Comcast está programado para hacer cumplir un límite de datos de 1,2 TB en 39 estados a principios de 2021


Ilustración de un usuario de Internet de Comcast siendo arrancado por un monitor de computadora y otros dispositivos.

Aurich Lawson / Getty Images

El límite de datos mensual de 1,2 TB para Comcast se aplicará a 12 estados adicionales y al Distrito de Columbia a partir de enero de 2021. La impopular política ya se ha aplicado en la mayoría de los 39 estados de Comcast durante los últimos años, y la próxima expansión será la primera vez que el límite se aplicará a todos los mercados del territorio de Comcast.

Comcast proporcionará varios «meses de cortesía» durante los cuales los nuevos clientes limitados pueden superar los 1,2 TB sin penalización. Por lo tanto, los primeros costos en exceso para estos clientes se cobrarán por el uso de datos en el período de facturación de abril de 2021.

El límite de datos de Comcast se ha establecido en 27 de los 39 estados en el territorio de cable de Comcast desde 2016. Las partes sin tapa de la red Comcast incluyen los estados del noreste, donde la compañía de cable enfrenta la competencia del servicio ilimitado de banda ancha de fibra óptica FiOS de Verizon para uso doméstico.

Pero la semana pasada, una actualización en el sitio web de Comcast anunció que el límite se estableció en Connecticut, Delaware, Massachusetts, Maryland, Maine, New Hampshire, Nueva Jersey, Carolina del Norte, Nueva York, Pensilvania, Vermont, Virginia Occidental y el Distrito de Se acerca Columbia. El límite también llegará a partes de Virginia y Ohio donde aún no se ha implementado. En total, Comcast tiene casi 28 millones de clientes privados de Internet.

Verificamos el idioma actualizado en el sitio web de Comcast el viernes. Comcast parece haber eliminado la actualización de este sitio web, pero un portavoz de Comcast confirmó a Ars hoy que el límite de datos de enero de 2021 se aplicará en todo el país y dijo que se enviarán notificaciones a los clientes en sus facturas. El lenguaje actualizado del sitio web de Comcast también se mantuvo en un artículo de noticias de Stop the Cap hoy.

Meses de cortesía para usuarios recientemente limitados

Según la actualización de Comcast, los clientes en los mercados recientemente limitados «pueden tomar enero y febrero para comprender cómo el nuevo plan de datos de Internet de 1.2TB los afectará sin cargo adicional. Agregaremos una factura adicional a su factura». Los cargos por uso de datos superiores a 1,2 TB durante este período son buenos meses si no tiene un plan de datos ilimitado «.

Esto retrasaría la aplicación hasta marzo, pero Comcast ofrece un mes de cortesía a todos los clientes por cualquier período de 12 meses. Por lo tanto, los nuevos clientes limitados podrían comenzar a recibir costos excesivos por su uso en abril de 2021.

«Es seguro que Comcast será criticado por expandir los límites de datos en medio de la pandemia de COVID-19, especialmente a medida que el número de casos se dispara en los EE. UU. Y más personas que nunca se ven obligadas a trabajar desde casa». escribió Stop the Cap.

Es probable que la extensión del límite de datos dé lugar a más disputas entre Comcast y los clientes. Comcast siempre ha dicho que su medidor de datos es correcto, pero ocasionalmente ha tenido que corregir errores, y los clientes que de repente comienzan a experimentar cargos por obsolescencia a menudo sospechan que el medidor está mal. Comcast no proporciona a los clientes una verificación independiente de las lecturas de los medidores y no existe ningún requisito gubernamental para los medidores de datos de banda ancha para garantizar su precisión.

Opciones de datos ilimitadas

El recargo de Comcast es de $ 10 por cada bloque adicional de 50GB, hasta un máximo de $ 100 por mes. Los clientes pueden evitar los gastos generales gastando $ 30 adicionales por mes en datos ilimitados o $ 25 en el plan «xFi Complete», que incluye datos ilimitados y costos de alquiler para el módem y enrutador de puerta de enlace xFi de Comcast contiene.

Comcast busca alentar a los clientes en mercados recientemente limitados a actualizar a fechas ilimitadas antes de que los límites entren en vigencia. Es un poco complicado: los clientes que se inscriban para fechas ilimitadas en diciembre o enero tendrán que renunciar a la tarifa de $ 30 por fechas ilimitadas en junio, dijo el portavoz de Comcast a Ars. Inscríbase para fechas ilimitadas, la tarifa adicional de $ 30 se cobrará a partir de abril.

