Cómo Biden y Trump pueden hacer bien los discursos virtuales del Congreso


Los empresarios de las convenciones nacionales demócratas y republicanas se enfrentan al mismo problema teatral al que se han enfrentado los dramaturgos, los comediantes y los cantantes de conciertos desde que la pandemia oscureció nuestros escenarios: cómo mirar, sonar y sentir de la vida simula el rendimiento.

Las mentes creativas han estado buscando desesperadamente soluciones en plataformas interactivas como Zoom. Pero nadie ha descubierto cómo hacer que la presencia virtual parezca un verdadero negocio personal.

Los teóricos y teatrales se han preocupado durante mucho tiempo por una cuestión relacionada: ¿Qué distingue al escenario de la pantalla? Susan Sontag argumentó que la diferencia radica en el uso del espacio. Peter Brook afirmó que, a diferencia del cine, el teatro "siempre se afirma en el presente".

Los directores de teatro Antonin Artaud, Jerzy Grotowski y Augusto Boal creían que la respuesta al enigma está en el ritual. El director Joseph Chaikin se refirió a la “presencia del actor”, que definió como “una cualidad que te da la sensación de estar al lado del actor, sin importar en qué parte del teatro te encuentres”. [19659005] Estas condiciones del marco conceptual se basan en el conocimiento de que la unidad básica del teatro no es solo el actor, sino el actor en la proximidad física de una audiencia. Algo alquímico ocurre cuando entramos en un espacio común. Un principio de la física cuántica establece que "la mera observación de un fenómeno cambia inevitablemente ese fenómeno". La actuación en vivo proporciona evidencia artística.

La tecnología digital ha resuelto el problema de la sincronicidad. En Zoom podemos estar juntos desde diferentes regiones más o menos al mismo tiempo. Sin embargo, la plataforma es más eficaz para reunir la soledad que para reunir a extraños de manera significativa a gran escala. El circuito participativo no es tan fuerte.

La tecnología ha aliviado el dolor del aislamiento causado por la pandemia, pero no importa qué tan destacado sea el evento teatral, no importa qué tan sofisticada sea la presentación visual o la fuerza de la señal de Internet. no se puede escapar del aislamiento de la experiencia. Como crítico de teatro de Los Ángeles, sigo quejándome del tráfico. El estacionamiento me pone al borde de una crisis nerviosa y no me obliga a enviarme mensajes de texto en el cine. Pero la magia que surge cuando los humanos introducen sus presencias animales en un cuerpo colectivo no tiene sustituto.

Bill Maher, que ha regresado de sus vacaciones de verano con nuevos episodios de “Real Time With Bill Maher”, ha intentado evitar la ausencia de una audiencia en el estudio durante su monólogo de apertura mostrando grabaciones antiguas de personas riendo a carcajadas. Old Hollywood (incluido un delfín que sospeché que era pinball) hizo estallar las tripas en HBO junto a nadie que se reía el viernes por la noche. Pero la soledad de Maher es casi insoportable a la vista. La risa es oxígeno para un comediante, y cuando Maher llega a su última broma, parece casi fuera de color.

¿Cómo le irá al vulnerable teatralmente Joe Biden cuando comience la Convención Nacional Demócrata que se celebrará en Milwaukee? el lunes en una pantalla de computadora cerca de usted? Harto de los mítines en los puntos críticos de COVID-19, Donald Trump no permitirá que una pandemia mortal arruine su primer plano cuando la Convención Nacional Republicana comience el 24 de agosto. El molesto virus ha arruinado los planes de su fiesta en Carolina del Norte y Florida. Pero a pesar de las limitaciones éticas y las normas democráticas, sin mencionar la precaución epidemiológica, ha sugerido el campo de batalla de Gettysburg como una posible ubicación, e incluso amenazó con usar la Casa Blanca como escenario para su discurso para crear la perspectiva de un ruidoso grupo de Partidarios vitoreando la exención de salud lanzando carne roja desde un podio en el jardín sur.

