Cómo ByteDance quiere romper la industria de los juegos – TechCrunch


En los últimos años, ByteDance, la empresa matriz de la aplicación de videos cortos TikTok, ha estado trabajando para diversificar sus fuentes de ingresos más allá de la publicidad y encontrar más formas de monetizar cientos de millones de usuarios. Un área a la que se dirige es el juego, que históricamente ha sido un negocio lucrativo en la economía china de Internet.

Según la empresa de investigación de mercado Newzoo, China es el mercado de juegos más grande del mundo y generó ventas de 40.850 millones de dólares estadounidenses en 2020. Estados Unidos se quedó atrás con $ 36,92 mil millones.

Pero la competencia también es intensa. Los gigantes Tencent y NetEase han dominado durante mucho tiempo, y los jugadores más pequeños como Mihoyo y Lilith están logrando avances. Según la firma de investigación de mercado Analysys, Tencent ocupó más de la mitad del mercado de juegos chino en 2019, mientras que NetEase y 37 Interactive poseían alrededor del 16% y el 10% respectivamente, dejando poco espacio de maniobra para los competidores más pequeños.

Independientemente, ByteDance está avanzando a pasos agigantados, dando a su negocio de juegos un nombre de marca, Nuversegame y un sitio web por primera vez el mes pasado. La estrategia consiste en una cartera de varios géneros, un frenesí de contratación, un esquema de monetización probado y un enfoque en los mercados nacionales y extranjeros. Durante su breve período en ByteDance, Kevin Meyer fue responsable de varios negocios en el extranjero, incluidos los juegos.

ByteDance, el David cuando se trata de juegos, no parece desanimarse por los Goliaths. Yan Shou, uno de los gerentes de juegos de la compañía, escribió en una publicación en las redes sociales hace un año: “Los juegos son un negocio de contenido. Un monopolio es difícil de mantener [in this industry] mientras haya paciencia. «

Lucha por el talento

En los últimos años, ByteDance ha contratado a un gran número de ex empleados de BAT, el acrónimo de tres de las empresas de tecnología más conocidas de China: Baidu, Alibaba y Tencent. El propio Yan trabajó en estrategia en Tencent durante más de dos años antes de unirse a ByteDance en 2015. Si bien la caza furtiva y la búsqueda de empleo son rampantes en la cambiante industria tecnológica de China, ByteDance es conocido por entregar generosos cheques de pago, y muchos trabajadores tecnológicos se sienten atraídos por la perspectiva de las opciones de los empleados antes de que la empresa algún día se haga pública.

Los empleados ambiciosos pueden estancarse incluso después de largos períodos en Alibaba y Tencent, ambos con más de 20 años y con un alcance limitado para avanzar en su carrera. En comparación, ByteDance tiene solo nueve años y todavía se encuentra en una fase de rápido crecimiento, dijo a TechCrunch un cazatalentos de una empresa de tecnología con sede en Beijing.

«La fase actual de ByteDance y las nuevas empresas que ha fundado ofrecen a estas personas la plataforma adecuada para hacer realidad sus ambiciones», dice el cazatalentos.

ByteDance también ha tenido un gran éxito en el reclutamiento mientras se juega. Según una persona con conocimientos, la empresa tiene ahora casi 3.000 empleados, en comparación con solo 1.000 el año pasado. Estos empleados están distribuidos en los centros tecnológicos más importantes de China, desde Beijing, Shanghai, Hangzhou hasta Shenzhen, y trabajan en varios estudios de juegos bajo ByteDance.

¿Qué tan grande es un equipo de 3000 personas? 37 Interactive, la tercera compañía de juegos más grande de China, empleó a alrededor de 4.000 jugadores en enero, según la gerencia. La empresa tardó 10 años en alcanzar este tamaño. ByteDance solo comenzó a investigar juegos hace unos cinco años.

ByteDance se negó a comentar sobre la historia.

