Comentario: Regresar a los cines en 2021 significa un gran salto de confianza



Quizás no haya nada más en común que el aire que respiramos. Ahora que el oxígeno que ingresa a nuestros pulmones puede transmitir una infección invisible que puede enfermarnos e incluso matarnos, hemos perdido la confianza en que se construye el espacio público.

El peligro es mayor adentro, así que cuando entramos por una puerta a una habitación llena de extraños, tenemos que sopesar los riesgos y las recompensas. Esto es especialmente cierto donde pasamos más tiempo cerca de otros: teatros y lugares de música en vivo.

Las organizaciones de artes escénicas han sufrido una pelea cruel en los últimos 22 meses, con la mayoría de los lugares cerrados durante más de un año. Muchos esperaban que las vacunas pusieran fin al estilo deus-ex-machina del virus. En cambio, las vacunas aseguraron un descanso de principios de verano antes de que la entrada del escenario a la izquierda de la variante delta villano desencadenara otra ola de incertidumbre y miedo.

Delta moderó los planes de reapertura, pero no los detuvo. Las actuaciones digitales que las casas grandes y pequeñas han arreglado en el verano podrían extenderse un poco. Para el otoño, muchos de nosotros habíamos aceptado el hecho de que el virus se estaba volviendo endémico y que teníamos que encontrar una manera de vivir con él. Esconderse ya no era una opción viable. Armados con una gran cantidad de máscaras N95 nuevas y tarjetas de vacunación arrugadas, volvimos a nuestros asientos en la audiencia.

Durante aproximadamente un mes, la vista desde nuestra percha del Nuevo Mundo se veía bien, no ideal, pero tolerable. Entonces la música cambió: los acordes se rompieron de manera contradictoria y Omicron se deslizó al escenario y se enroscó el bigote detrás de la capa con cuello. Este nuevo giro evocó imágenes de presencias maliciosas en una película de Marvel, y se nos pidió que reconsideráramos todos nuestros planes cuidadosamente elaborados.

Esta nueva amenaza está cambiando casi todas las líneas pandémicas que hemos aprendido en los últimos dos años. Se nos dice que dos dosis de la vacuna ya no son suficientes, se requieren tres para que funcione la protección adecuada. La Ópera Metropolitana de la ciudad de Nueva York ahora requiere que todo el personal y espectadores elegibles presenten una prueba de vacunación de refuerzo para ingresar a la casa antes del 17 de enero. Mientras tanto, Omicron se está propagando a un ritmo alarmante. Oleadas de cancelaciones sin precedentes golpearon Broadway, y en Los Ángeles, el Center Theatre Group anunció recientemente que había cancelado tres espectáculos de «A Christmas Carol» debido a infecciones dentro de la compañía.

¿Qué debe hacer un fanático del teatro cansado por la pandemia?

El año 2021 está llegando a un final insatisfactorio, como un juego sinuoso sin un sentido claro de fines morales, y nos vemos obligados a reconsiderar nuestra relación con un mundo que ya no conocemos. Es poco probable que los efectos de la pandemia desaparezcan pronto. El virus no mutará para satisfacer nuestras necesidades, por lo que debemos adaptarnos a sus exigencias en nuestra forma de vida. En lo que respecta a las artes escénicas, nuestro retorno total a la audiencia requiere el equivalente pandémico de una caída de la fe.

Si su pareja no lo descubre haciendo un ejercicio de caso de confianza en la clase de actuación, puede terminar con un coxis magullado. Una pérdida de confianza pandémica que sale mal puede llevar a la hospitalización o algo peor, por lo que muchos de nosotros nos frotamos contra los infractores con máscara, aquellos que usan el equipo de protección como sostén para la barbilla o collares nasales. Después de aprender a evitar los abrazos y el apretón de manos, debemos volver a aprender a interactuar en público. Tenemos que confiar en que pertenecer a la misma comunidad teatral significa que nos preocupamos por el bienestar de los demás.

Fui a mi primera presentación en vivo de la pandemia a principios de noviembre. Aunque todos debían mostrar una tarjeta de vacunación y usar una máscara, todavía me sentía vulnerable. En un momento durante el programa tuve que repeler un pánico creciente cuando vi a toda la gente respirando a mi alrededor. Tuve que reprimir el impulso de correr hacia la salida más cercana. Una tos ahogada por una máscara me hizo estremecer. No podía esperar a salir.

