¿Cómo actuarán MLS, US Soccer, NWSL para lograr la igualdad?


Las protestas contra la muerte de George Floyd han tenido lugar en Minneapolis en todo el mundo durante semanas. Y las acciones de los manifestantes llevan mucho tiempo debatiendo sobre la desigualdad racial y la brutalidad policial.

El fútbol participa en este diálogo. Jugadores como el delantero del Columbus Crew Derrick Etienne, North Carolina Courage / Estados Unidos. Jessica McDonald, delantero del equipo nacional, y Jeremy Ebobisse, delantero del Portland Timbers, han compartido sus experiencias de racismo sistémico y han ofrecido una perspectiva invaluable. Sus historias, junto con las de innumerables otros, contribuyeron a la dinámica, al igual que los esfuerzos caritativos de jugadores individuales como Fortuna Düsseldorf y el portero del equipo nacional masculino de EE. UU. Zack Steffen .

"El fuego está a punto de encenderse. Es solo una cuestión de cómo continuaremos encendiendo este fuego", dijo McDonald. "Y comienza con conversaciones. Y comienza con el apoyo mutuo, solo la humanidad en general".

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Este apoyo se manifestó el viernes en la formación de la Black Players Coalition de MLS. La organización está compuesta por más de 70 jugadores negros de la MLS que se han unido para luchar contra el racismo en los EE. UU. Y Canadá con el objetivo de aumentar la representación negra mientras se encuentran formas de influir en las comunidades negras.

"Una de las prioridades clave es elevar nuestras voces como grupo de jugadores y crear un camino sostenible, una organización sostenible que pueda marcar la diferencia y que sobreviva a todas nuestras carreras y pase a la próxima generación para que puedan continuar estos esfuerzos". Ebobisse dijo en una video conferencia con reporteros.

Dada la escala del momento, equipos ligas y órganos rectores no han compartido una falta de declaraciones que decodifican el status quo e insisten en que se necesita hacer más para abordar las desigualdades raciales existentes . Sin embargo, es casi fácil hacer una explicación y uno espera que haya sustancia detrás del sentimiento.

Estados Unidos estaba anteriormente en esta situación. Los disparos fatales de la policía contra Michael Brown en Ferguson, Missouri, en 2014, provocaron protestas que finalmente desaparecieron del público en general. Dada la naturaleza multifacética de las protestas y la amplitud de las organizaciones que muestran su apoyo, existe la esperanza de que esta vez sea diferente. Pero también hay precaución.

"Las declaraciones son geniales. La gente no ha hecho tales declaraciones antes", dijo Ed Foster-Simeon, presidente y director ejecutivo de la US Soccer Foundation, que ayuda al fútbol a financiar y desarrollar programas juveniles en comunidades marginadas. "Pero espero sinceramente que las personas estén obligadas a ir más allá de las declaraciones y hacer cambios más profundos y sostenibles para hacer lo que puedan para abordar los problemas que enfrenta actualmente la nación".

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Jeremy Ebobisse de Portland dice que es necesario mantener conversaciones para "arreglar el sistema que deja a la gente negra todos los días".

Se puede argumentar que el fútbol podría estar en una posición única para tener un impacto. Su popularidad supera los límites raciales, de género y socioeconómicos en todo el mundo, sin embargo, el deporte en Estados Unidos ha perdido su potencial con demasiada frecuencia. Los cantos racistas y homofóbicos todavía se pueden escuchar en los estadios de todo el mundo. En los Estados Unidos, el fútbol organizado sigue siendo ampliamente visto como un deporte suburbano blanco, especialmente con respecto a los corredores de poder del juego. La junta directiva de la Asociación de Fútbol no tiene una sola persona negra en sus filas, aunque ha mejorado en términos de representación de las mujeres y ha establecido puestos directivos independientes para aumentar la diversidad de género. El sistema de pago por juego que prevalece en el fútbol juvenil también sirve para excluir a demasiados niños desatendidos debido a los costos de participación.

Estas realidades, junto con el movimiento inspirado en Black Lives Matter, ofrecen una oportunidad para que el deporte del fútbol influya en la reducción del racismo sistémico en el ecosistema del deporte. De ninguna manera es un tap-in y existe la sensación de que este es un momento de todo o nada.

