Colombia, Medellín, emerge como un sorprendente pionero de COVID-19


BOGOTA, Colombia –
Dos millones y medio de habitantes. Cuatro muertes confirmadas por coronavirus.

A medida que aumenta el número de coronavirus en América Latina, la ciudad colombiana de Medellín desafía las expectativas y logra mantener los números notablemente bajos.

Meses después de la pandemia, solo hay 741 casos confirmados en toda la ciudad y solo 10 pacientes hospitalizados con COVID-19 en unidades de cuidados intensivos. La metrópoli ha pasado recientemente cinco semanas sin una sola muerte de COVID-19.

"Medellín puede verse como el mejor de los casos", dijo el Dr. Carlos Espinal, director del Consorcio Mundial de la Salud de la Universidad Internacional de Florida.

En teoría, este no debería ser el caso. La ciudad es densa y es el hogar de muchas personas pobres que pasarán hambre si están en cuarentena durante demasiado tiempo y conectadas por un sistema de transporte público sobrecargado. Todos estos factores han hecho que sea particularmente difícil contener el virus en América Latina.

¿Cómo ha resistido Medellín la adversidad hasta ahora?

Los funcionarios y epidemiólogos de la ciudad atribuyen la preparación temprana, una nueva aplicación que conectaba alimentos y comestibles a los residentes necesitados con dinero en efectivo al tiempo que recopilaba datos vitales que luego ayudarían en el seguimiento de casos, y un sistema médico que desarrollado rápidamente para tratar a los enfermos antes de enfermarse gravemente.

Los críticos del alcalde Daniel Quintero temen que la gran cantidad de datos recopilados sobre los ciudadanos sea una seria invasión de la privacidad, pero incluso admiten que la contención de COVID-19 ha demostrado ser efectiva.

"Es imposible combatir el virus sin información", dijo Quintero (39). "Tendríamos cientos de muertes si no hubiéramos tomado esas decisiones".

Quintero, el alcalde más joven de Medellín de todos los tiempos, es un ingeniero capacitado y comenzó a celebrar reuniones preparatorias COVID-19 en enero, semanas después de asumir el cargo. El virus era entonces un error para la mayoría de los gobiernos latinoamericanos. Algunos pensaron que era absurdo preocuparse por un virus enojado en China.

Medellín hizo muchas cosas que otras ciudades intentarían en las próximas semanas, pero tenía algunas ventajas integradas. El aeropuerto internacional recibe muchos menos viajeros extranjeros que ciudades más grandes como Bogotá. Esto facilitó el seguimiento de los pasajeros que aterrizaron desde puntos críticos como España y Estados Unidos. También tiene uno de los mejores sistemas de salud pública en América Latina.

Quintero dijo que sabía que muchos residentes necesitarían comida y dinero en efectivo para la cuarentena. Con su experiencia técnica, dirigió la ciudad en el lanzamiento de Medellín Me Cuida (Medellín me cuida), una aplicación que brinda ayuda a aquellos que se inscribieron y pidieron ayuda.

La respuesta fue enorme: se registraron 1.3 millones de familias, un total de 3.25 millones de personas, de Medellín y sus alrededores.

La ayuda fue clave para Maritza Álvarez, que vive con seis familiares mayores, dos de los cuales viven en los proveedores de la calle. Desde que se inscribió, dijo que habían recibido tres paquetes de comida y dos transferencias de dinero. Esto generalmente les permitía quedarse en casa en lugar de ganar dinero y comprar comestibles.

La aplicación también hace preguntas, p. B. vive con quién es el usuario, si tiene síntomas de COVID-19 y qué afecciones de salud preexistentes padecen. Esta información ha demostrado ser la clave para identificar casos, pero también ha generado preocupaciones.

Dos casos fueron llevados a los tribunales impugnando la acusación de Medellín de que descargar y registrarse con la aplicación es voluntario. Se señala que las empresas y los empleados deben registrarse para comenzar a trabajar nuevamente. Un juez falló a favor de un solicitante y acordó que no toda la información solicitada debería ser obligatoria. A otros les preocupa para qué podrían usarse los datos cuando termine la pandemia.

