Cómo avanza el Center Theatre Group con espectáculos en vivo, incluso en medio del aumento de Omicron



Menos de un mes después de que se cancelaran las 22 funciones restantes de “A Christmas Carol” debido a las innovadoras infecciones de COVID-19 en el elenco y el equipo, el Center Theatre Group se está preparando para el inicio de su próximo espectáculo el 16 de enero en el Teatro Ahmanson. el estreno norteamericano de «Todo el mundo habla de Jamie».

CTG Feed de Twitter contiene publicaciones emocionadas de la estrella del programa, Layton Williams, quien es parte de la compañía británica que trae el musical del West End de Londres a Los Ángeles. Williams se recuperó recientemente de un brote de vacaciones del virus que publicó en Instagram, que la directora ejecutiva y directora ejecutiva de CTG, Meghan Pressman, dijo que es algo reconfortante ya que una infección anterior podría hacer que otra sea menos probable.

Reducir el riesgo de enfermedades entre bastidores y en la audiencia es el nombre del juego a medida que CTG avanza en su temporada en medio de un aumento casi vertical en las infecciones inducidas por Omicron con más de 250,000 casos registrados de COVID-19 en el condado de Los Ángeles en los últimos ocho días y un pico previsto semanas de distancia. Si bien se pospusieron eventos destacados como los Grammy y otros como el Festival de Cine de Sundance se volverán virtuales por otro año, CTG confía en la experiencia acumulada para evitar de manera segura los cierres relacionados con virus.

El optimismo de la empresa se mantiene incluso cuando otros destacados grupos artísticos locales toman decisiones diferentes. Por ejemplo, el martes, el Pasadena Playhouse anunció que su próximo espectáculo, Teenage Dick, que se estrenaría el 1 de febrero, solo se transmitiría. Los eventos presenciales ahora están programados para comenzar nuevamente a fines de marzo. Y Soraya en Cal State Northridge ahora canceló tres de sus espectáculos de enero y pospuso el cuarto para abril.

“Al contrario de lo que decíamos hace un año, hemos aprendido a vivirlo más temprano veces”, dice Pressman de CTG al teléfono.

Riendo a sabiendas después de pronunciar la palabra «sin precedentes», admite que «sin precedentes» ha sido el descriptor número 1 del impacto de COVID en las artes escénicas: los cierres devastadores, las fases oscuras persistentes, los despidos de gran alcance. La sensación de Pressman de que el COVID-19 se ha convertido en el diablo que conocemos en lugar de en el que no conocemos está en línea con la opinión pública que cambia rápidamente frente al asombroso aumento de los omicrones. El temor es menos tangible, ya que quienes han sido vacunados y quienes han sido vacunados aceptan el hecho de que es probable que un mayor riesgo de infección esté asociado con síntomas más leves.

Excepto cuando no. Y quien sea que se enferme al final es un pequeño juego de adivinanzas. Los expertos también dicen que la gran cantidad de infecciones aún podría provocar que los hospitales se desborden, una tendencia que ya se está desarrollando en ciudades como Nueva York, donde Omicron comenzó a aumentar antes que Los Ángeles con 142,000 conjuntos en esta época el año pasado.

Pressman dice que CTG celebró varias reuniones para discutir si aún sería posible continuar con todos los espectáculos planificados.

«Siempre tenemos que preguntarnos: ‘¿Es seguro para los artistas y es seguro para el público?'», dijo Pressman a The Times. En este momento, dice ella, la respuesta es sí.

«Realmente creo que la mayoría de las cancelaciones de programas en la industria se deben a problemas detrás de escena», dice Pressman. «Tenemos la seguridad de la audiencia en la mano».

Ella cita el uso constante de máscaras, vacunas obligatorias, distanciamiento social y los sistemas de ventilación y filtración de alta calidad de Ahmanson, que se actualizaron como parte de la revisión de «edificio saludable» del centro de música presentada en marzo pasado.

Las medidas entre bastidores deben actualizarse significativamente en la era Omicron. Tan desgarrador como la cancelación de «Cuento de Navidad», Pressman dice que un programa solo puede cancelarse si no hay forma de mantenerlo intacto en caso de que un miembro del elenco o del equipo se enferme o necesite estar en cuarentena.