"Si no creamos un cambio permanente ahora, creo que nunca lo experimentaré". en mi vida ", dijo Ali Curtis, Gerente General del Toronto FC, uno de los dos GMs negros en la Major League Soccer." Porque lo que sucedió y lo que sucedió el 25 de mayo tiene que detenerse. Es solo doloroso. Si no hacemos un plan y luego lo ejecutamos, no es nada nuevo. Nada cambiará nunca ".

Se han dado algunos primeros pasos. MLS ha creado una plataforma en el sitio web de la liga para que los jugadores compartan sus experiencias.

" Quería asegurarme de que fuera real ". dijo Chris Duvall, defensor de Portland Timbers. "Y su respuesta para mí fue:" Sí, por supuesto. Eso es exactamente lo que queremos. & # 39; Esta conexión dijo mucho. No les preocupaba cómo eso afectaría su imagen. No les preocupaba lo que saldría de mi boca. Solo quieren asegurarse de que mi voz haya sido escuchada. "[19659018]" We Are LAFC "es una serie documental de acceso completo de 10 partes que lleva a los fanáticos al corazón de Los Ángeles y cuenta la historia de uno de los proyectos de fútbol más esperados. Transmisión en ESPN + (solo Estados Unidos)

También fue significativo que la Bundesliga, con el apoyo de la FIFA, no castigara a jugadores como Weston McKennie de Schalke y Jadon Sancho de Borussia Dortmund que usaban brazaletes o mostraban camisetas para apoyar las protestas, según las leyes del juego que "Cualquier lema, declaración o imagen política, religiosa o personal" está prohibido en los dispositivos. La semana pasada, la Asociación de Fútbol de los Estados Unidos levantó una política que los jugadores deben defender el himno nacional y admitió por primera vez que el gesto no Atacó la bandera pero fue una protesta contra el racismo y la brutalidad policial.

"Estamos en un momento de triaje", dijo Brenda Elsey, profesora de historia en la corte. Stra University, que también se desempeña como oficial superior de desarrollo de Estados Unidos para Fare Network, una organización que trabaja para combatir la desigualdad y el fanatismo en el fútbol. "[Not sanctioning players] este es el primer paso. Es muy importante que los jugadores se sientan seguros y apoyados. El siguiente paso es la presión para un cambio estructural en términos de un personal más diverso en el nivel de entrenamiento, asociación y gobierno". " [19659002] Eso dependerá de la voluntad de quienes controlan las palancas del poder para aflojar su control, una tarea mucho más complicada que simplemente confesar el apoyo público. Las personas fuera de la estructura de poder tienen que presionar a las organizaciones que han tomado medidas externas para promover una mayor inclusión y diversidad. En su último informe sobre el sexo racial del Instituto para la Diversidad y Ética en el Deporte (TIDES) de la Universidad de Florida Central, MLS recibió un grado A por actitudes raciales y un grado general B. Curtis cree que es necesario mirar más profundo.

"Depende de cómo se definan las cosas. Un contador experto puede hacer que parezca positivo", dijo Curtis sobre el grado de diversidad de la liga. "A la MLS no le fue bien cuando se trataba de contratar entrenadores y ejecutivos negros. Todavía queda mucho trabajo por hacer. Nuestra liga necesita verse a sí misma con integridad en el espejo. Tenemos que hacer un poco más". Tenemos que tomar medidas. "

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Curtis reconoce esto con el tiempo, La MLS se ha vuelto más diversa, con casi el 62% de los jugadores identificados como latinos, afroamericanos, asiáticoamericanos u otros durante la temporada 2019, un aumento de casi el 54% en 2017. Sin embargo, Curtis no es solo uno de los dos GMs negros en la liga, pero también señala que solo hay dos entrenadores negros en la liga con 26 equipos: Robin Fraser de Colorado Rapids y Thierry Henry de Montreal Impact. Nunca ha habido un presidente de equipo negro en la historia de la liga desde 1996.

En En una entrevista exclusiva con ESPN, el comisionado de la MLS, Don Garber, admitió que la liga necesita hacer más para minimizar el racismo, y dijo que hay discusiones en curso para abordar la desigualdad Realizó una conferencia telefónica con jugadores negros y ejecutivos la semana pasada, que incluyó a Curtis. Garber dijo que la liga comenzará a formular programas para este propósito, tanto dentro de la liga como a nivel juvenil.

