¿Cómo afecta la tecnología al cerebro de los adolescentes? Todavía no tenemos suficiente investigación para saber.



A medida que Estados Unidos continúa luchando para frenar las recomendaciones de la pandemia de coronavirus y las recomendaciones de distancia social persisten, no se espera que millones de niños y adolescentes de EE. UU. Asistan a la escuela personalmente en el otoño, lo que significa que a menudo se quedan atrapados en sus hogares y usan internet como el principal medio de conexión humana. La situación ha revivido una pregunta duradera y difícil de responder: ¿La tecnología arruinará mi cerebro adolescente?

Durante años, algunos han culpado al creciente número de adolescentes con problemas de salud mental en los Estados Unidos por el aumento dramático en la cantidad que manejan con dispositivos digitales en comparación con las generaciones anteriores, pero no hay mucha evidencia clara para apoyar esto para respaldar estas afirmaciones.

Es cierto que vemos un número sin precedentes de adolescentes que usan dispositivos digitales: alrededor del 95% por ciento, según una encuesta de Pew de 2018, el 45% de los adolescentes de EE. UU. Tiene acceso a un teléfono inteligente y el 45% se lo da estar "casi constantemente" en línea. Y durante el mismo período en que el uso de Internet y teléfonos inteligentes ha aumentado para una generación de jóvenes, la tasa de suicidios en los EE. UU. (En todos los grupos de edad en general) ha aumentado de manera constante, con la tasa de adolescentes entre 10 y más años. Los años han aumentado desproporcionadamente a 14 en particular.


Pero el aumento en el uso de las redes sociales por parte de los adolescentes al mismo tiempo que aumentaron las tasas de depresión muestra una correlación, no causalidad. Dicho esto, no hay evidencia de que el uso de las redes sociales por parte de los jóvenes sea la razón por la que vemos este aumento en la depresión en lugar de una serie de otros factores confusos, como: B. su vida familiar, sus condiciones económicas u otra cosa. Para saber si este es el caso o no, necesitamos una investigación mucho más extensa para aislar estos otros factores.

Dada la importancia de las operaciones, responder esta pregunta abierta es importante y urgente.

Un nuevo informe de la organización sin fines de lucro Common Sense Media, un grupo de defensa nacional centrado en el acceso digital y la seguridad para niños y familias, refleja la urgencia y el estado de la conversación. El informe, escrito por Candice Odgers, profesora de psicología infantil en UC Irvine, y Michael Robb, director de investigación de Common Sense, intentaron revisar la investigación existente sobre el impacto del uso de la tecnología en los adolescentes, conclusiones sobre tome riesgos y beneficios generales y sugiera recomendaciones para los padres. Educadores y el público. Sin embargo, una de las conclusiones más importantes del informe Common Sense es que la investigación disponible no dice lo suficiente, y necesitamos evidencia científica más precisa para saber algo significativo sobre el impacto de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes.


Mientras tanto, vale la pena entender las preocupaciones sobre el impacto de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes, y qué considerar cuando se trata de ayudar a los adolescentes a tener una relación equilibrada con la tecnología , especialmente mientras se vive una pandemia.

Jennifer Siebel Newsom, primer socio del gobernador de California Gavin Newsom que contribuyó con un ensayo al informe, escribió que entiende que los dispositivos digitales como tabletas y computadoras portátiles son herramientas necesarias para ayudar con el cierre de Covid-19- Escuelas para recibir capacitación. Sin embargo, también le preocupan los efectos de estos dispositivos en la salud mental de niños y adolescentes.

"[A] es una madre, no puedo ignorar la realidad en mi casa. El aprendizaje a distancia para mis cuatro hijos esta primavera abrió las cerraduras en los medios y sus efectos negativos. ¿Qué pasa con el uso de Zoom y Gmail para La tarea comenzó, se convirtió en una búsqueda en Internet que contenía información inapropiada y desinformación ", escribió Siebel Newsom." De repente, mis mayores se colaron en sus habitaciones u ocultaron dispositivos debajo de sus camas por la noche ".

Tanto Sibel Newsom como otros que lo hicieron El informe, como el ex candidato presidencial demócrata y empresario Andrew Yang, dijo que las compañías de tecnología y medios de comunicación quieren asumir una mayor responsabilidad por sus efectos en los niños, aunque todavía no tenemos ninguna investigación que muestre exactamente cómo los afectan, especialmente Yang el gobierno para financiar más investigación y Intervenga cuando sea necesario para motivar a las empresas de tecnología a criar niños en lugar de entretenerlos para recaudar dólares publicitarios. (Se espera que el mercado de publicidad digital para niños tenga un valor de $ 1.7 mil millones para 2021, según un informe de PwC).

