Cómo Carnegie Mellon ayuda a construir sus propias empresas emergentes y a mantenerlas en Pittsburgh – TechCrunch


La matemática es simple: Las grandes universidades de investigación producen grandes nuevas empresas. Pittsburgh ciertamente tiene poca escasez de lo primero, ya que dos escuelas de investigación de clase mundial, la Universidad Carnegie Mellon y la Universidad de Pittsburgh, están ubicadas en la ciudad.

Este último ha planteado un desafío para Pittsburgh en el pasado, ya que las nuevas empresas locales a menudo se dirigían a los pastos más verdes (en términos de dólares) de ecosistemas vibrantes como Nueva York y San Francisco.

Después de hablar con el actual alcalde Bill Peduto sobre cómo Pittsburgh está trabajando en la construcción de su propia comunidad de startups, llamé a Dave Mawhinney, director ejecutivo del Swartz Center for Entrepreneurship de CMU. El centro, que lleva el nombre del fundador de Accel, Jim Swartz, tiene la tarea de promover las ambiciones empresariales del alumnado.

Esta entrevista es parte de City Spotlight de TechCrunch en Pittsburgh. Asista al evento gratuito en línea el martes 29 de junio, al que asistirán el alcalde Peduto, Karin Tsai, directora de ingeniería de Duolingo, y el presidente de la Universidad Carnegie Mellon, Farnam Jahanian. Regístrese aquí para el evento gratuito.

TechCrunch: ¿Puede darme un vistazo rápido a cómo la CMU ha desarrollado nuevas empresas a lo largo de los años?

Dave Mawhinney: En primer lugar, soy un alumno de CMU, y no un académico típico. Tuve una carrera de 30 años en emprendimiento y capital de riesgo antes de regresar a Carnegie Mellon hace una década para ponerme al día con Stanford, MIT, Berkeley, Harvard y otras universidades corporativas importantes.[…] Cuando regresé a CMU en 2011 y 2012, había varias actividades diferentes en el campus que estaban bastante aisladas.

Hubo un esfuerzo en el departamento de informática, hubo un esfuerzo en el departamento de ingeniería, hubo un esfuerzo en la escuela de negocios, y todos estaban haciendo sus propias cosas y no necesariamente obteniendo las economías de escala de trabajar juntos. Cuando la universidad me pidió que regresara y dirigiera el Don Jones Center en la escuela de negocios, dije que solo lo haría si me daban la oportunidad de tener todas nuestras actividades comerciales bajo un mismo techo.

Puede desarrollar una tecnología verdaderamente revolucionaria, pero eso no significa necesariamente que podrá comercializarla usted mismo para crear un plan de negocios eficaz. ¿Qué tan firmemente anclado en el plan de estudios de CMU? ¿Y cuánta polinización cruzada hay entre los diferentes departamentos?

Hay un letrero en la puerta de entrada que dice «El equipo de inicio ideal son los piratas informáticos, los estafadores, los diseñadores». Los piratas informáticos son los técnicos, los estafadores son las personas dispuestas a hacer negocios, hablar con socios. Y creo que los diseñadores son absolutamente cruciales porque son el pegamento que mantiene todo unido. Hacen que los productos y servicios sean utilizables. Realmente está en nuestro ADN y cómo hacemos nuestra capacitación en las clases de cuatro créditos o cómo llevamos a cabo nuestros talleres fuera del aula, este concepto de pensamiento de diseño, conocer realmente a sus clientes y resolver problemas reales que los convierten en su voluntad de El pago es fundamental para que la empresa tenga un buen comienzo.

También creemos mucho en el modelo de mentoría para que a todas nuestras startups se les asignen mentores que tengan los antecedentes generales del negocio en el que se están metiendo. Y luego tenemos una lista de varios cientos de expertos, desde expertos legales, expertos en contabilidad, expertos en marketing, expertos en fabricación, todo tipo de experiencia que pueda pensar que nuestros equipos pueden alcanzar y utilizar para responder preguntas y ponerlo en la dirección correcta. .

¿Qué tipo de revisión hay del lado universitario? ¿Una startup tiene que cruzar un cierto umbral para tener acceso a todas estas oportunidades?

Todos son bienvenidos. Nuestras puertas están abiertas para todos, pero hay algunos pasos. Cuando se registra para trabajar en Swartz Center, puede ir a una mesa por orden de llegada. Por lo general, 20 de estas tablas están disponibles a la vez. Los equipos que se comprometen, participan en nuestros programas, se presentan diaria y semanalmente y avanzan, obtienen su propia mesa donde pueden poner su branding en la mesa y mantener allí su equipo. Y los equipos que logran el mayor progreso al final tienen clientes y pueden haber planteado una ronda de pre-semilla o semilla, tienen su propia oficina. Tenemos diez de ellos llamados «Garajes de inicio». Hemos incorporado un poco de meritocracia, pero está abierto a todos. La verdad es que los equipos fundadores, los emprendedores, tienen que hacerlo. No te daremos de comer con cuchara.

Al igual que con muchas otras escuelas que están fuera de las principales áreas metropolitanas, espero que haya mucho sangrado ya que hay una migración a diferentes mercados.

Eso fue históricamente correcto, pero ha cambiado. El evento innovador realmente fue cuando Google abrió una oficina en Pittsburgh en 2006. Tiene más de 1000 empleados. Todas las grandes empresas de tecnología (Amazon, Facebook, Apple) tienen cientos de ingenieros integrados en nuestra comunidad, por lo que estamos creciendo muy rápido. La inteligencia artificial se inventó en Carnegie Mellon y desencadenó la revolución de los robots […] Ahora somos el centro de la comunidad de vehículos automatizados. Aurora está aquí, Argo está aquí, Aptiv está aquí. Tenemos una comunidad muy animada y nos gustaría ampliarla aún más.

Pero uno de los desafíos es llevar ese capital a la comunidad. Si observa cuánto Uber aportó ATG, cuánto Argo AI y Aurora, juntas, estas tres compañías, todas las cuales tienen tecnologías CMU con licencia, tienen más de $ 7 mil millones en capital conjunto. No todo se gasta aquí, pero gran parte se gasta aquí. Pero eso no necesariamente se reduce a la próxima puesta en marcha de IA que recaude sus primeros $ 3 millones. Por lo tanto, debemos mantener esta conexión con los centros de dinero en el Área de la Bahía y Nueva York para asegurarnos de que nuestras nuevas empresas obtengan financiación.

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