Cómo AT&T, Google y Apple están dando forma al futuro del 911


En las próximas semanas, AT&T implementará el rastreo de ubicación de teléfonos celulares diseñado para ayudar a enrutar las llamadas de emergencia al 911 más rápido. La compañía dice que la nueva función estará disponible en todo el país a fines de junio y debería facilitar que una ambulancia, por ejemplo, llegue a alguien con una emergencia médica. A primera vista, parece pan comido. Pero también es un recordatorio de que las compañías telefónicas que prometen salvar vidas también usan muchos más datos sobre usted en el proceso.

La actualización de AT&T es parte de un esfuerzo más amplio para modernizar el enfoque del país para la respuesta a emergencias. T-Mobile también comenzó a utilizar el enrutamiento basado en la ubicación, y los expertos le dijeron a Recode que la tecnología eventualmente podría ser universal. Al mismo tiempo, el gobierno federal se encuentra en medio de una campaña nacional para lograr que los centros de llamadas del 911 adopten una tecnología llamada Next Generation 911, que permite a las personas no solo llamar al 911, sino también enviar mensajes de texto con imágenes y videos. – para llamar a los servicios de emergencia.

Mientras tanto, Apple y Google han desarrollado un nuevo software que puede compartir directamente información desde el dispositivo de una persona, como la información almacenada en una aplicación de salud. La esperanza es que más datos ahorren tiempo crítico en emergencias, pero los expertos en privacidad ya advierten que la misma tecnología podría ser mal utilizada o explotada.

«Simplemente me preocupa lo que suceda la próxima vez que haya una tragedia, la próxima vez que la gente tenga miedo y la próxima vez que haya una oportunidad de usar esos datos de maneras que nunca fueron pensadas», Albert Fox Cahn, director ejecutivo de Surveillance Technology. Proyecto de Supervisión (STOP), dijo a Recode.

Una de las formas clave en que las redes telefónicas buscan aprovechar estos datos es ayudar a conectar a las personas que llaman con el operador 911 correcto más rápido. Debido a que el sistema 911 fue diseñado para funcionar con líneas fijas, las llamadas al 911 realizadas desde teléfonos celulares (los teléfonos celulares realizan la mayoría de las llamadas al 911) a veces se enrutan al operador 911 incorrecto. En lugares que usan tecnología más antigua, los teléfonos celulares generalmente están conectados al operador 911, que está conectado a la antena en la torre celular que maneja la llamada, y no al operador 911 en la jurisdicción donde se encuentra la persona que llama actualmente. Cuando estas llamadas se desvían incorrectamente, a veces puede llevar varios minutos conectarlo con el despachador correcto.

Para abordar este problema, los operadores de red recurren a sensores en los teléfonos inteligentes, como GPS, antenas Wi-Fi, acelerómetros y sensores de presión. Dependiendo de su teléfono, Apple o Google pueden usar estos sensores para estimar su ubicación actual. (El sistema de Google se llama Servicio de ubicación de emergencia, o ELS, y el sistema de Apple se llama Ubicación de emergencia híbrida, o HELO). Con los nuevos sistemas de AT&T y T-Mobile, la red telefónica usa esta estimación de ubicación cuando alguien llama al 911 para brindar la mejor estimación de ubicación Adivinar dónde está alguien y luego conectar la llamada al operador del 911 correcto. Según AT&T, todo el proceso debería tomar alrededor de cinco segundos y ubicar la llamada de una persona dentro de los 50 metros de su ubicación real.

Estos no son los únicos datos que tienen los operadores del 911. Apple ya permite que las personas compartan su información médica, como g. sus condiciones de salud y medicamentos: a sus dispositivos, y dependiendo de la tecnología utilizada por la jurisdicción en la que se encuentra, esta información puede enviarse automáticamente a los servicios de emergencia cuando marcan el 911. Algunos modelos de Apple Watch también tienen un detector de caídas incorporado que puede marcar el 911 por sí mismo.