«Todavía tuvimos infecciones importantes y organizamos un espectáculo o dos, la mayoría de los lugares lo han hecho, pero en algún momento no tienes la profundidad del banco para mantener el espectáculo en marcha», dice ella. «Omicron cambió todos nuestros protocolos porque hizo que los cálculos fueran más rápidos».

Un cambio notable es que CTG está profundizando su banco. Hay más suplentes («Slave Play», el primer espectáculo programado para abrir a principios de febrero en el Mark Taper Forum, está considerando una estrategia similar) y el respaldo no es solo para los artistas.

«Normalmente no tenemos un segundo elenco para un miembro del equipo, pero lo necesitamos», dice Pressman, refiriéndose a la docena de trabajadores que supervisan y operan varios aspectos técnicos de una producción durante una actuación. “Cuando salen un director de escena y un asistente de director de escena, ¿quién dirige el espectáculo? ¿Dónde estamos cubiertos?»

Omicron tiene un tiempo de incubación más corto y dos dosis de vacuna no proporcionarán una protección adecuada contra la infección. Esto significa que probar al elenco y al equipo dos o tres veces por semana puede que ya no sea suficiente, dice Pressman. Las pruebas diarias, especialmente para los actores que necesitan estar expuestos en el escenario, ahora podrían ser útiles, y se están discutiendo enfoques para esto y deberían desarrollarse aún más con la pandemia. Las máscaras médicas detrás del escenario son imprescindibles para cualquier persona involucrada en un espectáculo (aunque aún no son obligatorias para la audiencia). Las pruebas posteriores al viaje se toman muy en serio y no se tolerarán los resfriados. CTG está trabajando en la revisión de contratos para agregar vacunas de refuerzo obligatorias donde aún no se requieren por contrato. (Se requieren refuerzos para que los espectadores elegibles participen en las producciones de CTG a partir del 1 de febrero).

«Para algunos programas, podemos solicitarlo y, en algunos casos, necesitamos promocionarlo con urgencia», dice Pressman sobre los impulsores del elenco y el equipo, pero cuando se trata de «Todo el mundo habla de Jamie», dice que la compañía y CTG están contentos. exactamente del mismo lado en el tema de la protección de la salud, incluyendo pruebas adicionales después de un viaje internacional.

Pressman estima que cancelar «A Christmas Carol» en el apogeo de la temporada navideña le costó a la compañía aproximadamente $ 1.5 millones. Y a diferencia de los cierres de COVID-19 de principios de 2020 ordenados por el departamento de salud, ese cierre resultó principalmente en reembolsos. Con la reapertura de los teatros, aumentaron los costos por el cumplimiento del COVID y disminuyó la venta de boletos.

Ahora mismo, la venta de entradas para Todo el mundo habla de Jamie está entre el 50 y el 75 % de lo que a ella le gustaría ver. Sin embargo, CTG tiene suerte, dice, porque tiene una base de suscriptores leales y ha vendido previamente una cantidad sólida de boletos.

Sin embargo, con el aumento de los costos y la caída del número de visitantes, la situación no puede durar para siempre. Pressman dice que CTG puede operar sobre esa base durante unos seis meses más antes de que necesite otra fuente de financiación para respaldar la subvención de $ 10 millones para lugares cerrados que recibió anteriormente en la pandemia.

“Tenemos que descubrir cómo tirar de algunas palancas importantes. Ya sea para traer de vuelta a la audiencia o para reducir los costos de COVID, algo significativo antes de la próxima temporada «, dice Pressman. «No puedo seguir perdiendo un millón de dólares en un programa».

Por ahora, Pressman sigue siendo optimista, ya que la incertidumbre y el miedo a la pandemia empañan casi todos los aspectos de la vida diaria.

“Una de las esperanzas que tengo en todo esto es pensar que el arte es tan importante que la gente se involucra”, dice. «Los participantes toman la decisión de hacer esto y entienden los riesgos involucrados y, con suerte, confían en nosotros».



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