"Los intereses de los padres están actualmente en conflicto directo con los intereses de las empresas de tecnología", escribió Yang. . "Monetizan nuestra atención y se benefician de nuestro tiempo. Como dicen, el riesgo de adicción de los teléfonos inteligentes es una función, no un error. Los padres estamos abrumados y completamente perdidos".

Los comentarios de Newsom y Yang se basan en temores mucho mayores. en el público estadounidense sobre lo que están haciendo sus hijos con su tiempo en línea y cómo esto afectará su desarrollo. [19659013] Aunque no hay falta de preocupación sobre cuánto tiempo pasan los adolescentes en sus teléfonos celulares, lo que dice la investigación en realidad

Desafortunadamente, no es suficiente para nosotros sacar conclusiones cuantitativas y basadas en evidencia, y por lo tanto, ahora deberíamos comenzar esta investigación seriamente. El metaanálisis del informe sobre las últimas investigaciones en redes sociales y depresión resultó en una mezcla de "pequeño positivo" , relaciones negativas y mayormente neutrales ”entre el uso de tecnologías como soc alen los medios a través de los adolescentes y su salud mental.

Los autores del informe examinaron dos revisiones a gran escala de investigaciones existentes sobre el tema publicadas a principios de este año y encontraron resultados que vinculan la salud mental de los jóvenes y el uso de tecnologías digitales – "inconsistentes" – y incluso si hubiera un vendaje. representó menos del 1% de la variación.

Este fracaso para encontrar un vínculo más fuerte entre la depresión en los adolescentes y el uso de la tecnología "no es sorprendente", escribe Odgers et al., "Dado que los trastornos mentales surgen de un conjunto complejo de factores sociales, genéticos y de experiencia que tener diferentes influencias dependiendo del desarrollo y la situación. "Los pequeños efectos pueden ser significativos", dice el informe, "pero con la evidencia que tenemos, no tenemos forma de separar la causa y el efecto en la investigación de las redes sociales con los jóvenes".

Si los investigadores realmente quisieran separar causa y efecto, necesitaríamos una investigación que haga preguntas más específicas, basadas en datos más difíciles, como explicó anteriormente mi colega de Vox, Brian Resnick. Las encuestas de bienestar de los adolescentes autoinformadas pueden estar sesgadas. En cambio, otra opción para los científicos es utilizar escáneres cerebrales que muestren el desarrollo neurológico a lo largo del tiempo para rastrear los efectos notables de las redes sociales en el bienestar de los niños.

Al menos un gran estudio como este está en marcha, financiado por los Institutos Nacionales de Salud. Pasarán algunos años antes de que veamos sus resultados. Hasta entonces, los investigadores de compañías como Apple y Google solicitan datos más detallados para que puedan entender exactamente cómo estos niños usan sus dispositivos, es decir, ¿están en Fortnite o están viendo videos instructivos de YouTube? Hasta ahora, las compañías de tecnología como Apple no han brindado a los investigadores la capacidad de ver los datos de tiempo de pantalla de los usuarios, mostrando la frecuencia con la que usan diferentes aplicaciones en su teléfono, por ejemplo, incluso con su consentimiento.

En este contexto, el informe hace un llamamiento al gobierno y otros grupos para financiar más investigaciones sobre este importante tema.

Si bien el jurado aún no está seguro de cómo las redes sociales afectan a los jóvenes, desde entonces el informe ha presentado algunas recomendaciones para el uso de tecnología para adolescentes que cuentan con el apoyo de psicólogos infantiles.

Importante: no es cuánto ] los adolescentes usan aplicaciones que son importantes, sino cómo usan estas aplicaciones. Se trata esencialmente de calidad sobre cantidad. Los ejemplos de uso de alta calidad incluyen adolescentes que usan videojuegos multijugador para conectarse con sus compañeros y construir amistades, según el informe. Otro ejemplo de uso técnico positivo es cuando los estudiantes universitarios usan sus teléfonos inteligentes en el primer año para mantenerse en contacto cercano con sus padres. Un estudio citado en el informe mostró que estos estudiantes estaban mejor capacitados para recuperarse del exterior que sus colegas, quienes tenían menos probabilidades de mantenerse en contacto con sus familias.

El informe enfatizó que si bien muchas familias han introducido reglas para el uso de la tecnología por parte de sus hijos, las luchas que los padres y sus hijos libran al respecto exacerban la situación. De hecho, "un conflicto por las pantallas es probable que sea más dañino para la salud mental de los adolescentes que el tiempo frente a la pantalla", dijo el informe de Common Sense.

Aunque todavía no sabemos mucho sobre la tecnología y sus efectos en los adolescentes, la salud mental, es un tema importante que solo se vuelve más grave durante la pandemia. Es por eso que necesitamos una mejor investigación antes de poder llegar a conclusiones.

Puede leer el informe completo aquí.


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