Ciudades del siglo XXI: la transformación urbana en la región de Asia y el Pacífico


La rápida urbanización de la región está en el centro de esta transformación. Entre 1970 y 2017, los países en desarrollo de Asia superaron al resto del mundo tanto en el crecimiento de la población como en la tasa de crecimiento, con poblaciones urbanas que crecieron un 3,4% por año, en comparación con el 2,6% en el resto del mundo en desarrollo y el 1% en el mundo desarrollado. . Se espera que el ritmo continúe en los próximos años, y la región agregará más de mil millones de nuevos habitantes de la ciudad para 2050.

En la actualidad, las ciudades de la región de Asia y el Pacífico están logrando renombre internacional, con Auckland, Osaka, Adelaide, Wellington, Tokio, Perth, Melbourne y Brisbane que constituyen ocho de las diez mejores en el Índice de habitabilidad global 2021 de Economist Intelligence Unit. Pero en las regiones de menores ingresos del continente, los ciudadanos se enfrentan a las condiciones de vida más duras del mundo. En una clasificación de las 100 ciudades del mundo con mayor riesgo en 2021 por factores ambientales como la contaminación ambiental, el estrés por calor extremo, la disminución del suministro de agua, los peligros naturales y la vulnerabilidad al cambio climático, 99 se encuentran en Asia.

Los habitantes de las ciudades, a menudo los más afectados por la vulnerabilidad climática, provienen de grupos socioeconómicos más bajos que pueden vivir en terrenos peligrosos y marginales en edificios de menor calidad donde no hay medidas de protección contra inundaciones ni controles de temperatura. También es posible que no tengan acceso a instalaciones como aire acondicionado y tengan menos reservas financieras para resistir las crisis de ingresos de desastres como inundaciones.

A medida que las ciudades crecen, a menudo pueden volverse más desiguales, ya que el aumento de la actividad económica aumenta el valor de la tierra y la contaminación, lo que penaliza a los ciudadanos de bajos ingresos que tienen menos capacidad para trasladarse a mejores áreas. Incluso las inversiones encomiables pueden empeorar el problema. Por ejemplo, los sistemas de transporte público que reducen el tiempo de viaje a las áreas urbanas centrales también pueden aumentar los alquileres a lo largo de las rutas y obligar a los residentes de bajos ingresos a mudarse. Las casas en Asia se han vuelto cada vez más inasequibles para muchos. Un análisis de 211 ciudades asiáticas encontró que los precios de las viviendas son extremadamente prohibitivos para los hogares de ingresos medios. Dado que la vivienda asequible es inaccesible, muchos habitantes de las ciudades con viviendas insuficientes se contentan con un acceso limitado a agua potable y saneamiento.

A pesar de la amplitud y variedad de desafíos, la región puede aprovechar su pasado y presente. Singapur se destaca como una de las ciudades más habitables del mundo, pero comenzó con un comienzo difícil, recuerda Khoo Teng Chye, ex director del Centro de Ciudades Habitables del Ministerio de Desarrollo Nacional (MND) en Singapur.

«A principios de la década de 1960 [Singapore was] creciendo rápidamente y hacinamiento, con falta de vivienda, muchos barrios marginales y personas en circunstancias pobres y miserables. El río Singapur era una alcantarilla abierta y había racionamiento de agua. Recuerdo que cuando era niño, los grifos se secaban todo el día, pero había inundaciones durante los monzones. ¡Todos los problemas urbanos que puedas imaginar, los teníamos! Hoy nuestra población se ha triplicado y, sin embargo, la ciudad se ha vuelto más habitable, más atractiva y más resistente «.

Ahora se está avanzando en toda la región de Asia y el Pacífico para volverse más sostenible, resiliente e inclusiva. Las ciudades están comenzando a investigar respuestas innovadoras a los desafíos ambientales en toda la región, incluido el aprovechamiento de la resiliencia basada en la naturaleza, como las «ciudades esponja» para reducir las inundaciones y mejorar la calidad del aire, las nuevas construcciones con «emisiones netas de carbono cero» y la remodelación de edificios antiguos para hacerlos más respetuosos con el clima y para desarrollar soluciones de transporte más sostenibles.

El aprovechamiento de la tecnología también ayuda a las ciudades a llenar las brechas en la prestación de servicios y a apoyar de manera proactiva a los débiles, incluida la digitalización de derechos territoriales y el mapeo geoespacial que ayuda a los ciudadanos en áreas sin sistemas formales de direcciones, aplicaciones de puesta en marcha que abordan el desafío de la seguridad urbana y las soluciones tecnológicas para la atención médica y apoyo a los ancianos.

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