de televisión cayeron de un pico de 3.3 millones de espectadores promedio por juego en la semana 1, aproximadamente el mismo promedio que en Liberty Bowl 2019, a 1.2 millones en la semana 5, que corresponde al First Responder Bowl 2019. Estos números estuvieron ligeramente por delante de la Alianza de Fútbol Americano (AAF) en 2019. El número promedio de visitantes se mantuvo sin cambios en 18,600 fanáticos por juego. Los dos equipos de mercado más grandes de XFL, Los Angeles Wildcats y los Guardianes de Nueva York, tuvieron el menor número promedio de visitantes, con 13,124 y 14,875, respectivamente.

Por otro lado, había razones legítimas para proyectar optimismo para la segunda mitad de la temporada. De los últimos 16 juegos de la XFL en la temporada regular, 12 habrían sido transmitidos por ABC o Fox, a diferencia de Kabel, lo que aumenta la posibilidad de una recuperación en las clasificaciones. Un puñado de equipos estaban en llamas en sus mercados locales, especialmente en St. Louis, donde los BattleHawks tenían un promedio de 28,541 fanáticos por juego y ya habían vendido 36,000 boletos para su próximo partido en casa el 21 de marzo contra los Wildcats.

La cantidad real probablemente habría sido mayor, dijo Hunzeker. Cuando el XFL detuvo por primera vez su temporada el 12 de marzo, los BattleHawks vendieron 6,000 boletos por día. Su mostrador de boletos predijo un número de visitantes de al menos 45,000. En ese momento, los BattleHawks tenían $ 6 millones en ingresos locales, superando con creces su objetivo fiscal para toda la temporada ($ 4,7 millones).

Mientras tanto, los entrenadores comenzaron a comprender las nuevas matemáticas impuestas por las opciones de puntos posteriores de la XFL, lejos del juego de un punto a favor de la línea de 2 yardas (37% del tiempo) de dos puntos de los 5 (47%) y el intento ocasional de tres puntos de los 10.

Había pasado algún tiempo después de que la liga contratara a ocho entrenadores en jefe con antecedentes de fútbol tradicionales y convencionales del ex entrenador de Oklahoma Bob Stoops en Dallas. Tres ex entrenadores en jefe de la NFL, Jim Zorn en Seattle, Kevin Gilbride en Nueva York y Marc Trestman en Tampa Bay, confirmaron la fuerte curva de aprendizaje durante la temporada. Los ex asistentes de la NFL Winston Moss (Los Ángeles), Pep Hamilton (DC) y Jonathan Hayes (St. Louis) se están preparando para sus primeros trabajos como entrenador en jefe. Solo June Jones (Houston), que tenía experiencia como entrenador en jefe en la USFL y CFL, no pareció estar impresionado por la transición.

Y en el último juego de XFL, los Wildcats y los Tampa Bay Vipers produjeron los gerentes de la Liga de Eventos One Kind con los que habían soñado. Los Wildcats ganaron 41-34 en un juego con un total de 136 juegos ofensivos y se completaron en 3 horas y 3 minutos a pesar de una lesión grave que requirió una huella aérea, más corta que el juego promedio de la NFL en 2019.

"Creo realmente que el último partido de la temporada mostró cómo habría sido el resto del año ", dijo Schwartzstein. "Porque cada uno de nuestros jugadores era esencialmente nuevo en el juego. Mejoramos cada semana y iba a ser emocionante, al igual que la NFL se emociona al final de la temporada. Realmente solo rascamos la superficie. Lo estábamos". jugar a un nivel que corresponda al nivel más alto del fútbol universitario. Tal vez no LSU contra Clemson en el nivel de campeonato nacional, pero aún así fútbol de alto nivel con algunas innovaciones realmente geniales. Era feliz con eso. "[19659002] En su temporada de debut, la XFL persiguió principalmente a jugadores que habían sido liberados de los campos de entrenamiento o listas de la NFL el año pasado. Firmó a un jugador, St. Louis Security Kenny Robinson, quien todavía se había graduado de la universidad y luego de Carolina Los Panthers de la NFL fueron reclutados. Los Wildcats & # 39; Josh Johnson y Dallas Renegades & # 39; Landry Jones, ambos quarterbacks suplentes de la NFL desde hace mucho tiempo, fueron los nombres más conocidos de la liga. Jones fue atraído en parte por un contrato con él trajo casi $ 500,000, un poco más que el mariscal de campo promedio de la NFL número 3.

