Clubhouse agrega efectos de audio espaciales para que los usuarios realmente estén en la habitación – TechCrunch


Ha sido un verano ajetreado para Clubhouse. La exitosa aplicación de audio social ha implementado nuevas funciones de mensajería y una aplicación de Android en los últimos meses, y ahora la compañía está centrando su atención en mejorar su experiencia de audio principal. Clubhouse anunció el domingo que sus salas ahora contarán con audio espacial para brindar a los oyentes de la aplicación una mejor sensación de estar con un grupo de otras personas en vivo.

TechCrunch habló con Justin Uberti de Clubhouse sobre la decisión de agregar audio espacial, que hará que los diferentes altavoces suenen como si vinieran de diferentes ubicaciones físicas en lugar de una sola ubicación.

Uberti se unió a Clubhouse en mayo como jefe de tecnología de transmisión después de pasar más de una década en Google, donde fundó Google Duo, dirigió el equipo de Hangouts y más recientemente trabajó en la plataforma de juegos en la nube Stadia de Google. Uberti también creó el estándar WebRTC sobre el que se construyó Clubhouse.

«Una de las cosas que nota con estas configuraciones de audio grupales es que no tiene la misma experiencia que la que tendría en una sala física», dijo Uberti.

Si bien Clubhouse y otras aplicaciones de chat de voz unen a las personas en entornos sociales virtuales, el tono generalmente suena relativamente plano, como si viniera de una única ubicación central. Pero en las reuniones cara a cara que Clubhouse está diseñado para simular, escucharía audio de toda la sala, desde la izquierda y la derecha de un escenario hasta los distintos lugares de la audiencia donde los oradores podrían hacer sus preguntas.

Para realizar los nuevos trucos de audio, Clubhouse integra una API de High Fidelity, la compañía de audio espacial del inventor de Second Life, Philip Rosedale, y la mezcla con el procesamiento de audio personalizado de la propia compañía que se coordina con la aplicación de chat.

La tecnología HRTF de High Fidelity, que significa «Función de transferencia relacionada con la cabeza», asigna el habla a diferentes ubicaciones virtuales agregando sutilmente un retardo de tiempo entre los canales estéreo y replicando la forma en que las frecuencias altas y bajas se basan en el lugar de donde proviene el sonido. .

El resultado, que se ha utilizado durante mucho tiempo en la realidad virtual social, le da a las experiencias sociales virtuales una sensación de presencia física que los buenos registros han producido durante siglos. Recuerda escuchar Pink Floyds El lado oscuro de la luna en estéreo con buenos auriculares, pero en lugar de efectos de sonido e instrumentos tocando alrededor de su cabeza, escuchará a las personas con las que pasa el rato dispuestas en un espacio virtual.

Según Uberti, la implementación de Clubhouse será sutil pero notable. Mientras que el procesamiento de audio «dirige suavemente» la conversación para que la mayoría de los oradores estén frente al oyente, los usuarios de la casa club deben tener una nueva sensación de que las personas hablan desde diferentes ubicaciones físicas.

Las nuevas funciones de audio se implementarán para la mayoría de los usuarios de iOS el domingo y llegarán al resto de los usuarios de iOS y Android de Clubhouse en las próximas semanas. La experiencia estará disponible para todos de manera oportuna, pero los usuarios también tendrán la opción de apagar el audio espacial.

Clubhouse utilizará las mismas técnicas de escenario sonoro virtual para hacer que las habitaciones grandes parezcan grandes, mientras que las habitaciones más íntimas suenan como si en realidad estuvieran teniendo lugar en un espacio físico más pequeño. Y dado que la mayoría de la gente usa audífonos para asistir a la casa club, la mayoría de los usuarios de la aplicación pueden aprovechar los efectos que hace posible el sonido estéreo de dos canales.

«Tienes esta idea de la gente [being] en una habitación, en una habitación … tratamos de imitar la sensación de lo que sería estar en un círculo con gente de pie y hablando «.

Uberti también sugiere que el audio espacial podría brindar a los usuarios habituales de la casa club un beneficio menos obvio. Es posible que el audio regular y no espacial en las aplicaciones sociales esté contribuyendo al fenómeno de fatiga del zoom de la era pandémica. Debido a que el cerebro humano procesa el audio virtual como una llamada telefónica o una sala de audio grupal, distingue a los oradores de manera diferente que en un entorno natural.

“Tu mente necesita descubrir quién está hablando. Sin pistas espaciales, tienes que usar el timbre … eso requiere más esfuerzo cognitivo ”, dijo Uberti. «De hecho, esto podría resultar en una experiencia más agradable además de estar más inmerso».

Es demasiado pronto para saber cómo las muchas subcomunidades de Clubhouse captarán los efectos de audio espacial, pero podría mejorar enormemente experiencias como comedia, música e incluso ASMR en la aplicación.

«Alguien cuenta un chiste y, a menudo, se siente muy plano», dijo Uberti. «Pero en la casa club se siente como una experiencia de club de comedia cuando puedes escuchar las risas de todos lados».

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