Mientras tanto, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) ordenó a los operadores que transmitan datos de ubicación vertical además de datos de ubicación horizontal para ayudar a los primeros en responder en caso de una emergencia a identificar en qué piso se encuentra alguien en un edificio de varios pisos. Y a medida que el gobierno federal implementa el 911 de próxima generación, también está sentando las bases para que los operadores del 911 recopilen datos de otros dispositivos conectados, como automóviles con ciertos sistemas de notificación de accidentes, sensores de edificios y dispositivos portátiles. Todo esto se suma a una serie de otros cambios que un número creciente de los miles de centros de llamadas al 911 del país han estado realizando lentamente: actualizaciones de software, compartir y recopilar más análisis, y simplemente una mejor capacitación. La idea detrás de todas estas actualizaciones es que con más información, los despachadores pueden tomar mejores decisiones sobre una situación en evolución.

“Gran parte del esfuerzo subyacente para transformar el 911 realmente está tratando de ayudar al actual sistema nacional de llamadas de emergencia a priorizar la salud y la seguridad de las personas que llaman y despachadores, y realmente solo tratando de asegurarse de que se envíe a la persona adecuada en el momento adecuado”, explica Tiffany. Russell, Gerente de Proyecto, Asociaciones de Justicia y Salud Mental en Pew Charitable Trusts. «Este modelo de policía primero no es necesariamente la mejor respuesta para abordar estos problemas realmente complejos o problemas de salud mental».

Más información puede ser útil en una emergencia, pero también hay motivos para preocuparse de que la llamada al 911 recopile datos adicionales. Permitir que los operadores del 911 reciban mensajes basados ​​en imágenes y videos podría crear nuevas vías para el sesgo racial, señala Russell, y los mensajes de texto pueden no ser la forma más eficiente para que un asistente se comunique durante una emergencia. El sistema 911 ha desempeñado un papel fundamental y ha contribuido a algunos de los peores problemas policiales de los Estados Unidos, incluida la vigilancia policial excesiva, la violencia policial racista y los enfoques profundamente defectuosos de la violencia doméstica y la salud conductual.

Otra preocupación creciente es la privacidad. Si bien AT&T le dijo a Recode que los datos de ubicación solo se usan cuando hay una llamada al 911 en curso, hay circunstancias en las que los operadores del 911 pueden solicitar esta información directamente a un operador, incluso si la persona que hace la llamada habla en voz alta. Brandon Abley colgó. el director de tecnología de la Asociación Nacional de Números de Emergencia. No hay forma de que un usuario individual desactive la información de ubicación enviada en las llamadas al 911.

Estas preocupaciones con el sistema 911 no son nuevas. Cuando la FCC implementó Enhanced 911, un programa inicial para mejorar el tipo de información que reciben los operadores del 911 sobre las personas que llaman inalámbricas, las organizaciones de derechos civiles como Electronic Frontier Foundation (EFF) advirtieron sobre el riesgo de que las agencias federales intenten acceder a los datos. creado por acceder a la nueva tecnología o podría caer en manos equivocadas. Una guía reciente del FBI sobre datos de teléfonos celulares revela que las agencias de aplicación de la ley a veces intentan recopilar datos creados por las capacidades mejoradas del 911 de los operadores. También está perfectamente claro que los datos de ubicación de los teléfonos móviles generalmente no están bien protegidos. Agencias como el FBI y el Departamento de Seguridad Nacional han comprado datos de ubicación generados por aplicaciones en el mercado abierto y, siempre que tengan la documentación legal correcta, las fuerzas del orden pueden comunicarse con cualquier empresa que recopile datos sobre alguien y solicitar información.

“No son responsables de nuestros datos, no existen garantías adecuadas en la ley para limitar cómo los usan”, dijo a Recode Andrés Arrieta, director de ingeniería de privacidad del consumidor de EFF. «A veces, incluso cuando existen, siguen abusando».

Estos riesgos se volverán mucho más serios, y mucho más turbios, a medida que los operadores del 911 en todo el país comiencen a obtener muchos más datos de los dispositivos de las personas. Esto puede llevar algún tiempo, ya que los centros de llamadas de emergencia suelen operar a nivel local y varían mucho en cuanto a la tecnología utilizada. Aún así, es importante recordar que incluso si un nuevo servicio se diseña o comercializa como una nueva forma de salvar vidas, no hay garantía de que se utilice de esa manera.

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