  El candidato presidencial republicano Donald Trump y el candidato a la vicepresidencia Mike Pence en 2016.

El candidato presidencial republicano Donald Trump y el candidato a la vicepresidencia Mike Pence en el último día de la Convención Nacional Republicana de 2016 en Cleveland.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

La campaña de Biden podría aprovechar el entusiasmo que estas convenciones políticas están diseñadas para transmitir. La pasión anti-Trump está aumentando, pero la energía pro-Biden podría necesitar un impulso.

El objetivo de las convenciones no es vender un candidato, sino unificar una plataforma y galvanizar una base. La mayoría de los que sintonizan ya han tomado una decisión. Los espectadores en casa que no odian ni navegan por el canal participan en una fiesta que se supone debe llevar a un candidato a la meta.

La televisión comprende el poder de la audiencia personal. Las cámaras examinan a la multitud en busca de respuestas a los discursos, llamando la atención sobre disfraces chiflados, carteles caprichosos y otros signos de celo. Dado que el proceso de nominación formal implica la participación de delegados, la acción no solo se llevará a cabo en el escenario sino también en la arena. La democracia elimina la línea divisoria entre espectáculo y espectador.

Las convenciones mediadas parecen ser cosa del pasado, por lo que no hay drama sobre quién está nominado oficialmente. Pero hay una acumulación emocional cuando el candidato aparece en el centro del alboroto el cuarto y último día para aceptar la nominación en un discurso que establece de qué se trata la elección.

A veces, este gran momento se produce en el camino de convertirse en estrellas políticas. Recordemos el discurso de apertura de Barack Obama en la Convención Nacional Demócrata de 2004 en Boston, un discurso que catapultó el destino de un candidato al Senado poco conocido que ya parecía tener un destino.

  Orador principal de Barack Obama en el Congreso Demócrata de 2004.

Entonces Estados Unidos. El candidato al Senado, Barack Obama, pronuncia el discurso de apertura en la Convención Nacional Demócrata de 2004 en Boston.

(Spencer Platt / Getty Images)

La rareza también suele jugar un papel: ¿Cómo se puede explicar la actuación de Clint Eastwood en la Convención Nacional Republicana de 2012? en el que dirigió sus largas observaciones a una silla vacía? Si Benito Mussolini hubiera estado allí para las palabrotas de Rudy Giuliani sobre la truculenta juerga de los republicanos en 2016, probablemente le habría aconsejado al exalcalde de Nueva York que llevara su brazo en un balcón romano.

Hay hambre de elocuencia política en estos tiempos agresivamente inarticulados, pero una retórica tan conmovedora como el discurso de 1984 del entonces gobernador de Nueva York Mario Cuomo es más la excepción que la regla. La aliteración no era amiga del senador Bill Bradley en el Congreso Demócrata de 1992, donde "se tambaleó, se tambaleó y se balanceó" una y otra vez en un discurso en el que algunos espectadores consideraron el desayuno en IHOP en lugar del liderazgo repetidos fracasos del presidente George HW Busch.

Independientemente de la calidad de la salida de voz, es el acto de escuchar juntos, escuchar como nación, lo que hace que las convenciones sean una necesidad para la televisión. El rugido de la multitud cuando un político golpea un cuadrangular retórico es una experiencia electrizante para aquellos de nosotros que lo vemos desde casa.

  Clint Eastwood se dirige a una silla vacía en el Congreso Republicano de 2012.

Clint Eastwood habla con la silla vacía en 2012.

(Lynne Sladky / Associated Press)

Pero, ¿cómo se puede duplicar este efecto en uno? ¿Tiempo de distanciamiento social? Mejorar la pirotecnia verbal no lo cambiará. Ni siquiera un Shakespeare resucitado podría darle a Biden las palabras adecuadas para superar el ambiente plomizo de su estudio en el sótano.