Pero el mejor equipo fue el Houston Roughnecks 5-0, liderado por June Jones y con el mariscal de campo PJ Walker, como miembro del equipo de entrenamiento de Indianápolis Los Colts recibieron una recomendación de Walker, el ex abridor de los Colts Andrew Luck, hijo de Oliver.

"Si vas a jugar contra Houston contra otro equipo", dijo Galko, "en uno En la otra liga, creo que solo un equipo de la NFL los vencería. Esto también incluye la CFL. "

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El Rally de Houston Roughnecks después de un déficit temprano de 14-0 derrotó a los Dragones de Seattle 32:23 y mejoró a 5-0 en la temporada.

En de hecho, después de unos años, dijo Müller, la XFL podría haber desarrollado un puñado de equipos que serían competitivos en la NFL.

"Hay suficiente talento", dijo Mueller: "Y la XFL proporcionó la estructura para la construcción". una liga de la USFL, tipo ABA. Me hubiera gustado eso en los próximos dos o tres años. Construir desde cero es más fácil y más rápido ". Forma de competitividad de primera clase como hacerse cargo de un equipo de la NFL y mantenerse con el 70% de su gorra y equipo".

Walker habla de su desempeño en la XFL en un trabajo de respaldo con las panteras Mientras tanto, Jordan Ta & # 39; amu de BattleHawks firmó con los Jefes de Kansas City. Sin embargo, en general, la XFL reconoció la necesidad de ajustar su estrategia para emplear a los quarterbacks. Veteranos como Landry Jones y Matt McGloin de los Guardianes, que fueron contratados en parte por su familiaridad con los entrenadores, fracasaron en gran medida.

Según Galko, en 2021 la liga planeaba rastrear a los mariscales de campo de la NFL más jóvenes y conocidos.

"Por ejemplo, queríamos ir a un Josh Rosen", dijo Galko, "y decir:" Oye, sabemos que tienes talento. Fuiste engañado por las circunstancias en dos lugares diferentes. Son lastimados por los delfines. No seas un respaldo para los Seattle Seahawks. Muestra a los equipos cuántos jugadores eres mejor que. & # 39;

"Los mariscales de campo tienen que jugar, de lo contrario su valor aumentará drásticamente. Quién sabe lo que habría sucedido, pero ese era nuestro plan".

¿Entonces fue solo la pandemia?

Estos planes para 2021 se desarrollaron completamente después de que el XFL terminara su temporada con el resto del mundo deportivo. La oficina de Stamford, Connecticut, frente a la sede de la WWE, cerró dos días después el 15 de marzo. Los empleados comenzaron a trabajar en casa.

Oliver Luck, quien no respondió a una solicitud de entrevista para esta historia, se retiró a su familia. La temporada se canceló oficialmente el 20 de marzo. Según una fuente, el propio McMahon estuvo de acuerdo con el lenguaje del anuncio, que fue parcialmente: "Esperamos jugar temporadas completas para usted, y con usted, en 2021".

Mirando hacia atrás en las próximas tres semanas, algunos ex empleados han Razón encontrada para preguntarse si esta afirmación era real. La suerte presentó presupuestos para la temporada 2021. No obtuvo una respuesta. El personal de comunicaciones del equipo recibió instrucciones de cancelar el horario y las entrevistas para confirmar el plan de la liga para reanudar el juego el próximo año.

Entre el 10 de marzo y el 10 de abril, según la declaración de quiebra a través de su empresa matriz Alpha Entertainment, XFL realizó cuatro pagos significativos por un total de aproximadamente $ 2.05 millones a WWE por servicios compartidos, facturas que WWE después de la declaración de quiebra del 13 de abril hizo un acreedor impago.