"La tecnología es una herramienta importante para combatir el virus", escribió el concejal Daniel Duque en una reciente publicación de blog. "Pero la pandemia no debería ser una excusa para que los gobiernos se conviertan en un hermano mayor que vigile y controle todo".

En una entrevista con The Associated Press, Quintero hizo a un lado tales preocupaciones.

"Tiene razón en parte. Medellín es la ciudad de América Latina con más información sobre sus ciudadanos", dijo sobre Zoom desde su sede, con pantallas brillantes con gráficos y mapas detrás. "La cuestión de nuestras intenciones, cómo sin embargo, no hay duda de que usaremos estos datos ".

En Medellín, los trabajadores médicos evalúan a cualquier persona sospechosa de tener COVID-19 en casa. Aquellos que dan positivo reciben un oxímetro gratis. Si usted Cuando los niveles de oxígeno en la sangre bajan, las enfermeras llevan oxígeno a sus hogares y los que no mejoran son llevados al hospital.

La aplicación ha demostrado ser la clave para encontrar rápidamente a aquellos que pudieron haber tenido contacto con alguien que dio positivo. Medellín realiza aproximadamente 40 pruebas de coronavirus para cada caso diagnosticado, un número dos veces el promedio nacional.

Aunque la tasa de pruebas por millón de Medellín es baja, varios epidemiólogos creen que las pruebas más específicas de la ciudad están demostrando ser efectivas. Científicos colombianos estiman que hay al menos 100 casos más por cada muerte de COVID-19. Esto significa que en Medellín, que tuvo cuatro muertes, al menos 400 personas deberían estar infectadas. La ciudad ha identificado actualmente unos 300 casos además de esta cantidad.

En contraste, Bogotá informó al menos 339 muertes por coronavirus, pero solo descubrió aproximadamente 14,500 casos, lo que sugiere que a pesar de más pruebas por millón de personas, todavía tienen refugio. Muchos de los casos existentes no fueron encontrados.

Sin embargo, los casos confirmados de coronavirus en Medellín han aumentado de cinco a 16 por día desde que la ciudad reabrió su economía en mayo. Los oficiales de policía usan un software recientemente desarrollado para escanear tarjetas de identificación de ciudadanos que ingresan a los autobuses y a los centros comerciales para asegurarse de que tengan permiso para viajar.

"Estamos entrando en una nueva fase", dijo el Dr. Juan Carlos Cataño, epidemiólogo de la Fundación Antioqueña de Epidemiología. "Esperamos poder contar con un sistema de salud bien preparado".

Como en gran parte de América Latina, a Medellín le resultó difícil equipar a los hospitales con más camas en la unidad de cuidados intensivos. Los precios del mercado mundial de los ventiladores se dispararon al comienzo de la pandemia y el suministro se agotó. Medellín originalmente tenía 332; Hoy hay 453. En un escenario de emergencia, la ciudad planea usar ventiladores que se hicieron en una universidad en Medellín.

Los pronósticos actuales indican que la ciudad alcanzará la mayor carga de caída en julio u octubre.

El desafío para Medellín ahora será convencer a los ciudadanos de que sigan usando medidas de seguridad, como usar máscaras faciales y distancia social. En algunas zonas pobres, los activistas locales dicen que se han mostrado escépticos ante el virus.

"La gente piensa que es una mentira que COVID-19 es una invención del gobierno", dijo Gustavo Lainez, un líder de la comunidad. "La desinformación es un factor importante".

Aún así, dijo que todos menos el 2% de las 140,000 personas que viven en el área en la que trabajó accedieron a inscribirse en Medellín Me Cuida.

En las últimas dos décadas, Medellín ha sufrido un cambio urbano, dejando atrás los días de violencia del cartel de drogas de Pablo Escobar, promoviendo la educación, las bibliotecas, los parques y otros proyectos comunitarios. Pero el virus ha traído nuevos obstáculos. El desempleo en el área metropolitana es ahora del 17.3%, el más alto en 18 años.

Los locales creen que su reputación de disciplina y trabajo duro los guiará a través de otro capítulo difícil en la historia de Colombia.

"Nos sentimos apoyados", dijo Álvarez, el beneficiario del envasado de alimentos. "Nunca pensé que los grandes datos me ayudarían".

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