Estas biografías en video dulces como el azúcar de los candidatos, que durante mucho tiempo han sido un elemento básico de la convención, llenarán algo de tiempo aire. Los expertos que detestan el vacío incluso más que la naturaleza seguirán gaseando con la sabiduría convencional. Hasta aquí lo que unirá los dos programas.

Un partido (el Partido Demócrata) se verá obligado a enfrentar la inquietante realidad de que nuestro valor democrático más sagrado, el derecho al voto, se enfrenta a un ataque de múltiples capas mientras que el otro partido (el Republicano) se presentará no detenerse ante nada, incluida la difusión de mentiras a través de votos por correo para sofocar la participación de los votantes. Teatral, política y posiblemente metafísicamente, estas convenciones brindan una ventana a un Estados Unidos tan dividido que ni siquiera las enfermedades generalizadas, la muerte y la ruina económica han podido unir a la nación.

Trump, que tiene los instintos de actuación más brillantes de un político en nuestro polarizado mundo mediático, entiende que los conflictos venden. Su rudeza es su arma no tan secreta. Con un elenco de personajes tan ridículamente combativos como los luchadores profesionales, convirtió la Convención Nacional Republicana de 2016 en "El Show de Donald Trump", un maratón de guerra, comedia insultante, silbidos de perros racistas y narraciones distópicas.

  Donald Trump con su hijo Barron en la Convención Republicana de 2016

Trump con su hijo Barron al final de la Convención Republicana de 2016.

(Chip Somodevilla / Getty Images)

La cuestión de lo que Trump podría hacerse a sí mismo sobresalir incluso después de tener el control de las palancas del gobierno es aterrador. Al final de las encuestas y sin duda por temor a la investigación que surgirá si pierde el tanque de la presidencia, se verá obligado a hacer todo lo posible. Se pondrá feo y los medios recompensarán todos sus movimientos bruscos.

Mientras tanto, Biden es utilizado como segundo sospechoso para correr riesgos, como segundo sospechoso para correr riesgos y como segundo sospechoso porque no está tan loco como su oponente. Fue inteligente al elegir un compañero de carrera con el carisma de la senadora Kamala Harris porque necesitará su poder de estrella política para distraerse de los errores y los disparos verbales que siempre han sido parte de su acto. Las preguntas sobre la edad y el deterioro cognitivo son inevitables, incluso si la realidad de la condición física y mental más inestable de Trump se está ahogando nuevamente en la tormenta del carnaval.

Por el bien de Biden, esperamos que los organizadores de la Convención Demócrata hayan ideado nuevos formatos de discusión quizás algo basado en el diálogo más reciente del candidato con Obama. También esperemos que el funeral del representante John Lewis, una apropiada despedida emocional para un héroe estadounidense, abra oportunidades para una convocatoria limitada. La seguridad debe ser una prioridad, pero el candidato que encuentre una manera responsable de reunir a grupos pequeños tendrá una ventaja teatral crucial.

  Rep. Barbara Jordan antes de su discurso de apertura en la Convención Nacional Demócrata de 1976

Rep. Barbara Jordan saluda a la multitud antes de su discurso de apertura en la Convención Nacional Demócrata de 1976.

(Owen Franken / Corbis vía Getty Images)

En cuanto a las estrategias retóricas, la verdad sin adornos dicha con convicción y seriedad aún puede atravesar nuestras pantallas y tocar nuestros corazones y conciencias. Permítanme dejarles con las palabras de uno de los discursos más conmovedores en la historia de la Convención, el discurso de apertura de la representante Barbara Jordan en la Convención Nacional Demócrata de 1976, pronunciado por primera vez por una mujer negra:

Somos un pueblo en un dilema sobre el presente. Somos un pueblo que busca nuestro futuro. Somos un pueblo en busca de una comunidad nacional. Somos un pueblo que no solo intenta resolver los problemas del presente, el desempleo y la inflación, sino que también intenta, a mayor escala, cumplir la promesa de Estados Unidos. Estamos tratando de servir a nuestro propósito nacional, de crear y mantener una sociedad en la que todos seamos iguales.

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