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En paralelo con los pagos que la mayoría de los empleados de XFL desconocían en este momento, la planificación para 2021 continuó. Schwartzstein hizo una propuesta para que la liga juegue como una unidad de un solo sitio, como la NBA ha planeado para el resto de su temporada 2020, que ahorraría millones de dólares del presupuesto y tendría en cuenta la posibilidad de que no se permita a los fanáticos en juegos por razones de seguridad.

A pesar de la incomodidad económica nacional, muchos empleados de XFL continuaron creyendo que el compromiso financiero de McMahon protegería a la liga de una decisión a corto plazo. Mueller, un ex gerente general de la NFL que también trabajó para AAF en bancarrota en 2019, se consideraba inteligente en el lado corporativo. Nunca consideró la posibilidad de que McMahon se fuera de los $ 200 millones que ya había gastado.

"Sabíamos que los AAF eran humo y espejos", dijo Müller. "Sabíamos que había problemas allí. Sabíamos que esto no se mostraba de antemano, ya que en realidad era detrás de escena. Pero pensamos que el XFL se mostraba con mucha anticipación. Sabían que Vince McMahon hizo eso". Tenía dinero ".

Sin embargo, McMahon enfrentó desafíos financieros en varios frentes. A fines de enero, antes de la pandemia y una semana antes del comienzo de la temporada de XFL, desplazó a dos ejecutivos de la WWE desde hace mucho tiempo. Las acciones de la compañía cayeron inmediatamente un 20% el 30 de enero, una consecuencia que Luck observó con cierta preocupación por un puñado de empleados de XFL.

El contrato de servicios compartidos de XFL con la WWE también causó sorpresa en las oficinas de XFL, que eran habituales, en interacción con sus colegas de la WWE. En diciembre de 2019, el Sistema de Pensiones y Jubilación de los Bomberos de Oklahoma presentó una demanda de accionistas que buscaba información sobre la naturaleza exacta de la relación entre la WWE y la XFL y si McMahon u otros oficiales podrían redirigir algunos de sus recursos a la XFL a través de la WWE . El traje se dejó caer esta primavera.

La WWE logró reanudar la producción de contenido en medio de la pandemia y transmitió un WrestleMania 36 sin ventilador pero bien recibido el 4 y 5 de abril. McMahon ya ha trabajado en planes para varios despidos de la WWE, vacaciones y otras medidas de reducción de costos para estabilizar a la empresa con menores ganancias durante un período prolongado de tiempo. Fueron anunciados el 15 de abril. El patrimonio neto de McMahon disminuyó $ 1 mil millones el año pasado de $ 2.9 mil millones a $ 1.9 mil millones, según la revista Forbes.

McMahon dirigió su atención a la XFL. En ese momento, Luck advirtió internamente a la gente que la temporada de fútbol americano de la NFL y / o la universidad podría posponerse de una manera que se superponga con el comienzo propuesto por la XFL en febrero de 2021.

"Habíamos tratado esta vez como una temporada baja extendida", dijo Hunzeker. "Lo que aprendí sucedió, y no fui parte de una conversación, pero como alguien que participa, si no puedes garantizar cuándo comenzará o se jugará la próxima temporada, esta se convertirá en una nueva variable en The Equation, eso no existía el 12 de marzo cuando la temporada se suspendió por primera vez ".

En una demanda, los abogados de McMahon acusaron al coronavirus de cerrar la liga. "[W] Sin la pandemia de COVID-19", escribieron, "el XFL no estaría disponible para la venta en absoluto".

Si bien esto puede ser cierto, no se debe ignorar el estado de la WWE si se considera la voluntad de McMahon de continuar subsidiando el XFL en medio de la pandemia.

"Considero que el final de la XFL es una pandemia tangencial", dijo un empleado de la XFL que pidió que se abriera el anonimato. "No fue necesariamente la economía, fue la economía de nuestro propietario la que contribuyó a ello. Las acciones de WWE cayeron, hubo algunos ejecutivos que se fueron, y estás un poco preocupado. Y luego la pandemia también lo golpeó WWE share. "

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Kevin Seifert dice que el ex comisionado de XFL Oliver Luck demandó al propietario Vince McMahon por despido ilegal después de que la liga se declarara en bancarrota.

