¿Cómo afecta la tecnología al cerebro de los adolescentes? Todavía no tenemos suficiente investigación para saber.



Mientras Estados Unidos continúa frenando las recomendaciones sobre la pandemia de Covid-19 y las recomendaciones sobre distanciamiento social continúan, no se espera que millones de niños y adolescentes de EE. UU. Asistan a la escuela en el otoño, lo que significa que este será a menudo el caso en sus hogares y usará Internet como el principal medio de conexión humana. La situación ha revivido una pregunta duradera y difícil de responder: ¿La tecnología arruinará mi cerebro adolescente?

Durante años, algunos han culpado al creciente número de adolescentes que sufren problemas de salud mental en los Estados Unidos. El tratamiento con dispositivos digitales ha aumentado en comparación con las generaciones anteriores, pero no hay mucha evidencia clara que los respalde Para respaldar reclamos.

Es cierto que vemos un número sin precedentes de adolescentes que utilizan dispositivos digitales: alrededor de 95, según una encuesta de Pew de 2018, el porcentaje de adolescentes de EE. UU. Tiene acceso a un teléfono inteligente y el 45% dice: estar en línea casi constantemente. Y durante el mismo período en que el uso de Internet y teléfonos inteligentes ha aumentado para una generación de jóvenes, la tasa de suicidios en los EE. UU. (En todos los grupos de edad en general) ha aumentado de manera constante, con la tasa de adolescentes entre 10 y más años. Los años han aumentado desproporcionadamente a 14 en particular.


Pero el aumento en el uso de las redes sociales por parte de los adolescentes al mismo tiempo que las tasas de depresión han aumentado muestra correlación y no causalidad. Dicho esto, no hay evidencia de que el uso juvenil de las redes sociales sea la razón por la cual este aumento en la depresión ocurre en lugar de una serie de otros factores confusos, como la vida familiar, las condiciones económicas o cualquier otra cosa. Para saber si este es el caso o no, necesitamos una investigación mucho más extensa para aislar estos otros factores.

Dadas las altas apuestas, responder esta pregunta es importante y urgente.

Un nuevo informe de la organización sin fines de lucro Common Sense Media, un grupo de defensa nacional centrado en el acceso digital y la seguridad para niños y familias, refleja la urgencia y el estado de la conversación. El informe, escrito por Candice Odgers, profesora de psicología infantil en UC Irvine, y Michael Robb, director de investigación de Common Sense, intentaron revisar la investigación existente sobre el impacto del uso de la tecnología en los adolescentes, conclusiones sobre tome riesgos y beneficios generales y sugiera recomendaciones para los padres. Educadores y el público. Sin embargo, una de las conclusiones más importantes del informe Common Sense es que la investigación disponible no dice lo suficiente, y necesitamos evidencia científica más precisa para saber algo significativo sobre el impacto de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes.


Mientras tanto, es importante comprender las preocupaciones sobre el impacto de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes, y qué considerar cuando se trata de ayudar a los adolescentes a tener una relación equilibrada con la tecnología , especialmente mientras se vive una pandemia.

Preocupación: "Nuestros hijos corren con máquinas tragamonedas en sus bolsillos"

Jennifer Siebel Newsom, la primera socia del gobernador de California Gavin Newsom que contribuyó con un artículo al informe, escribió que entiende los dispositivos digitales como las tabletas y las computadoras portátiles son herramientas necesarias para obtener una educación mientras la escuela Covid-19 está cerrando. Sin embargo, también le preocupa el impacto de estos dispositivos en la salud mental de niños y adolescentes.

"[A] es una madre, no puedo ignorar la realidad en mi casa. El aprendizaje a distancia para mis cuatro hijos esta primavera abrió las cerraduras en los medios y sus efectos negativos. ¿Qué pasa con el uso de Zoom y Gmail para La tarea comenzó, se convirtió en una búsqueda en Internet que contenía información inapropiada y desinformación ", escribió Siebel Newsom." De repente, mis mayores se colaron en sus habitaciones u ocultaron dispositivos debajo de sus camas por la noche ".

Tanto Siebel Newsom como otros que lo hicieron El informe, como el ex candidato presidencial demócrata y empresario Andrew Yang, dijo que las compañías de tecnología y medios de comunicación quieren asumir una mayor responsabilidad por sus efectos en los niños, aunque todavía no tenemos ninguna investigación que muestre exactamente cómo los afectan, especialmente Yang el gobierno financiará drásticamente más investigación d intervenir cuando sea necesario para motivar a las empresas de tecnología a criar niños en lugar de entretenerlos para recaudar dólares publicitarios. (Se espera que el mercado de publicidad digital para niños tenga un valor de $ 1.7 mil millones para 2021, según un informe de PwC).

