Claudia Weill sobre el barro hollywoodense de los 70: «Nunca habías visto a una mujer cara a cara» | Películas


C.La carrera de laudia Weill como directora de largometrajes solo duró dos años, pero tuvo un gran impacto. Girlfriends, su debut en 1978 About Two Young New Yorkers Pulled in Different Directions, fue una pequeña película independiente, pero su influencia se ha extendido desde entonces, sobre todo en las obras de Greta Gerwig y Lena Dunham.

“Es un placer”, dice Weill, cuando otros retoman donde lo dejaron. «Todos nos inspiramos». Weill ciertamente cree que Frances Ha, protagonizada y coescrita por Greta Gerwig, se inspiró en Girlfriends. «Pero era una película completamente diferente», agrega, «y las amistades de las mujeres son un gran problema».

Girlfriends, que se puede ver en cines selectos este mes, gira en torno a la fotógrafa judía Susan Weinblatt, cuya relación con la amiga de Waspy, Anne Munroe, está en crisis cuando se muda de su apartamento para formar una familia con su novio. El guión, escrito junto con Vicki Polon, se basó en las propias experiencias de Weill: quería presentar una historia con un protagonista imperfecto y refrescante.

“Crecí en una familia que esperaba que me casara y tuviera hijos”, dice Weill, que ahora tiene 74 años y me habla desde su casa en Massachusetts. «Terminé haciendo eso, pero no era así en absoluto». La película mostraba a Weill haciendo las paces con ella mientras todos a su alrededor la golpeaban. Weill examina las relaciones sexuales y platónicas con facilidad y aborda los problemas con una honestidad que es ajena a muchos cinéfilos estadounidenses. Fue directora de documentales antes de hacer novias y transferir el naturalismo. “Hacer documentales fue una escuela de cine para mí”, dice. “Aprendí a leer el comportamiento. Girlfriends se trata de momentos en miniatura que revelan algo sobre la persona «.

Una obra maestra de momentos en miniatura ... novias.
Una obra maestra de momentos en miniatura … novias. Foto: PR

Empujó a Girlfriends al Festival de Cine de Cannes y luego llamó a algunos estudios con frialdad. Después de una guerra de ofertas, lo vendió a Warner Brothers. Luego, Columbia Pictures noqueó y contrató a Weill para It’s My Turn de la década de 1980, una comedia romántica protagonizada por Jill Clayburgh y Michael Douglas que arañó en un área similar y tiene su propio encanto. Weill no disfrutó de la experiencia: ser la jefa de un equipo de hombres significaba ser socavada constantemente.

«No entendía que una parte importante del director en Hollywood era política», dice. “Cómo maniobrar para conseguir lo que quieres”. Sus mayores batallas fueron con el productor Ray Stark. “Si le dijeras a alguien como Ray Stark: ‘No estoy seguro de si esto o aquello es lo correcto para el papel’, inmediatamente te vería como un antagonista. Como mujer, nunca podrías hacer que ella, y «ella» es generalmente un hombre, se sienta amenazada. Especialmente como una mujer joven y sexy. Tenía 30 años y la mayoría de los hombres con los que interactuaba eran de mediana edad o mayores. Nunca habían visto a una mujer cara a cara. Tenía el instinto de ponerme en mi lugar «.

En algún momento, dice, Stark le pasó la mano por la espalda en el set y dijo: «Claudia, hoy no estás usando sostén». Ella guardó silencio. «Si yo dijera, ‘Vete a la mierda, quita tu mano de mi espalda’, frente a todo un elenco y equipo, la mayoría de ellos hombres de mediana edad, ¿qué me hubiera hecho eso? Me habría convertido en ‘esa perra’ «.

La experiencia no los hizo populares en la industria. “Definitivamente no quería seguir haciendo películas en Hollywood. No quería tener que pasar por eso de nuevo «. En cambio, fue al teatro y luego a la televisión y dirigió Thirtysomething y My So-Called Life.» No me he perdido de hacer un largometraje «, dice.

«Si no puedes ser honesto con tu novia, entonces estás realmente solo» … novias. Foto: PR

En 2013 dirigió un episodio de Girls. Lena Dunham conoció a Weill en 2011 en una proyección de Girlfriends que la asombró. “Lena dijo: ‘¡Mi madre me ha estado diciendo durante años que tengo que ver esta película! Y estoy trabajando en esta serie de televisión llamada Girls y siento que debí haber visto tu película antes porque se trata de todo ‘. Y luego se lo daría a su elenco y equipo como referencia antes de filmar. Y eso es simplemente halagador «.

Al final del episodio de Weill hay una conversación telefónica entre Hannah de Dunham y Marnie de Allison Williams en la que ambas están descontentas pero fingen lo contrario. Recuerda mucho el debut de Weill. «Esta escena refleja las cosas de Girlfriend», dice. “Si sientes que no puedes ser honesto con tu novia, entonces estás realmente solo. Usted está En realidad solo. Y eso es triste «.

Dichos temas son perennes, lo que explica en parte por qué las novias todavía se sienten oportunas. Dunham elogió la película por «las relaciones complejas, la sutileza, la comedia extraña que fue vergonzosa mucho antes de vergonzosamente genial». Y ha estado disfrutando de un resurgimiento últimamente. En 2019 fue catalogado como «Cultural, Históricamente o Estéticamente Significativo» en la Biblioteca Estadounidense del Congreso, y Criterion lo agregó a su colección el año pasado.

“Es asombroso que una película tenga más de 40 años y aún esté fresca. Anoche Quentin Tarantino lo mostró en su cine de Los Ángeles, un cartel doble de Girlfriends y It’s My Turn, y fue camino vendido. Es muy gratificante que esta pequeña película que hiciste hace tanto tiempo todavía le hable a la gente. Es muy conmovedor «.

Weill ahora está enseñando dirección cinematográfica y no tiene planes de hacer otra por sí mismo. «Ya lo superé», dice. “Realmente disfruto enseñando. Pero sabes, siempre están esas películas, esas historias que no has contado. ¿Quién sabe qué haré con él? «

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