David Carter, analista líder de la industria del deporte, director del Sports Business Group y profesor asociado de negocios del deporte en la USC.

"Sería perezoso rechazar el fracaso de la XFL solo por la pandemia", dijo Carter, "porque muchas compañías, se podría argumentar, han usado la pandemia para acelerar sus eventualidades. es bastante fácil ocultar una falla pandémica. No digo que lo hagan. Pero hemos visto compañías que dijeron: "De no haber sido por la pandemia, el precio de nuestras acciones habría sido bueno y no habríamos ido a la quiebra". & # 39; "

¿Todavía hay un futuro para el fútbol de primavera?

Si una liga financiada por un multimillonario comprometido y capaz no pudiera llegar, ¿qué podría hacer? Después del declive gradual de AAF y XFL, los analistas de la industria están ciertamente divididos sobre el futuro de las ligas de fútbol alternativas por varias razones.

"Todavía no sabemos si el fútbol de primavera funciona en este país", dijo Andrew Kline. Fundador de Park Lane, un banco de inversión especializado en inversiones deportivas. "La temporada de fútbol es tan intensa y solo está conectada con la temporada de otoño. Uno se pregunta si parte del ciclo es que la gente tiene que alejarse de ella por un tiempo".

Todas las incursiones futuras, dijo Schwartzstein, deben ser guiadas por claros barandales.

"No creo que sea imposible", dijo. "Pero tienes que concentrarte en lo que quieres ser y no ser muy diferente en lo que intentas hacer. ¿Estás tratando de servir al fanático promedio? ¿El fanático apasionado? ¿Estás tratando de servir al fanático local? ¿Estás tratando de convertirlo en un producto de transmisión? ¿Incluso quieres fanáticos en los juegos? "

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El modelo más obvio en términos de demanda del mercado es Una importante liga de desarrollo dedicada a servir a la NFL, que el ecosistema del fútbol ha carecido desde el cierre de la NFL Europa en 2007. Los recortes dramáticos en el trabajo de la NFL fuera de temporada para jugadores y entrenadores, comenzando con el convenio colectivo de 2011, han reducido el tiempo de desarrollo para los mariscales de campo y linieros ofensivos, en particular. Muchos recordarán que NFL Europe ha ayudado a desarrollar una larga lista de mariscales de campo, incluidos Kurt Warner, Brad Johnson, Jon Kitna y Jake Delhomme.

La XFL evitó explícitamente esta asociación, pero vale la pena señalar que casi tres docenas de sus jugadores firmaron contratos de la NFL esta primavera. Nueve de ellos acudieron a los Pittsburgh Steelers, quienes descubrieron que preferían jugadores con experiencia profesional reciente y que superaran las incertidumbres de los novatos descubiertos, especialmente dadas las limitaciones de la pandemia.

Brian Woods, el CEO de The Spring League, ha logrado mantener su liga alternativa durante cuatro años, basándose en un modelo de desarrollo rigurosamente mantenido que permite a los jugadores llamar la atención de los exploradores de la NFL y CFL por una tarifa de $ 2,000.

"En última instancia, existe la necesidad de Art Platform", dijo Woods. "El modelo de negocio de XFL y AAF nos ha demostrado que su estructura es muy difícil de mantener. Pienso en cómo hacemos las cosas donde literalmente somos una liga de desarrollo real, y tenemos una estructura que tiene la mayor Mitigar los costos es el camino hacia la autosuficiencia. No creo que el declive de estas dos ligas sea un mandato de que no hay necesidad de fútbol de primavera. Simplemente creo que estos modelos de negocios no eran realistas ".

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• Clasificación de continuidad de los 32 equipos de la NFL [19659025] El modelo AAF / XFL casi seguramente requirió un contrato de televisión nacional para lograr rentabilidad. La AAF pagó el tiempo aire en CBS. Los acuerdos de XFL con ABC / ESPN y Fox cubrieron los costos de producción, pero no establecieron una tarifa de derechos.

"El dinero de los medios siempre debe ser el juego", dijo Hunzeker.