"Los intereses de los padres están actualmente en conflicto directo con los intereses de las empresas de tecnología", escribió Yang. . "Ellos monetizan nuestra atención y se benefician de nuestro tiempo. Como dicen, la adicción de los teléfonos inteligentes es una función, no un error. Los padres estamos abrumados y completamente perdidos".

Los comentarios de Newsom y Yang son respaldados por el público estadounidense. mucho más preocupado por lo que hacen los niños con su tiempo en línea y cómo afectará su desarrollo.

La evidencia no es concluyente y se necesita más investigación.

Aunque no hay escasez de preocupaciones sobre cuánto tiempo Los adolescentes gastan en sus teléfonos celulares, ¿qué dice realmente la investigación?

Desafortunadamente, no es suficiente para proporcionar conclusiones cuantitativas basadas en evidencia, por lo que deberíamos investigar más ahora, metaanalizando el informe sobre las últimas investigaciones en las redes sociales y la depresión resultó en una mezcla de "pequeñas relaciones positivas, negativas y en su mayoría neutrales" entre el uso de tecnologías como las redes sociales por parte de los jóvenes y su salud mental.

Los autores del informe examinaron dos revisiones a gran escala de investigaciones existentes sobre el tema publicadas a principios de este año y encontraron resultados que "inconsistentemente" asocian la salud mental de los adolescentes con el uso de tecnología digital, incluso si uno El vendaje estuvo presente en menos del 1 por ciento de la variación.

Esta falla en encontrar un vínculo más fuerte entre la depresión adolescente y el uso de tecnología "no es sorprendente", escriben Odgers y Robb, "dado que los trastornos de salud mental provienen de un complejo grupo de factores sociales, genéticos y de experiencia que varían con el desarrollo y la situación tiene diferentes influencias "." Los pequeños efectos pueden ser significativos ", dice el informe," pero con la evidencia disponible, no tenemos forma de separar la causa y el efecto en la investigación de redes sociales con adolescentes ".

Si los investigadores realmente quisieran separar causa y efecto, necesitaríamos una investigación que haga preguntas más específicas y se base en datos más duros, como explicó mi colega de Vox Brian Resnick anteriormente, y las encuestas de bienestar de los adolescentes autoinformadas pueden ser parciales, otra opción sería que los científicos usan escáneres cerebrales que la neurología desarrollo a lo largo del tiempo para rastrear el impacto que las redes sociales tienen en el bienestar de los niños.

Al menos un gran estudio como este, financiado por los Institutos Nacionales de Salud, llevará unos años para ver sus resultados. Hasta entonces, los investigadores de compañías como Apple y Google solicitan datos más detallados para ayudarlos a comprender exactamente cómo los niños usan sus dispositivos. ¿Te gusta Fortnite o ves videos educativos de YouTube? Hasta ahora, las compañías de tecnología como Apple no han brindado a los investigadores la capacidad de ver los datos de tiempo de pantalla de los usuarios, lo que muestra la frecuencia con la que usan diferentes aplicaciones en sus teléfonos, incluso con su consentimiento.

En este contexto, el informe llama al gobierno y otros grupos a financiar más investigaciones sobre el tema.

Recomendaciones: calidad en lugar de cantidad

Si bien el jurado aún no sabe exactamente cómo las redes sociales afectan a los jóvenes, el informe ofrece algunas recomendaciones para el uso de tecnología para adolescentes que cuentan con el apoyo de psicólogos infantiles.

Importante: no es la cantidad de adolescentes que usan aplicaciones lo que es importante, sino cómo usan estas aplicaciones. Se trata esencialmente de calidad sobre cantidad. Los ejemplos de uso de alta calidad incluyen adolescentes que usan videojuegos multijugador para conectarse con sus compañeros y construir amistades, según el informe. Otro ejemplo de uso técnico positivo es cuando los estudiantes universitarios usan su teléfono inteligente en el primer año para mantenerse en contacto cercano con sus padres. Un estudio citado en el informe mostró que estos estudiantes estaban mejor capacitados para recuperarse del exterior que sus colegas, quienes tenían menos probabilidades de mantenerse en contacto con sus familias.

El informe enfatizó que si bien muchas familias han introducido reglas para el uso de la tecnología por parte de sus hijos, las luchas que los padres y sus hijos tienen al respecto empeoran la situación. De hecho, "un conflicto por las pantallas es probable que sea más dañino para la salud mental de los adolescentes que el tiempo frente a la pantalla", dijo el informe de Common Sense.

Aunque todavía no sabemos mucho sobre la tecnología y sus efectos en los adolescentes, la salud mental, es un tema importante que solo se vuelve más grave durante la pandemia. Es por eso que necesitamos una mejor investigación antes de llegar a ninguna conclusión.

Puede leer el informe completo aquí.


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