Cómo Adrienne Kennedy influyó en generaciones de escritores negros


Es una acusación contra nuestro teatro que un dramaturgo que ha inspirado a artistas a través de generaciones sea tan poco conocido por el espectador promedio. Desafortunadamente, Adrienne Kennedy, la dramaturga afroamericana de 89 años cuya obra de 1964 «Funnyhouse of a Negro» es una piedra de toque del drama estadounidense del siglo XX, es más venerada que producida.

Su nombre provoca deliciosos homenajes de otros escritores. Branden Jacobs-Jenkins, uno de los dramaturgos más talentosos de los últimos 10 años, reconoce la deuda que él y sus contemporáneos tienen: «Todo dramaturgo que escribe hoy escribe a la sombra de Adrienne Kennedy, punto». Años de enseñar sus piezas me han demostrado cómo su trabajo aumenta la sensibilidad de los artistas jóvenes.

Sin embargo, en mi larga carrera como aficionado al teatro profesional, solo he visto un puñado de sus obras representadas a un nivel acorde con su arte. Y la gran mayoría de estas producciones fueron parte de la temporada 1995-96 del New York Signature Theatre dedicada al trabajo de Kennedy.

He esperado mucho tiempo a que un teatro se adentre en este vacío inexcusable. Round House Theatre, una compañía de Bethesda, Maryland, respondió a la llamada con un festival digital: «El trabajo de Adrienne Kennedy: inspiración e influencia». Producido en asociación con el McCarter Theatre Center en Princeton, Nueva Jersey (disponible a pedido hasta el 28 de febrero), el evento en línea brinda una grata oportunidad de experimentar la dramática grandeza de Kennedy más allá del costado.

Se presentan cuatro piezas en formatos de lectura por etapas que utilizan mejoras digitales y una edición ágil para aliviar parte de la rigidez de la producción. «Funnyhouse», en el que todo recién llegado debería empezar, no está en el cartel por razones que sospecho tienen que ver con la teatralidad caleidoscópica del acto único.

En cambio, hay dos dramas de mediano plazo con un significado político resonante, «Ohio State Murders» y «Sleep Deprivation Chamber», y dos obras breves al final de su carrera, «He Brought Her Heart Back in a Box» y «Etta y Ella en el «Upper West Side. «El festival, que comenzó en noviembre, pospuso los estrenos. Pero ahora las cuatro obras están abiertas a la vista, y es mejor verlas una al lado de la otra.

Caroline Clay en la obra "Etta y Ella en el Upper West Side."

Caroline Clay en Adrienne Kennedy interpreta a «Etta y Ella en el Upper West Side».

(Teatro Round House)

Kennedy es un artista cuya obra idiosincrásica tiene una cualidad autorreferencial. La naturaleza de su escritura es exploratoria ex-post. La historia es una pesadilla de la que Kennedy, como Stephen Dedalus de James Joyce, intenta despertar. Sus piezas ofrecen una lente interior para mostrar cómo se vive el pasado en privado.

Kennedy invierte el lema feminista «Lo personal es político» y nos abre los ojos a la forma en que lo político es profundamente personal. En verdad, en los interiores rotos de los personajes de Kennedy, no hay diferencia entre estas áreas. Lo que afecta a la psique, lo que daña la carne, lo que aflige al corazón, no se puede dividir nítidamente.

El collage es el método de Kennedy para capturar el mundo de ensueño de la vida interior, donde los titulares penetran en el inconsciente y la historia familiar se fusiona con el colorido circo de la cultura. La atomización y la alienación son estados que no se describen, sino que se escenifican. En formas de teatro vertiginosas que se niegan a permitir a los espectadores, la sociedad sólida ha negado los personajes de Kennedy.

Tu imaginación va en contra de la tiránica lógica del realismo. En «Funnyhouse of a Negro», Jesús, la reina Victoria, la duquesa de Habsburgo y Patrice Lumumba, el líder nacionalista africano asesinado, «atraviesan el muro y desaparecen en diferentes direcciones en la noche oscura del escenario». El tiempo no obedece a ningún reloj o calendario.

La identidad es un concepto igualmente fluido en las obras de Kennedy. La protagonista de «El búho responde», otro acto único que desdibuja las líneas, es identificada como «Ella es Clara Passmore, la Virgen María, la bastarda que es el búho». El desliz no siempre es ese ovidiano, pero los nombres circulan de una manera que puede frustrar una contabilidad estricta de la dramatis personae.