Fábrica de juegos

Llegar tarde al partido puede ser beneficioso. Después de ver cómo Tencent y otros predecesores se acercan al mercado de los juegos, ByteDance puede aprender. Por un lado, ByteDance está trabajando en una variedad de géneros al mismo tiempo, desde juegos desechables para teléfonos celulares hasta títulos independientes con diseños o temas poco ortodoxos. Esto es lo que distingue a ByteDance de Tencent, dice Daniel Ahmad, analista de juegos de Niko Partners. Tencent, la compañía de juegos más grande del mundo, se inició en los juegos de mesa y cartas en la década de 2000 antes de expandirse gradualmente a otros géneros.

Por supuesto, solo un advenedizo con mucho dinero en el bolsillo como ByteDance podría luchar por una cartera diversa desde el primer día. Con un negocio publicitario bien aceitado basado en su aplicación de video corta Douyin y el agregador de noticias Toutiao, más más de $ 7 mil millones recaudados a lo largo de los años de fondos de capital, ByteDance pudo hacer sus expansiones horizontales no solo en juegos, sino también en educación y capacitación. financiar SaaS.

Además de buscar talento de otros gigantes tecnológicos, ByteDance también confía en tragarse empresas más pequeñas para fortalecer su fuerza laboral. A partir de 2018, ByteDance ha invertido en al menos 11 compañías de juegos, seis de las cuales se sabía públicamente que eran adquisiciones completas. Los activos y talentos adquiridos se integraron luego en los estudios de juegos de ByteDance. Acqui-Hiring es una fórmula antigua y probada en ByteDance. Kelly Zhang, gerente de producto responsable de llevar a cabo Douyin, la versión china de TikTok, también se unió después de que ByteDance compró su startup para compartir fotos.

Como ocurre con muchas empresas de juegos de azar, el esquema de monetización de ByteDance es doble: distribución de títulos de terceros y creación original. Los juegos de alta calidad no llegan de la noche a la mañana, por lo que la estrategia de la unidad de juegos le permite generar ingresos, ya que depende de uno de sus propios trabajos para ser una fuente de ingresos. Los juegos casuales son excelentes para los anuncios que generalmente se colocan entre niveles. Los juegos más complejos se basan en la fidelidad del usuario. La forma natural de ganar dinero es a través de compras dentro de la aplicación.

Varios juegos casuales con licencia de ByteDance se han convertido en los 10 mejores juegos gratuitos de iOS en China hasta ahora, incluida la carrera de autos Drift Race, el juego de música Yinyue Qiuqiu y el juego de rompecabezas Brain Out. Si bien estas colaboraciones aún no generan mucho dinero, la tracción inicial demuestra la viabilidad de la estrategia de tráfico de ByteDance.

ByteDance dijo que tenía 1.500 millones de usuarios mensuales en su familia de aplicaciones en 2019 (puede haber una superposición de usuarios entre aplicaciones). Una forma en que ByteDance comercializa juegos es agregando anuncios nativos a los feeds de contenido de los usuarios. Según Ahmad de Niko Partners, los videos son «interactivos, fáciles de usar, fáciles de hacer clic y pueden lograr conversiones mucho más altas que los anuncios tradicionales».

En algunos casos, el anuncio puede solicitar a los usuarios que descarguen una aplicación de juegos independiente. Pero al igual que WeChat y la mayoría de las aplicaciones populares en China, Douyin y Toutiao admiten «miniaplicaciones» de terceros en sus propias plataformas. Por ejemplo, los usuarios pueden jugar un juego ligero en Douyin al igual que en WeChat.

Con cientos de millones de usuarios mensuales, ByteDance ya conoce bien los gustos y el comportamiento de las personas, por lo que sabe qué juegos recomendar. En teoría, cuantas más personas vean y reaccionen, más precisas serán las predicciones.

“A través de ‘recomendaciones’ específicas, nuestros ‘algoritmos’ muestran automáticamente minijuegos en varias formas a los usuarios”, explica el manual de ByteDance para desarrolladores de juegos. «Todos los juegos tienen una oportunidad justa y equitativa de ser conocidos».

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