Woods, sin embargo, hizo la pregunta de si los radiodifusores encontrarían valor en una liga de fútbol que comercializa un producto impersonal en el campo en lugar de jugadores estrella demostrables.

"Creo que el mayor problema con la AAF y la XFL", dijo Woods, "fue la idea de que de alguna manera, de alguna forma o de alguna forma, podrían firmar un contrato de televisión que usarían apoya lo que pensé que era desarrollo o marginal ".

De hecho, la experiencia de Hunzeker en St. Louis sugirió que un modelo de mercado basado en el béisbol Triple-A podría funcionar mejor que duplicar en ciudades de la NFL . La asistencia a los juegos de fútbol de la escuela secundaria en St. Louis aumentó un 20% después de que los Rams se fueron a Los Ángeles en 2016, dijo. Los BattleHawks estaban dirigidos a los fanáticos para quienes no había otro equipo de fútbol profesional y fueron validados en la taquilla. En total, casi un tercio de las ventas brutas de XFL para 2020 provino de St. Louis.

Haga sus ofertas … el XFL está a la venta

A corto plazo, por supuesto, este análisis es irrelevante. En su charla de ventas, la XFL comercializó una estructura de torneo "hecho para la televisión" de 12 semanas para 2021 que se basó en el plan original de Schwartzstein antes de volver a un acuerdo más tradicional en 2022 y más allá. Los juegos y los equipos se llevarían a cabo en una ubicación central sin fanáticos, al igual que el campamento de entrenamiento XFL 2020 en Houston, y esencialmente ofrecerían un programa de televisión en vivo con una fuerte conexión con los juegos deportivos. El deporte como producto de transmisión / transmisión sin el pretexto del interés de los fanáticos locales, y los gastos generales requeridos, podría ser la forma más eficiente de operar en la economía actual.

McMahon admitió en un comunicado que estaba considerando ofertar por la propia empresa durante el proceso de bancarrota. Aber Beschwerden des ungesicherten Gläubigerausschusses, der ihn beschuldigte, das Verfahren manipuliert zu haben, um die Annahme eines niedrigen Angebots zu fördern, veranlassten ihn, weiterzumachen.

"Ich hoffe, dass jemand viel Geld dafür bezahlen wird", McMahon sagte in der Ablagerung, "und ich hoffe, dass es überleben wird."

spielen

0:39

Kevin Seifert erklärt, warum Liga-Besitzer Vince McMahon beschlossen hat, die XFL nicht zurückzukaufen, nachdem die Liga beantragt wurde Insolvenz.

Laut mit dem Verfahren vertrauten Quellen haben mehr als 30 geprüfte Parteien Geheimhaltungsvereinbarungen mit Houlihan Lokey, der für den Verkauf beauftragten Maklerfirma, unterzeichnet, die es ihnen ermöglichen, die internen Finanzberichte der XFL zu prüfen.

Pollack bleibt bei der Liga, um den Übergang zu steuern – und möglicherweise darüber hinaus. Aber der Rest der XFL-Belegschaft wurde entlassen und die Spieler sind nicht mehr unter Vertrag. Neue Eigentümer würden den Markennamen, das geistige Eigentum und theoretisch die Vorteile der Risikominderung kaufen, die McMahons anfängliche Investition und Produkttests bieten.

Erste Vorschläge sind am Montag fällig. Laut Quellen vermarktet Houlihan McMahons 200-Millionen-Dollar-Ausgaben als Startkapital, um das Risiko des nächsten Eigentümers zu minimieren. Es ist unwahrscheinlich, dass McMahon den vollen Wert seiner Investition zurückerhält, aber letztendlich wird der Markt diese Entscheidung treffen. Ein Insolvenzrichter hat eine Frist von 29. Juli für formelle Angebote und eine Gerichtsauktion am 3. August festgelegt, was bedeutet, dass die XFL vor Ende des Sommers neue Eigentümer haben könnte.