La confusión es una queja común de los no iniciados. Los asistentes al teatro estaban preparados para esperar un asunto menos complicado del escenario. Sin embargo, el desafío es saludable. Kennedy nos recuerda que una obra de teatro también puede ser un poema teatral, que un drama puede descomponerse en movimientos en lugar de acciones, y que la circularidad puede hacer cosas que la linealidad ni siquiera puede imaginar.

Comencé mi recorrido por el festival digital con el estreno mundial de «Etta y Ella en el Upper West Side», una pieza que se derivó de un texto anterior que apareció en «The Adrienne Kennedy Reader» como «Sisters Etta and Ella» ( extracto de una narración). «Ansioso por escuchar más de sus escritos más recientes, continué con el artículo de 2018,» Él puso su corazón de nuevo en una caja «. Los siguientes en mi cola fueron la Cámara de Privación del Sueño y los Asesinatos del Estado de Ohio, los cuales vi en el cine.

Para aquellos que no estén familiarizados con el estilo de Kennedy, podría tener más sentido comenzar con “Sleep Deprivation Chamber”, que Kennedy escribió con su hijo Adam P. Kennedy, cuya experiencia de primera mano con la brutalidad policial es el tema de la obra. En un momento en que los problemas de la injusticia racial y la reforma de la aplicación de la ley han iniciado un movimiento nacional, este artículo de 1996 se siente inquietantemente fresco.

Si bien Sleep Deprivation Chamber es más tradicional en su narración que otras obras de Kennedy, sigue muchos de los mismos patrones. Las hebras de «Hamlet» de Shakespeare están entrelazadas por razones que pueden parecer oscuras, pero tienen sentido, considerando que Suzanne y su hijo Teddy (el suplente de los escritores) están sumergidos en un mundo de traición que es tan aterrador como es. lo que está pasando en Elsinore.

Hay un momento en la obra en el que Suzanne, una dramaturga honrada, deja su casa de Nueva York para dar una conferencia en la Escuela de Artes Tisch de la Universidad de Nueva York. Al salir de su edificio, se encuentra con una mujer que está hurgando en la basura en busca de algo para comer. La mujer murmura enojada cuando Suzanne sale a la calle. Cuando se da la vuelta, la mujer está bebiendo de un vaso de papel perdido y la saluda con la mano.

La conferencia de Suzanne trata sobre una pieza que consta de elementos aristotélicos. En esta breve escena narrada, Kennedy defiende hábilmente su estilo no aristotélico. Forzar la coherencia narrativa significa tergiversar un mundo sumido en la desesperación, el caos y la tragedia cotidiana. El orden dramático es un privilegio ilusorio, distribuido de manera tan desigual como la riqueza.

Suzanne también aparece en Ohio State Murders, otra pieza en la que la conciencia madura del ayudante de Kennedy cambia la dinámica dramática del ajuste de cuentas racial. Mientras que los artículos anteriores de Kennedy se centraban en la internalización del racismo, estos trabajos de los noventa están más orientados hacia la opresión externa.

“Ohio State Murders” comienza con Suzanne ensayando un discurso que dará en su alma mater, Ohio State: “Me pidieron que hablara sobre las imágenes violentas en mi trabajo: cabezas ensangrentadas, miembros amputados, padre muerto, nazis muertos, Die Jesus . «Lo que sigue es una exploración del trauma que le ocurrió a Suzanne cuando era una estudiante astuta que se encendió con el amor por la literatura inglesa.

Para Kennedy, el pasado es algo que debe reconstruirse y descifrarse. A la joven Suzanne, a pesar de la alta opinión de uno de sus profesores blancos, se le negó la oportunidad de convertirse en un estudiante de inglés. Su relación con este joven profesor da un giro aterrador. Baste decir que el santuario de la educación superior no ofrece protección contra la barbarie del odio racial. ¿Cómo pudieron las obras de Suzanne eliminar el horror que impregnaba incluso sus días de estudiante?

Las cualidades fragmentarias de «Él volvió a poner su corazón en una caja» y «Etta y Ella en el Upper West Side» serán menos esquivas cuando se consideren adiciones tardías a una obra reluciente. Estas obras probablemente dependerían menos del contexto del autor en producciones teatrales de tamaño completo, pero Kennedy presenta el gran desafío de todos los pioneros del teatro: nos pide que abandonemos las viejas expectativas y miremos el escenario con nuevos ojos.

La experiencia puede ser inquietante, pero las recompensas compensan con creces la desorientación. Si bien todavía puedo sentirme perdido en su trabajo, el impacto emocional de su escritura es sísmico. En cada una de las cuatro piezas, sollocé suavemente en diferentes lugares, inseguro de la razón dramática exacta, pero atormentado por la crueldad de la historia y agradecido por estar inmerso en una realidad interior que estaba impregnada de tanta verdad valiente.

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