Comcast ofrece una sugerente pista de un futuro con velocidades de carga superiores a 35 Mbps


Un módem / enrutador de Comcast junto a una computadora portátil.
Agrandar /. Imagen de un enrutador / módem de Comcast del sitio web de la empresa.

Comcast ofreció hoy el último indicio de un futuro en el que sus clientes de cable no están limitados a velocidades de carga de 35 Mbps. Comcast anunció recientemente una prueba de laboratorio y dijo que su equipo de investigación «entregará»[ed] Caudales ascendentes y descendentes de más de 4 Gbit / s «y esta» optimización futura «permiten» aún más capacidad «.

Esta fue «la primera prueba de laboratorio en vivo» de un «dispositivo de sistema en chip (SOC) de Broadcom que permite a Comcast proporcionar velocidades de carga y descarga de varios gigabits a través de su red coaxial de fibra híbrida (HFC)». Comcast dijo. No es necesario instalar cables adicionales porque «la tecnología utiliza los mismos tipos de conexión que están instalados en cientos de millones de hogares en todo el mundo», dijo Comcast.

Los clientes de cable han esperado durante mucho tiempo velocidades de carga que no sean solo una pequeña fracción de las velocidades de descarga. Las cargas de cable de Comcast varían de 3 Mbps a 35 Mbps y son tan bajas que Comcast las esconde en lo profundo de su sistema de pedidos en línea. Si bien las velocidades de descarga de cable de hasta 1.2 Gbps son claramente visibles, Comcast no les dirá a los clientes qué velocidades de carga están obteniendo hasta que ingresen un número de tarjeta de crédito válido.

Comcast justificó su táctica de ocultar las velocidades de carga porque «su sitio web refleja la forma en que los clientes usan Internet, con un uso descendente predominante». Pero ocasionalmente, como en el anuncio de hoy, Comcast reconoce que los clientes quieren velocidades de carga más rápidas.

«Este hito es particularmente emocionante ya que esta tecnología es un importante paso adelante para desbloquear velocidades de carga y descarga de múltiples gigabits para cientos de millones de personas en todo el mundo, no solo unas pocas», dijo Charlie Herrin, Director Gerente de Comcast, en el Anuncio.

DOCSIS «dúplex completo»

Comcast ofrece un servicio de fibra óptica para hogares con velocidades de carga y descarga de 2 Gbit / s. Sin embargo, la disponibilidad es limitada y el servicio cuesta $ 300 por mes más tarifas de instalación y activación de hasta $ 1,000 combinados. El servicio de fibra óptica requiere la instalación de cables nuevos en cada hogar, pero la prueba de laboratorio recientemente anunciada entregó varios gigabits de velocidades de carga y descarga sobre los cables estándar que Comcast instaló en su área de 39 estados.

Para la prueba se utilizó un SOC de Broadcom basado en la última versión de DOCSIS, la especificación de interfaz de servicio de datos por cable. Se espera que el dispositivo Broadcom sea el primer silicio de grado de producción del mundo desarrollado con el estándar DOCSIS 4.0 full duplex. Este es un avance evolutivo en la entrega de velocidades ultrarrápidas sobre HFC. [hybrid fiber-coaxial] «dijo Comcast». Uno de los avances clave en el estándar DOCSIS 4.0 es la capacidad de utilizar el espectro de la red de manera más eficiente para que los operadores puedan aumentar drásticamente la velocidad de subida sin afectar el espectro de bajada. »

Años de promesas de velocidad de carga incumplidas

La industria del cable ha estado prometiendo velocidades simétricas de carga y descarga a través de redes de cable durante años sin decir nunca cuándo estarán disponibles dichas velocidades.

La especificación DOCSIS 3.1 publicada en 2013 teóricamente permitía descargas a 10 Gbps y velocidades de carga de 1 Gbps, pero las implementaciones reales nunca se acercaron a esos números. Una actualización para DOCSIS 3.1 completada a fines de 2017 debería traer velocidades de descarga y carga de 10 Gbit / s. La industria del cable lanzó una campaña de marketing de 10 Gbit / s en enero de 2019 para lograr estas velocidades simétricas de 10 Gbit / s. Comcast calificó hoy su última revisión como «un importante paso adelante en el camino hacia 10G».