Comcast hace algo similar con el complemento xFi Complete de $ 25, que esencialmente combina dos tarifas en una: una tarifa de $ 14 por mes para la puerta de enlace de Comcast y otra tarifa de $ 11 para obtener datos ilimitados. A los clientes que se actualicen a la versión de datos ilimitados de xFi Complete en diciembre o enero no se les cobrará los $ 11 adicionales hasta junio, dijo el portavoz. Los clientes que se registren más tarde pagarán la tarifa a partir de abril.

Comcast dice que Cap es para «superusuarios»

El portavoz de Comcast defendió la extensión del límite de datos, diciendo que «un número muy pequeño de clientes tiene una cantidad desproporcionada de tráfico», ya que «el 5 por ciento de los clientes residenciales representan más del 20 por ciento del uso de nuestra red».

Alrededor del 95 por ciento de los clientes privados de Comcast utilizan menos de 1,2 TB por mes, el cliente medio 308 GB, por lo que el portavoz. El límite superior es «para estos superusuarios, un subconjunto muy pequeño de nuestros clientes» y «para estos superusuarios tenemos opciones ilimitadas», dijo el portavoz.

Pero los clientes de Comcast probablemente estarían usando más datos si no tuvieran límites. Una nueva investigación de OpenVault, un proveedor que vende una plataforma de seguimiento del uso de datos a los ISP, encontró que el 9,4 por ciento de los clientes de EE. UU. Con planes de datos ilimitados excedieron 1 TB por mes y el 1,2 por ciento superó los 2 TB en el tercer trimestre de 2020 . Para los clientes con restricciones de datos, el 8,3 por ciento superó 1 TB y el 0,9 por ciento superó los 2 TB.

Comcast no proporcionó una respuesta clara sobre por qué la compañía decidió que ahora es el momento adecuado para extender el límite de datos a estados adicionales. El portavoz dijo que Comcast ha gastado $ 12 mil millones en expandir su red desde 2017. Esta capacidad creciente ayudó a que la red tuviera un buen desempeño, a pesar de que la pandemia de COVID provocó un fuerte aumento en el uso de banda ancha en áreas residenciales. Sin embargo, Comcast redujo las inversiones en su división de cable en 2019 y nuevamente redujo las inversiones en la división de cable en los primeros nueve meses de 2020.

Los límites de datos generan ingresos para los ISP

Ha estado claro durante años que los límites de datos de Comcast son más un sistema de generación de ingresos que una herramienta de gestión de congestión. Cuando Comcast introdujo un límite mensual de 300 GB en 2015, un director técnico de Comcast dijo que imponer el límite de datos mensual era una decisión comercial que no estaba impulsada por una necesidad técnica.

Los límites de datos mensuales no son útiles para la gestión de la congestión en tiempo real, ya que solo se aplican al total mensual de un cliente y no tienen en cuenta el impacto que los usuarios intensivos podrían tener en otros clientes durante los períodos pico. Comcast utilizó anteriormente un sistema de gestión de congestión para ralentizar a los usuarios de Internet más intensos, pero apagó el sistema hace unos años y dijo que su red era lo suficientemente fuerte como para que ya no fuera necesaria.

Comcast comenzó a introducir el límite de datos y las tarifas de obsolescencia en algunos estados en 2012. El límite era originalmente de 300 GB y se aumentó a 1 TB en 2016.

Comcast eliminó el límite de datos durante unos meses durante la pandemia y luego lo aumentó de 1 TB a 1,2 TB cuando se reintrodujo en julio. A pesar de la exención temporal de la restricción de datos, Comcast dijo que su red pudo manejar el uso inducido por la pandemia.

Un pequeño ISP de Maryland, Antietam Broadband, decidió eliminar permanentemente los límites de datos después de determinar que el aumento del uso durante la pandemia no dañó la red. Antietam también dijo que los clientes que trabajan a domicilio se han cambiado a «paquetes de banda ancha que reflejan más de cerca sus necesidades de banda ancha». Como muestra la experiencia de Antietam, los usuarios intensivos de Internet a menudo pagan por velocidades más rápidas para garantizar que los ISP obtengan altos ingresos de los usuarios intensivos, incluso cuando no hay límite de datos.

Como el senador Ron Wyden (D-Ore.) Le dijo a Ars a principios de este año, la pandemia demostró que no se requieren límites de datos para administrar el tráfico de la red. «Data Caps siempre se ha tratado de agregar tarifas adicionales a los consumidores con el fin de aumentar los márgenes de ganancia de Big Cable», dijo Wyden en ese momento. «Incluso después de la emergencia de COVID-19, los ISP deberían eliminar las restricciones de datos innecesarias».

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