Tales sentimientos son incompatibles con el placer que uno busca al sentarse en un teatro. Pero planeo seguir haciéndolo. Cuanto más practico, mejor me sentiré, hasta que la situación antes inimaginable parece casi normal. Tuve que hacer lo mismo con las tiendas de comestibles después de vacunarme. Cuando regresé por primera vez a los pasillos, usé una máscara doble, protector facial y guantes. Cuando cada visita posterior resultó segura, me deshice de una capa de mi ropa excesivamente cuidadosa hasta que una simple máscara KN95 se sintió bien y la idea de un viaje a un lugar lleno de gente ya no me dio miedo.

Para aquellos de nosotros en The Times que nos ganamos la vida asistiendo a presentaciones en vivo, calcular el riesgo asociado con los espacios públicos interiores se ha convertido en una necesidad profesional. Tenemos que confiar en que la mayoría de las personas ya no se atrevan a salir enfermas, que no presenten certificados de vacunación falsificados, que sean cuidadosos y considerados con su salud en la vida cotidiana. En estos tiempos polarizados, eso es mucha confianza.

Mientras escribía esta historia, me comuniqué con mis colegas, el crítico de teatro de The Times, Charles McNulty, y el crítico de música clásica, Mark Swed, para conocer sus puntos de vista sobre cómo es ser una audiencia en este momento.

«El regreso al rendimiento en interiores ha sido un trabajo difícil», escribió McNulty en un correo electrónico. “Antes de emprender mi primera incursión en una casa abarrotada, pensé en cómo podría superar la cola del baño durante el descanso. Para lo que no me había preparado era el nuevo riesgo ocupacional de los anteojos empañados. Todavía estoy haciendo descubrimientos, como cómo lidiar con la picazón en la nariz y recientemente un ataque de asma que comenzó a usar una máscara. Pero creo que la audiencia del teatro se ha vuelto más cooperativa con el tiempo «.

Continuó con estas sabias palabras: “Si quieres que el público te moleste, nunca te faltarán las excusas. Me reto a mí mismo a preocuparme solo por lo que puedo controlar. Conseguí mi refuerzo, evito abrazos y apretones de manos, y uso una máscara de calidad. Literalmente, respiro aliviado cuando estoy de regreso en mi auto. Pero para mí es preferible ir al cine en estas condiciones que quedarme en casa y hojear Netflix en vano ”.

Swed reflexionó sobre cómo las máscaras a menudo se usan incorrectamente, ya sea durante una transmisión en vivo desde Milán en la noche de apertura de La Scala en Milán o en los pasillos del Dorothy Chandler Pavilion en Los Ángeles.

Señaló que las reglas de vacunación, incluidas las exenciones y el plazo en el que se puede tomar una prueba de COVID negativa, varían de un lugar a otro. En su experiencia, decidir con quién sentarse durante un espectáculo puede ser difícil, ya que la próxima vez esa persona podría quitarse la máscara.

«¿Di algo o no? Quédate o vete Usher puede ser útil o no. La señora que estaba frente a mí en el Tannhauser de cuatro horas de LA Opera estaba bien enmascarada y solo se lo quitó para toser (lo cual era común) ”, escribió Swed en un correo electrónico.

“En general”, concluyó, “el teatro en Los Ángeles es ciertamente más seguro que comer adentro. Tiene que ser una apuesta mejor que algunas fiestas navideñas. Tantos asistentes descuidados a la proyección de Fox Studios me impidieron incluso pensar en ir a una sala de cine real. La probabilidad de morir por COVID-19 atrapado en el centro de música es probablemente menor que morir después de una actuación el sábado por la noche el día 10 en dirección a la playa. Pero ambas cosas requieren precaución y no siempre se puede mantener el control «.

Después de todo, la confianza no es una cuestión de control. Es cuestión de aceptación.

Las máscaras y los puestos de control para las tarjetas de vacunación no tienen por qué canalizar la fealdad de la retórica política que generan. Vistos como herramientas de bondad y deber cívico, pueden adquirir una belleza incómoda, como una margarita que crece a través de una grieta en la acera.



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