"Esto incluye organizaciones de apoyo financiero que podrían marcar la diferencia en nuestra sociedad", dijo Garber. "Esto incluye abordar las desigualdades y la desigualdad general dentro del fútbol, ​​desde los jóvenes hasta los profesionales, y garantizar que ofrecemos igualdad de oportunidades en todos los niveles. Hoy [MLS] es un grupo diverso, sin embargo no es un grupo que incluya a una persona negra en el nivel de vicepresidente ejecutivo o superior ".

La ​​estrella del USWNT, Jessica McDonald, firma autógrafos durante la Copa SheBelieves. Ella le dijo a ESPN que "el fuego estaba encendido" con respecto a cambios significativos, pero reconoce que estas conversaciones deben continuar. Alika Jenner / Getty Images

Curtis no está esperando que la liga elabore un plan. El gerente general de Toronto recientemente realizó conferencias telefónicas con algunos líderes de fútbol de toda la liga para obtener ideas y discutir lo que pueden hacer. Y Curtis está elaborando su propio plan que la liga podría usar para implementar una variedad de programas basados ​​tanto en la liga como en la comunidad. Esto incluye el uso de jugadores y empleados para la educación de los votantes y mayores inversiones en educación en comunidades marginadas.

"Si no tienes los libros y bolígrafos, y no tienes computadoras y todo". Este tipo de cosas amplía la brecha ", dijo Curtis." Realmente necesitamos abordar eso ".

Curtis dijo que también planea cambiar la forma en que las personas negras en el liderazgo de la MLS trabajan tanto a nivel técnico como comercial. "Tenemos que influir en las reglas y directrices, así como en las normas mínimas, que miden la diversidad, que miden la inclusión, todo este tipo de cosas", dijo. "Tenemos que desarrollar programas que logren esto".

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La USSF es otra organización que tiene trabajo por hacer, con un total de cuatro mujeres y tres hombres latinos en la Junta Directiva de 14 miembros, que regula los asuntos de la USSF entre las reuniones del Consejo Nacional. El resto son hombres blancos. La capacidad del USSF para influir directamente en la composición de la junta se limita a solo tres directores independientes. El resto son elegidos por el Consejo Nacional (la membresía con derecho a voto de la USSF) o por organizaciones miembros de la USSF, como la Asociación de Fútbol de Adultos de EE. UU.

Lo mismo se aplica al Consejo Nacional, pero a cualquiera que haya participado en un USSF. La reunión general anual encontrará que la composición del Consejo Nacional es predominantemente blanca.

La presidenta de la USSF, Cindy Parlow Cone, no se puso a disposición de ESPN para una entrevista sobre esta historia, sino en los comentarios que hizo durante la reunión de la Junta de Directores el sábado. Ella dijo que el levantamiento de la política de himnos es "solo el primer paso" y que la lucha contra la discriminación y el racismo "no se trata de iniciativas a corto plazo. Se trata de poner estos ideales en nuestro ADN para que cada decisión que tomemos reunirse, informar ". [19659002] El trabajo de la Fuerza de Tareas de Diversidad de la USSF, cuyo trabajo consistía en garantizar la diversidad en el reclutamiento, fue suspendido por un tiempo después de que Tonya Wallach, directora de talento e inclusión, fuera despedida en abril después de un despido de 50 personas Una portavoz de fútbol de EE. UU. Le dijo a ESPN que el grupo de trabajo sería reemplazado por un comité a nivel de la junta y que un grupo de trabajo interno desarrollaría planes para contratar a diferentes candidatos.

La Liga Nacional de Fútbol Femenino se encuentra en un entorno decididamente diferente al de la MLS. El NWSL está ahora en su octava temporada, la Comisionada Lisa Baird ha estado en operación durante tres meses y medio, y con solo 15 empleados a nivel de liga, los recursos son escasos. Como la primera liga deportiva de equipo estadounidense en regresar en medio de la pandemia de coronavirus (su próximo torneo en Utah comienza el 27 de junio), el enfoque actual de la liga es hacerlo de manera segura. [19659002] Y, sin embargo, uno no puede evitar notar que los rangos de entrenamiento de la NWSL son predominantemente blancos y masculinos. Freya Coombe, de Sky Blue FC, es la única entrenadora en la liga entre nueve equipos.

