Cómo ‘A Raisin in the Sun’ hizo inolvidable el legado de Broadway de Sidney Poitier



Es imposible sobrestimar el legado de Hollywood de Sidney Poitier. La elegancia de su innovador ejemplo en la pantalla abrió los corazones, las mentes y los bolsillos de las audiencias cinematográficas y desgarró la conciencia comercial y renuente de la industria cinematográfica.

Poitier, cuya muerte se anunció el viernes a la edad de 94 años, siempre será recordado por convertirse en el primer actor negro en ganar el Premio de la Academia al actor principal. Pero su influencia en la historia del teatro, aunque estrechamente relacionada con una obra de teatro, no debe pasar desapercibida.

El inicio de etapa de Poitier no fue prometedor. Su inexperiencia y su «acento antillano muy marcado», como dijo Poitier, lo llevaron a abandonar su audición para el American Negro Theatre en Harlem. Pero se graduó de la escuela de teatro del grupo de teatro comunitario, donde también se formaron Ruby Dee y Harry Belafonte, colegas cuyas carreras se cruzarían con la suya.


La oportunidad de Poitier en Broadway llegó en 1946 con una producción completamente negra de «Lysistrata» de Aristófanes, que terminó poco después de su estreno. Al año siguiente consiguió un papel en «Anna Lucasta», una obra de teatro de Philip Yordan (basada en «Anna Christie» de Eugene O’Neill), que fue un poco mejor y duró casi un mes. El espectáculo marcó el primer éxito de Broadway del American Negro Theatre, pero las oportunidades teatrales eran pocas y esporádicas.

El camino para convertirse en una estrella de cine no fue fácil, pero prevaleció el talento (apoyado en la brusquedad). Cuando regresó a Broadway en 1959 para el estreno mundial de A Raisin in the Sun de Lorraine Hansberry, ya era famoso. Dirigida por Lloyd Richards. Esta obra innovadora sobre una familia negra de Chicago que compite por una parte del sueño americano se ha convertido en un canon del drama del siglo XX.

Claudia McNeill y Sidney Poitier en "Una pasa al sol"

Claudia McNeill y Sidney Poitier en la película «A Raisin in the Sun».

(Imágenes de Colombia)

Brooks Atkinson señala en Broadway, una crónica de sus años como dramaturgo, que «Sidney Poitier, que se había convertido en una estrella de Hollywood, protagonizó su estilo natural con atracción personal y habilidad profesional». , pero «The Miracle Worker» de William Gibson dominó ese año.


Los comentarios de Atkinson sobre la obra de Hansberry en «The Lively Years», otra de sus historias, son superficiales: «‘A Raisin in the Sun’ no es una obra revolucionaria sobre un tema revolucionario, sino una afirmación apasionada de la verdad sobre personas representativas». la visión histórica de un crítico que nombró un teatro de Broadway en su honor.

Para comprender el significado de «A Raisin in the Sun», debemos recurrir a James Baldwin, quien en un ensayo sobre Poitier publicado en la revista Look en 1968 escribió extensamente sobre la experiencia de estar entre el público de esta producción decisiva.

Siempre recordaré ver a Sidney en A Raisin in the Sun. Dice mucho sobre Sidney, y dice mucho negativamente sobre el régimen bajo el que trabajan los artistas estadounidenses, que esta obra casi con certeza nunca se habría representado si Sidney no hubiera aceptado aparecer en ella. Sidney tiene una presencia escénica fantástica, una electricidad peligrosa que es rara y hace que todo brille por millas. Fue una gran cosa para ver y ser parte de. Y una de las cosas que lo hizo tan genial fue la audiencia. No había visto tanta gente negra en el teatro desde que era un niño en Harlem, en los días del Teatro Lafayette. Y estaban allí porque la vida en este escenario les decía algo sobre sus propias vidas. La comunidad entre los actores y el público era algo real; se alimentaron y se crearon unos a otros. Eso casi nunca sucede en el teatro estadounidense. Y este es un hecho mucho más siniestro de lo que nos gustaría pensar. Por un lado, la reacción de la audiencia a Sidney ya esta obra dice mucho sobre la persistente y acumulada desesperación de los negros en este país, quienes en ninguna parte pueden encontrar un débil reflejo de su vida real. Y debido a esto, toda celebridad negra es vista con recelo por los negros que tienen todas las razones del mundo para sentirse abandonados.

La marquesina del Teatro Belasco de Nueva York anuncia la obra de Lorraine Hansberry

La marquesina del Teatro Belasco de Nueva York anuncia la obra de Lorraine Hansberry «A Raisin in the Sun» a fines de 1959.

(Archivos de Hulton / Getty Images)

Tengo mi propia historia personal con «Raisin in the Sun». Como mucha gente, conocí la obra por primera vez a través de la película de 1961 en la que Poitier repetía su interpretación de Walter Lee Younger, el hijo que preferiría invertir el dinero del seguro de la muerte de su padre en una licorería que el plan de su madre de comprar una casa en el lado blanco de la ciudad.

Recuerdo haber visto la película con mi papá en nuestra primera casa, así que todavía estaba en la escuela primaria. Recuerdo vívidamente el momento porque al final de la película vi a mi viejo brusco secándose las lágrimas de los ojos. Nunca lo había visto llorar antes, así que le pregunté qué le pasaba. Asfixiado, explicó que sentía pena por una familia que solo intentaba tener una vida mejor. No recuerdo haber vuelto a tener un intercambio así con mi padre.

En su artículo sobre Poitier, Baldwin expresa el deseo de que Poitier y Marlon Brando reavivaran Broadway con la brillantez de su actuación. Pero entendió por qué se habían ido: «Broadway es casi tan caro como Hollywood, más peligroso, al menos igual de incompetente, y Dios sabe que los guiones no son mejores. Aún así, no puedo evitar pensar que esto es una gran pérdida, tanto para el actor como para la audiencia».

Poitier regresó a Broadway en 1968 para dirigir la producción de corta duración de «Carry Me Back to Morningside Heights» de Robert Alan Aurthur, pero sus créditos en Broadway terminan ahí. Lamento no haberlo podido ver nunca sobre un escenario, pero mi agradecimiento por lo que ha logrado en el teatro con “A Raisin in the Sun” es inmenso.

Broadway debería dar las gracias apagando sus luces en honor a un actor que, más allá del milagro de hacer llorar a mi padre, abrió la puerta a dramas sobre la humanidad negra. Era un faro y su presencia en el escenario y en la pantalla nos levantó a todos.




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