La versión full duplex de DOCSIS 3.1 ha sido actualizada y renombrada como «DOCSIS 4.0». A pesar de ser llamado «dúplex completo», la industria del cable ha reducido las velocidades de subida estimadas de 10 Gbps a 6 Gbps.

«Los módems de cable DOCSIS 3.1 actuales admiten capacidades de hasta 5 Gbit / s en sentido descendente y 1,5 Gbit / s en sentido ascendente», afirma el grupo de la industria del cable CableLabs. «Los módems de cable DOCSIS 4.0 admiten capacidades de hasta 10 Gbps en sentido descendente y 6 Gbps en sentido ascendente».

Comcast dijo que «un beneficio clave de DOCSIS 4.0 Full Duplex es que crea una base para que los operadores entreguen velocidades multigigabit a través de sus redes existentes a los enlaces que ya se encuentran en cientos de millones de hogares en todo el mundo sin la necesidad de proyectos masivos de excavación y construcción. «Comcast lo llamó» una nueva y poderosa herramienta en apoyo de nuestra misión de brindar a nuestros clientes las mejores experiencias conectadas posibles «, pero no dijo cuándo esos clientes comprarán un futuro servicio» full duplex «.

Aumento menor de carga posiblemente en el grifo

Comcast anunció en octubre de 2020 que había alcanzado un «hito técnico» al probarlo en una casa de Jacksonville, Florida, para ver velocidades de descarga y carga de 1.25 Gbps a través de cables existentes. Las velocidades de carga de Gigabit a través de cables serían una mejora enorme, pero probablemente no se hayan implementado. Tampoco está claro cuándo Comcast aumentará las velocidades de carga de cable a más de 35 Mbps. Comcast ni siquiera ha confirmado un aumento a 50 Mbps que WOW ya está ofreciendo en el plan de descarga gigabit de esta compañía.

Actualmente, el plan de descarga de 25 Mbps de Comcast incluye cargas de 3 Mbps. Los planes de descarga de 100 Mbit / sy 200 Mbit / s tienen cargas de 5 Mbit / s. El plan de descarga de 400 Mbit / s incluye cargas de 10 Mbit / s. El plan de 800 Mbps incluye cargas de 15 Mbps. El plan de descarga de 1 Gbps (1.2 Gbps en algunas regiones) incluye cargas de 35 Mbps. En contraste, los proveedores de fibra hasta el hogar generalmente ofrecen velocidades de carga y descarga simétricas de hasta 1 Gbit / s.

Comcast ha indicado «brevemente» velocidades de carga más altas con DOCSIS 3.1, pero no ha especificado qué tan altas serán estas velocidades o cuándo estarán disponibles:

Aunque Comcast está trabajando en probar y proporcionar DOCSIS full duplex para permitir velocidades de carga y descarga para multigigabit en el futuro, la compañía está utilizando las tecnologías de la versión de prueba de octubre junto con DOCSIS 3.1 en el upstream para aumentar la velocidad y la capacidad en aumento a corto plazo.

La prueba de octubre de 2020 «entrega[ed] Velocidades simétricas de 1,25 gig en una red en vivo totalmente digital, aprovechando los avances en la arquitectura de acceso distribuido, los nodos PHY digitales remotos y una plataforma basada en la nube para sistemas de terminación de cable módem virtualizados «, dijo Comcast que la demostración tuvo lugar en un entorno» simulado «en lugar de que en casa.

«Los tecnólogos de Comcast en Filadelfia y Denver realizaron la prueba instalando Broadcom SOC en un entorno de red simulado para rastrear el rendimiento de sus funciones DOCSIS full-duplex, incluida la cancelación de eco y el espectro superpuesto, que en conjunto respaldan mejoras significativas en el rendimiento de la red», por lo que Comcast dicho.

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