Baird es consciente de este hecho y de la importancia de este momento en la sociedad. Ella le dijo a ESPN que, como nueva comisionada, se había centrado en escuchar a los jugadores, y dijo que la liga planeaba trabajar con su sindicato de jugadores para promover la justicia social. Si la contratación de la liga se congela, el NWSL se centrará en el crecimiento y las prácticas de contratación.

"La diversidad definitivamente será un principio número uno para nosotros", dijo Baird. "Tiene que estar en Estados Unidos hoy".

Dan Thomas está acompañado por Craig Burley, Shaka Hislop y muchos otros invitados todos los días mientras el fútbol está planeando un camino a través de la crisis del coronavirus. Transmisión en ESPN + (solo EE. UU.).

Cualquier intento de minimizar el racismo y la discriminación no puede ser solo un esfuerzo de arriba hacia abajo. Por mucho que la MLS anuncie sus academias libremente jugables, se deben hacer mayores esfuerzos para mejorar el acceso al juego a nivel de base. Eso significa encontrar formas de mitigar el sistema de pago por juego de EE. UU., Donde los padres gastan miles de dólares al año para que sus hijos puedan participar. Esta estructura excluye efectivamente a los niños de comunidades históricamente subrepresentadas. El USSF tiene un fondo de becas para jugadores de todo el país, pero solo llega tan lejos. Para la temporada 2018/19, el número de subvenciones fue de poco menos de $ 830,000.

"El sistema de pago por juego en los Estados Unidos hace que el fútbol estadounidense sea particularmente injusto racialmente debido a su naturaleza socioeconómica", dijo el profesor de historia Elsey.

Andrew So es el director ejecutivo de South Bronx United, un club juvenil que no solo ofrece oportunidades de juego para niños, sino también una variedad de programas para apoyar a académicos, líderes y familias. Siente exactamente cuánta demanda hay para el tipo de programas que ofrece SBU.

"Solo podemos servir a un subconjunto de jóvenes y familias que sabemos que les gustaría participar en un programa", dijo. "Por lo tanto, es realmente importante invertir más en la entrega de programas a comunidades más bajas o gratuitas para las familias".

Con respecto al costo del juego, So dijo: "Creo que esto es algo que la MLS y el fútbol estadounidense necesitan. Echa un vistazo para seguir buscando más allá de simplemente buscar una solución en sus academias, porque hay muchas comunidades que no se puede lograr ".

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Christen Press de USWNT explica cómo las protestas globales ayudan en la lucha por la igualdad.

Por supuesto, todo esto cuesta dinero, y cada empresa tiene límites en recursos financieros. Diferentes equipos y ligas en los Estados Unidos y Canadá han estado involucrados en varias causas caritativas, incluyendo MLS a MLS Works.

Para Foster-Simeon de la US Soccer Foundation, la clave es invertir en infraestructura y programas en comunidades e instituciones comunitarias existentes como parques y departamentos de recreación. De esta manera, las contribuciones son sostenibles y no solo paracaidismo.

"Si puede construir apoyo e infraestructura en comunidades desatendidas y tener acceso justo donde viven los niños, comenzará a cambiar el impulso", dijo. [19659002] ¿Puede la comunidad en general aprovechar el impulso de las protestas y traducir esto en cambio? Foster-Simeon cree que las organizaciones tardarán un tiempo en encontrar la mejor manera de abordar la desigualdad racial.

"Creo que perdurarán porque creo que cada una de estas organizaciones es sensible al hecho de que no lo hacen". No quiero poder decir palabras vacías y no aguantar ", dijo.

Y, sin embargo, existe una sensación de urgencia.

" Simplemente no podemos tener miedo de fallar en este momento. No puede tener miedo de no saber exactamente qué decir, por lo que no tiene conversación ", dijo Curtis." Tenemos que abrirnos y tenemos que comunicarnos. Habrá momentos en los que invertiremos en un programa y será un fracaso. Será: & # 39; ¿Qué pensamos? Deberíamos haber hecho algo más. & # 39; Y eso está bien. Mientras provenga de un lugar que intente hacerlo bien, terminaremos el maratón de la manera correcta. "

Todavía quedan muchos kilómetros por recorrer.

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