Die damaligen Umstände bestimmen, ob sie versuchen werden, 2021 zu spielen Carter, der Analyst der Sportbranche, sagte, er wäre schockiert, wenn sie schnell und gut genug skalieren könnten, um 2021 ein gutes Produkt auf den Markt zu bringen. Er sagte auch, er sei sich nicht sicher, ob er den Besitzern raten würde, den XFL zu kaufen oder starten Sie einfach Ihre eigene Liga von Grund auf neu. Immerhin hat die XFL es nach ihren Inkarnationen von 2001 oder 2020 nicht in eine zweite Staffel geschafft.

"Wie oft muss das passieren", sagte Carter, "bevor der Markt sagt:" Weißt du Was, wir werden versuchen, selbst eine bessere Mausefalle zu bauen [rather]als einige dieser ruhenden Vermögenswerte neu zu skalieren? "

Der Insolvenzverwalter

Wie Millionen anderer Amerikaner war Hunzeker plötzlich arbeitslos, als das Coronavirus auftrat und Die XFL wurde geschlossen. Er versteht und akzeptiert die beispiellose Natur der Pandemie und die Unfähigkeit der XFL, durch sie die vollen Operationen aufrechtzuerhalten.

Aber McMahons Entscheidung, Insolvenz anzumelden, anstatt die vorherigen Verpflichtungen der Liga mit Geldern zu finanzieren, die er für zukünftige Operationen beiseite gelegt hatte, führte zu einer zusätzliches Schmerzniveau. Viele Mitarbeiter, einschließlich Hunzeker, hatten auf garantierten Mehrjahresverträgen bestanden, um stabile Arbeitsplätze zu verlassen und sich einem Start-up-Unternehmen anzuschließen. Hunderte ehemaliger XFL-Mitarbeiter auf allen Ebenen bleiben arbeitslos. Ihnen wurden COBRA-Versicherungsleistungen angeboten, aber laut Quellen wurden Anfang Juni Seh- und Zahnbehandlungsleistungen abgeschnitten. Als Gruppe stehen sie im Einklang mit Hundert en anderer Gläubiger vor dem Insolvenzgericht und hoffen, einen Teil ihrer Verträge nach dem 10. April wiederzuerlangen.

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"Wenn Sie nicht garantieren können, dass die nächste Saison stattfinden wird, jeder mit einem pragmatischen Geschäftssinn Ich würde verstehen, dass es schwierig ist, so viele Mitarbeiter zu beschäftigen ", sagte Hunzeker. "Die Insolvenzanmeldung war mit Sicherheit ein Stachel. Das hat viele langfristige Auswirkungen auf viele Menschen, einschließlich mich. Sie hat den Fallschirm beseitigt.

" Ehrlich gesagt ist der Schlagdurchschnitt des Frühlingsfußballs immer noch der Schlagdurchschnitt. Es ist immer noch Null. Sie müssen also Ihre Familie schützen, Sie müssen alles schützen. Having a guarantee is something that quite a few people fought pretty hard for. For that to be wiped out [in bankruptcy]that was a kick."

Hunzeker has remained in Tampa, awaiting the reopening of a job market that has been largely dormant during the pandemic. His wife and teenage children await his next job offer. He said he would consider rejoining the XFL under new ownership, but "there would have to be a conversation about structure." He added: "There is a lot of institutional knowledge that all of us could bring under new ownership, but that means we know there are also some things that wouldn't work."

McMahon's dispute with Luck also has disheartened former XFL employees. Court filings revealed that McMahon fired Luck for, among other reasons, making personal use of a company-issued iPhone, a seemingly petty point for an owner who claimed to be building a serious and long-lasting sports league. (McMahon's other reasons for firing Luck, according to the court filings, were "gross negligence" of the job after the pandemic began, as well as the de cision to sign free-agent wide receiver Antonio Callaway, whose problematic background was counter to McMahon's intent to avoid such players.) Luck's attorneys have disputed each accusation and called the entire episode "a weak and pretextual attempt to avoid the lawful contractual obligations."

The late-game enmity, however, has not clouded the larger experience. Hunzeker joined every former employee interviewed for this story in using the word "fun" to describe the work of building the XFL. They departed knowing they might never find that kind of professional fun again, even if they join the new owners on XFL 3.0.

It was, the Defenders' Gabriel said, "the right thing — just at the wrong time."

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